Trabalhar quando se está doente: porque há quem o faça (e o mal que faz)

Não cumprir os objetivos diários é a razão pela qual as pessoas querem continuar a trabalhar quando estão doentes, mas não só. 

Trabalhar quando se está doente, à primeira vista, pode mostrar um compromisso louvável para com o seu trabalho.

Mas o presenteísmo, ou “síndrome da cadeira vazia” — ou seja, não faltar ao trabalho quando se está doente — tem um custo elevado em termos de perda de produtividade e trás o risco de esgotamento dos empregados.

De acordo com a Science Alert, um novo estudo identificou uma das principais razões para as pessoas trabalharem mesmo quando não está suficientemente bem: a necessidade de cumprir os objetivos de trabalho diários.

O estudo, publicado este ano no Journal of Occupational Health Psychology, também permitiu descobrir que trabalhar quando se está doente tem um efeito negativo no desempenho profissional no dia seguinte.

A pesquisa baseia-se numa análise das agendas elaboradas por 126 empregados que trabalham à distância, durante 15 dias.

Os investigadores afirmam que é importante gerir as expectativas e cargas de trabalho de modo controlar o presenteísmo, e assegurar que a produtividade global não seja afetada.

“Embora possa parecer uma boa ideia trabalhar, apesar da doença, para cumprir os objetivos de trabalho, a nossa investigação mostra que isto tem um efeito de repercussão para o desempenho dos trabalhadores à distância no dia seguinte”, explica o psicólogo Wladislaw Rivkin do Trinity College Dublin, na Irlanda.

“O presenteísmo drena a energia psicológica dos empregados, que não pode ser totalmente recuperada após o trabalho”, acrescenta o investigador.

O grupo de participantes do estudo, reunia uma série de profissões, entre as quais TI, ensino, finanças e outras áreas. Foram recolhidos um total de 995 elementos de dados que mediram a saúde física, objetivos e horas de trabalho.

Os dados revelaram uma ligação entre ter trabalho por terminar e continuar a trabalhar enquanto se está doente.

Ultrapassar os sinais emitidos pelos nossos corpos quando estamos doentes para continuar a trabalhar provoca o esgotamento do ego, dizem os investigadores, provocando uma diminuição gradual da nossa força de vontade — que depois leva tempo a recuperar.

Considerando o subsequente impacto negativo no desempenho do trabalho, bem como o risco de prolongar a doença por falta de descanso, os autores do estudo sugerem que os gestores devem desencorajar ativamente o presenteísmo, e os próprios gestores e chefes devem evitá-lo também.

Uma abordagem poderia ser reduzir a carga de trabalho ou mudar as tarefas atribuídas. “Se os empregados se dedicarem ao presenteísmo, devem trabalhar em tarefas que sejam intrinsecamente agradáveis e não tarefas enfadonhas que drenem ainda mais a sua energia”, diz Rivkin.

Cumprir os objetivos de trabalho não é a única razão pela qual as pessoas não tiram dias de baixa por doença.

Para muitos, continuar a trabalhar é simplesmente uma necessidade económica: precisam de dinheiro, e arriscam-se a perder as suas posições se não aparecerem.

De acordo com esta e outras pesquisas, a mudança para trabalhar a partir de casa, vista em algumas empresas, coloca o presenteísmo sob uma perspetiva diferente: sem deslocações, sem contacto físico com outros colaboradores, e com uma ligação contínua à Internet, as considerações em torno da necessidade de continuar a trabalhar quando se está doente são diferentes.

Este foi um dos primeiros estudos a analisar o presenteísmo na pandemia da COVID-19, que esbateu ainda mais as linhas entre o trabalho e os tempos livres, se os empregados se sentem ou não indispostos.

“É crucial enfrentar o presenteísmo diário, especialmente para os trabalhadores à distância”, diz Rivkin.

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“Os gestores devem desencorajar abertamente o presenteísmo, assegurando aos membros da equipa que, se se sentirem indispostos, é aceitável reduzir os seus objetivos de trabalho diário e, em vez disso, cuidar da sua saúde“.

  Inês Costa Macedo, ZAP //

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