A superfície de Vénus está rachada e move-se como gelo a flutuar no oceano

Paul K. Byrne / NASA / USGS

Grande parte da crosta frágil e superior de Vénus é rachada em fragmentos que chocam e movem-se — e a lenta agitação do manto de Vénus sob a superfície pode ser responsável.

Uma equipa de investigadores chegou a esta conclusão usando dados de radar para explorar como é que a superfície de Vénus interage com o interior do planeta. Um novo estudo foi publicado esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Há muito tempo que Vénus tem uma infinidade de formas de relevo tectónicas. Algumas dessas formações são cinturas longas e finas, onde a crosta foi pressionada para formar cristas ou separada para formar depressões e ranhuras. Em muitas delas, há evidências de que pedaços da crosta também se moveram de um lado para o outro.

Este novo estudo mostra, pela primeira vez, que essas faixas de cristas e vales muitas vezes marcam os limites de áreas planas e baixas que apresentam relativamente pouca deformação e são blocos individuais da crosta de Vénus que se deslocaram, giraram e deslizaram uns aos outros ao longo do tempo — e pode ter feito isso no passado recente.

É um pouco como as placas tectónicas da Terra, mas numa escala menor e assemelha-se ao gelo que flutua sobre o oceano.

Os investigadores levantaram a hipótese de que — assim como o manto da Terra — o manto de Vénus gira com as correntes à medida que é aquecido de baixo para cima.

Os autores modelaram o movimento lento, mas poderoso, do manto de Vénus e mostraram que é suficientemente forte para fragmentar a crosta superior em todos os lugares em que encontraram esses blocos.

Uma grande questão sobre Vénus é se o planeta tem vulcões ativos e falhas tectónicas. Tem essencialmente o mesmo tamanho, composição e idade da Terra — então por que não estaria geologicamente vivo?

Mas ainda nenhuma missão a Vénus mostrou de forma conclusiva que o planeta está ativo. Há evidências tentadoras, mas inconclusivas, de que erupções vulcânicas ocorreram lá no passado geologicamente recente — e talvez estejam até agora.

Mostrar que o motor geológico de Vénus ainda está a funcionar teria enormes implicações para a compreensão da composição do manto do planeta, onde e como o vulcanismo pode estar a ocorrer hoje e como a própria crosta é formada, destruída e substituída.

Este estudo sugere que parte desse empurrão da crosta é geologicamente recente. Podemos estar a dar um grande passo à frente para entender se Vénus realmente está ativo.

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