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O segredo da Coreia do Sul para combater a covid-19? Tecnologia de ponta e toque humano

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Republic of Korea / Flickr

Comboio KTX a ser desinfetado, em Seul, na Coreia do Sul

O sucesso da Coreia do Sul a combater a pandemia de covid-19 não assentou apenas no recurso à tecnologia de ponta — também envolveu o tradicional toque humano.

De acordo com um recente relatório da Câmara dos Comuns sobre a resposta à pandemia no Reino Unido, uma das principais falhas do governo foi presumir que o sucesso de países como a Coreia do Sul no controlo do vírus não poderia ser replicado na Grã-Bretanha.

Essa decisão de ignorar as abordagens que estavam a mostrar-se bem-sucedidas em outros lugares foi um dos maiores descuidos do Reino Unido no início da pandemia.

No entanto, o próprio relatório cai numa armadilha semelhante. O documento considera a resposta à pandemia da Coreia do Sul como excecional devido ao uso avançado de tecnologia digital, ignorando o facto de que o país também dependeu muito de intervenções sociais antiquadas — rastreamento de contactos, quarentena e isolamento de casos — auxiliado por homens no terreno.

Para combater a covid-19 e as futuras pandemias, os governos precisam de dar atenção às lições dessas intervenções sociais e não apenas às tecnológicas. A Coreia do Sul ensina-nos que as soluções de alta tecnologia podem ajudar a proteger contra doenças, mas funcionam em conjunto com intervenções sociais.

O governo do Reino Unido tinha a ambição de criar um sistema de testar-rastrear-isolar “revolucionário”. No entanto, o relatório da Câmara dos Comuns conclui que o sistema de Inglaterra produziu pouco efeito, apesar dos grandes gastos.

Outros países também não foram capazes de conter a covid-19 suficientemente sem recorrer a confinamentos draconianos. No entanto, a Coreia do Sul tem sido regularmente citada como uma exceção.

Embora a Coreia do Sul tenha tido que introduzir algumas medidas de controlo para limitar a propagação do vírus — houve confinamentos para empresas e limites aos ajuntamentos em 2021 —, o país evitou confinamentos totais e fechos de fronteiras, mantendo relativamente baixos os casos de covid-19. Vale lembrar que a Coreia do Sul é um dos grandes países mais densamente povoados do mundo.

A chave para isto tem sido as medidas de quarentena para os viajantes que chegam ao país, que foram introduzidas muito rapidamente, e o sistema altamente eficaz de testar-rastrear-isolar do país. Este processo cuidadosamente projetado fornece suporte local para aqueles que estão isolados, ao mesmo tempo que os monitoriza e sanciona o não cumprimento.

Sim, dados de telemóveis e outras formas de vigilância têm sido usados para rastrear pessoas que podem ter o vírus. Mas, uma vez que um caso positivo é confirmado, é a intervenção humana que garante que essas pessoas não espalhem ainda mais o vírus.

É designado um responsável para trabalhar com as famílias afetadas. Eles comunicam com pessoas infetadas durante o período de isolamento. Depois de fazer contacto inicialmente por telemóvel para informar as pessoas sobre a necessidade de isolamento e as diretrizes a serem seguidas, os responsáveis pelo caso entregam um kit para ficar em casa o mais discretamente possível para proteger a privacidade da pessoa.

Este kit contém bens essenciais que evitam que a pessoa precise de sair. As famílias recebem comida, bebida, sacos de lixo, um termómetro, máscaras e álcool-gel para ajudar a prevenir novas infeções. Os kits também podem ser adaptados, por exemplo, para incluir certos alimentos ou medicamentos — e até mesmo alimentos para animais de estimação.

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O responsável é o principal ponto de contacto da pessoa infetada, fornecendo aconselhamento e apoio durante os 14 dias de isolamento. Novamente, a tecnologia desempenha um papel. Uma aplicação de smartphone pode ser usada para monitorizar os sintomas relatados pela pessoa e para se certificar (via GPS) de que a pessoa não está a quebrar a quarentena.

Mas a sua influência não deve ser exagerada. A aplicação é obrigatória, mas quem não tem smartphone ainda pode obter suporte através de chamadas e mensagens.

Pessoas que se auto-isolam podem entrar em contacto com o seu responsável pelo caso quando ajuda extra for necessária, por exemplo, com negócios diários urgentes, como serviços bancários ou cuidados com animais de estimação.

Como o relacionamento funciona nos dois sentidos, isto incentiva a conformidade através da criação de um vínculo social. O apoio abrangente e individualizado dado àqueles que fazem o isolamento garante principalmente a conformidade, removendo barreiras, em vez de punir as infrações.

A necessidade de lidar com a perda de rendimento que as pessoas que se isolam enfrentam também foi identificada no início, com pagamentos modestos de até 374 dólares facilmente disponíveis.

A eficácia destas intervenções é clara: os dados publicados sugerem que o não cumprimento das regras de isolamento foi extremamente baixo na Coreia do Sul durante a pandemia. Aqueles que infringem as regras correm o risco de perder o apoio financeiro que o governo oferece.

Não quebrar as regras também tem sido incentivado como norma social através de reportagens diárias nos media sobre o número de pessoas que não aderem ao isolamento. Geralmente, isso não é mais do que quatro pessoas por dia — num país de 55 milhões.

  ZAP // The Conversation

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