Covid-19 pode ter chegado aos EUA em dezembro de 2019. País prepara-se para o pior inverno da história

Justin Lane / EPA

Depois de ter sido confirmado que o novo coronavírus já circulava em Itália desde setembro de 2019, agora surge um relatório que refere que a covid-19 pode ter infetado um pequeno número de pessoas nos Estados Unidos já em Dezembro, muito antes de o primeiro caso de ter sido diagnosticado no país a 19 de Janeiro.

A informação surge num relatório do Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, que tem estado a analisar amostras de sangue de Dezembro da Cruz Vermelha norte-americana.

De acordo com os investigadores, foram detetados anticorpos para a covid-19 em várias amostras de sangue recolhidas pela Cruz Vermelha entre 13 de Dezembro de 2019 e 17 de Janeiro de 2020 em doadores anónimos de nove estados norte-americanos. Dos 7.389 doadores de sangue, 106 tinham anticorpos específicos para o novo vírus.

Sendo assim, a equipa da CDC refere que “estas descobertas sugerem que o SARS-CoV-2 pode ter sido introduzido nos Estados Unidos antes de 19 de Janeiro de 2020”.

Não é possível determinar de que forma as infeções surgiram. Contudo, um inquérito prévio feito aos doadores revela que menos de 3% das pessoas viajaram para fora dos Estados Unidos nos 28 dias antes da colheita de sangue. Dessas, apenas 5% viajaram para a Ásia.

“Embora os investigadores do CDC tenham encontrado anticorpos que reagiram ao vírus em doações de sangue em todos os nove estados que fizeram parte deste estudo, a percentagem de amostras de sangue com esses anticorpos foi muito baixa indicando que o vírus não estava disseminado na população”, sublinha Susan Stramer, vice-presidente de Assuntos Científicos da Cruz Vermelha Americana, em comunicando.

EUA preveem pior inverno da história

Numa altura em que a pandemia já está presente no país há mais de 10 meses, o diretor dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA (CDC), Robert Redfield, assumiu na quarta-feira que o sistema de saúde está a enfrentar os meses mais difíceis da sua história devido ao forte crescimento da pandemia.

“A realidade é que os meses de dezembro, janeiro e fevereiro vão ser tempos difíceis. De facto, penso que serão os mais difíceis da história da saúde pública nesta nação, em grande parte devido ao stress que vai ser colocado no nosso sistema de saúde“, disse Robert Redfiel numa conferência.

Redfield estimou que até fevereiro de 2021, terão morrido 450.000 pessoas nos Estados Unidos por causa da covid-19, o que significa mais 180.000 mortes só em dezembro e janeiro.

Esse número, poderia ser inferior, admitiu o responsável do CDC, porém manifestou-se pessimista quanto à atitude dos americanos. “A verdade é que a mitigação funciona. Mas não vai funcionar se apenas metade de nós fizer o que tem de ser feito. Provavelmente, nem mesmo se três quartos de nós o fizermos”, disse.

O país aguarda agora a aprovação e distribuição de vacinas da Pfizer e da Moderna Pharmaceuticals, o que poderá acontecer nos próximos dias.

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