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Professora cria “máscaras para cantores”. Protegem melhor do que as cirúrgicas

Kym Scott, diretora de atividades corais da West Virginia University, reconheceu as limitações de cantar com máscaras desde o início da pandemia de covid-19. Por isso, aproveitou a sua vida anterior como designer de moda para resolver o problema.

Com o ano letivo prestes a começar, Kym Scott precisava de descobrir como ensinar canto aos seus alunos. “Originalmente comentei que se tivéssemos de cantar com máscaras, preferiria fazer tudo online“, disse Scott, citada pelo EurekAlert. “Cantar com uma máscara é tão difícil”.

Ex-estilista de vestidos de noiva, Scott sabe uma ou duas coisas sobre costura e designs, mas nunca imaginou que os seus dois mundos profissionais – passado e presente – se juntassem devido a um vírus mortal.

Scott desenvolveu uma “máscara de artista”, que se projeta a alguns centímetros do rosto e tem uma estrutura leve e resistente que impede o utilizador de sugar o tecido. “Fica bem próximo ao rosto para eliminar a quantidade de ar que entra e sai da máscara”, disse Scott. “Ainda assim, o nariz e boca estão suficientemente longe para que se possa respirar bem.”

As ideias continuaram a fluir e Scott desenvolveu um segundo tipo de máscara, ao qual chama “máscara do professor”, projetada para professores e oradores públicos. “Eu pensei, se vou ensinar e falar com uma máscara o dia todo, preciso de criar algo que me faça superar esses desafios”, explicou.

A máscara do professor é um pouco mais pequena em comparação com a máscara do artista.

Scott disse que já recebeu pedidos de ministros da igreja e pessoas que falam em público – até de pessoas com asma ou problemas respiratórios que acreditam que podem beneficiar de uma máscara que permita mais espaço para respirar.

Uma das maiores vantagens das criações de Scott é o facto de eliminar a implicância para quem usa óculos. As máscaras são equipadas com fios na parte superior que ficam próximos ao rosto, evitando que o ar e a humidade subam e atinjam as lentes.

No início do estágio de desenvolvimento, Scott consultou investigadores do Centro de Toxicologia por Inalação WVU (iTOX) que descobriram que as máscaras de Scott oferecem um nível de proteção ainda maior do que uma máscara cirúrgica, que tem fendas nas laterais.

Segundo Karen Woodfork, investigadora da iTOX e professora de fisiologia e farmacologia, a máscara contém uma camada de algodão do lado de fora, uma camada de polipropileno não tecido – que atua como um material de filtração – e outra camada de algodão do lado de dentro.

Embora Scott tenha imaginado as suas máscaras para aprimorar a experiência em sala de aula, provavelmente servirão a um propósito além do campus da faculdade.

Hannah Bush, professora assistente de musicoterapia na Escola de Medicina, espera utilizar as máscaras na comunidade em locais como asilos, creches e escolas públicas para sessões de terapia. “Como musicoterapeuta, utilizo a música para trabalhar em objetivos não musicais, como utilizar o canto para trabalhar no suporte da respiração e na enunciação da fala, e até mesmo utilizar cenas para elevar o humor e trazer positividade”, disse. “Muitos de nós sentimo-nos melhor depois de cantar e participar em intervenções de música ao vivo.”

Estudantes de artes criativas, incluindo canto e teatro, vão receber uma máscara de artista como parte do seu pacote de boas-vindas de regresso à escola. A Frostburg State University, em Maryland, já as usa.

Scott já recebeu também pedidos de outras universidades e escolas de ensino médio em todo o país e no Canadá.

  ZAP //

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