A perda de um gene tornou o Homem um exímio corredor de longas distâncias

Há cerca de dois milhões de anos, o Homo sapiens sofreu uma mutação genética. A perda do gene CMAH funcional poderá ter contribuído para que os humanos se tornassem exímios corredores de longas distâncias.

A perda do gene CMAH funcional teve impacto no elevado risco de cancro associado ao consumo de carne vermelha ou à diabetes tipo 2. Mas essa mutação genética pode ter ajudado os humanos a tornarem-se um dos melhores corredores do reino animal, conclui um artigo científico publicado esta quarta-feira na Proceedings of the Royal Society B.

Esta mutação aconteceu entre há dois e três milhões de aos, quando o género Homo surgia em África, explica o Público. Nessa altura, os antepassados do Homo sapiens faziam a transição das florestas para as savanas.

Além desta mutação, houve também grandes mudanças na fisiologia e na biomecânica do esqueleto dos humanos que resultaram em pernas longas e ágeis, pés grandes, músculos glúteos fortes e um grande sistema de glândulas sudoríparas capazes de regular a temperatura do corpo e eliminar substâncias tóxicas. Todas estas mudanças deram um grande contributo para que nos tornássemos bons corredores.

“A corrida de resistência terá oferecido ao Homo vantagens sobre outros animais que estavam menos preparados para caçadas de longas distâncias na savana, incluindo a capacidade de caça de persistência, assim como uma aptidão cada vez maior para explorar grandes áreas e se movimentar através de vastas paisagens”, lê-se no artigo.

No entanto, com este novo estudo, há agora uma explicação molecular para sermos bons corredores.

A perda do CMAH teve várias consequências, dado que este gene codifica uma proteína que catalisa a conversão do ácido siálico N-acetilneuramínico (Neu5Ac) para o N-glicolilneuramínico (Neu5Gc). Contudo, ao dar instruções para se fazer o Neu5Gc, o gene está a estimular a produção de um açúcar tóxico para nós.

Isto significa que sem o CMAH, o Neu5Ac deixou de se acumular e o Neu5Gc de ser produzido – uma mudança que afeta todas as células do nosso corpo.

O jornal refere que, ao longo dos anos, tem-se relacionado a desativação do CMAH à imunidade inata já aperfeiçoada nos primeiros hominídeos, além de já se ter percebido que os ácidos siálicos podem ser biomarcadores para o cancro.

Ainda assim, esta mutação implica também algumas desvantagens, isto porque o gene pode contribuir para um elevado risco de cancro associado ao consumo de carne vermelha (pois aí o CMAH está ativo) ou para um grande risco de diabetes tipo 2 associado aos ácidos siálicos.

Perda melhorou a capacidade do músculo-esquelético

Para entender melhor a ligação entre o gene e a corrida, uma equipa de cientistas fez uma experiência com cobaias sem CMAH, na qual avaliaram a capacidade de exercício dos animais. “Notámos um desempenho cada vez maior durante os testes na passadeira e depois dos 15 dias de corrida na roda”, refere um dos cientistas.

Além disso, do ponto de vista fisiológico, os ratinhos mostravam grande resistência à fadiga, uma elevada respiração celular e os músculos dos membros posteriores tinham mais vasos sanguíneos para que o fornecimento de sangue e oxigénio aumentasse.

Em suma, a perda do CMAH melhorou a capacidade do músculo-esquelético de utilizar oxigénio. “Se transponível para os humanos, a perda do CMAH forneceu uma vantagem seletiva para o Homo ancestral durante a transição das florestas para uma exploração cada vez maior de recursos e para um comportamento de caçador-colector na savana”, nota o artigo.

“Esta é a primeira explicação molecular provável sobre como os ancestrais humanos se tornaram campeões de corrida de longa distância”, diz ao público Ajit Varki, da Universidade da Califórnia e um dos autores do trabalho.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Vírus pode ter estado adormecido antes de surgir na China, diz investigador de Oxford

O novo coronavírus pode ter estado adormecido algures no mundo antes de ter surgido na China, defendeu o investigador da Universidade de Oxford, Tom Jefferson, apontando para várias descobertas de amostras do vírus em Espanha, …

Federer sente falta de Wimbledon. "Deu-me tudo"

Roger Federer admitiu sentir a falta de Wimbledon, o torneio do "Grand Slam" que, se não tivesse sido cancelado devido à pandemia de covid-19, estaria a decorrer em Londres. O tenista suíço Roger Federer admitiu, esta …

Vanessa Guillen foi espancada até à morte. Jovem soldado tinha dito à mãe que era vítima de assédio

Vanessa Guillen foi vista pela última vez a 22 de abril, pouco tempo depois de confessar à mãe que estava a ser assediada por um sargento. O principal suspeito da morte da jovem suicidou-se e …

Presidente da Câmara do Funchal envia carta a Boris Johnson a defender a Madeira

O presidente da Câmara do Funchal escreveu uma carta a Boris Johnson, na qual realça "alguns argumentos fortes" a favor da Madeira como destino de férias para os cidadãos do Reino Unido. O presidente da Câmara …

Livros pró-democracia desapareceram das bibliotecas de Hong Kong

Livros escritos por importantes ativistas da democracia de Hong Kong começaram a desaparecer das bibliotecas da cidade, avança a agência noticiosa francesa AFP, citando registos online destes espaços. Os livros pró-democracia desapareceram das prateleiras da …

Lito Vidigal é o novo treinador do Vitória de Setúbal

Lito Vidigal é o novo treinador do Vitória de Setúbal. O ex-treinador do Boavista, que já tinha passado pelo Bonfim em 2018/2019, vai suceder a Júlio Velázquez no comando técnico dos sadinos. Esta segunda-feira, Lito Vidigal, …

Estados Unidos confirmam rara infeção provocada por parasita que destrói o cérebro

Foi detetada, no cérebro de uma pessoa no condado de Hillsborough, uma ameba rara que destrói o cérebro. O parasita chama-se Naegleria Fowleri. Uma ameba rara que destrói o cérebro, conhecida como Naegleria Fowleri, foi detetada numa …

IKEA devolve a Portugal 500 mil euros em apoios do lay-off

A IKEA já reuniu com o Governo e diz estar a estudar a melhor forma de proceder à devolução do montante recebido pelo Estado.  Segundo o Dinheiro Vivo, a IKEA Portugal vai devolver cerca de 500 …

Isabel dos Santos diz-se "contactável e disponível" para colaborar com a justiça

Isabel dos Santos negou, esta segunda-feira, que a justiça desconheça o seu paradeiro e que não a consiga contactar, depois de o procurador-geral de Angola ter vindo a público denunciar a ausência de respostas da …

"Não estamos a dar a resposta suficientemente eficaz nesta fase", diz bastonário dos médicos

O bastonário da Ordem dos Médicos (OM), Miguel Guimarães, defendeu esta segunda-feira que enquanto faltar uma "resposta suficientemente eficaz" à covid-19 na fase de desconfinamento, a recuperação económica também será mais lenta. O responsável falava aos …