Ainda não teve covid-19? Pode significar mais do que apenas sorte

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Se pertence ao cada vez mais restrito grupo de pessoas que não teve covid-19, a explicação talvez tenha mais do que a ver com sorte.

Todos nós conhecemos algumas dessas pessoas sortudas que, de alguma forma, conseguiram evitar apanhar covid-19. Talvez você seja um deles. Este é um superpoder ao estilo da Marvel? Existe alguma razão científica pela qual uma pessoa pode ser resistente a ser infetada, quando o vírus parece estar em toda parte? Ou é simplesmente sorte?

Portugal ultrapassou os quatro milhões de casos confirmados de infeção pelo coronavírus SARS-CoV-2 desde o início da pandemia de covid-19, indicam os dados divulgados pela OMS, no dia 12 de maio. O número de casos deverá ser ainda maior. A taxa calculada de infeções assintomáticas varia dependendo do estudo, embora a maioria concorde que é bastante comum.

Mas mesmo tendo em consideração as pessoas que tiveram covid-19 e não perceberam, ainda há provavelmente um grupo de pessoas que nunca teve. A razão pela qual algumas pessoas parecem imunes à covid é uma questão que persistiu durante toda a pandemia. Tal como acontece com tanta coisa na ciência, não há (ainda) uma resposta simples.

Provavelmente podemos descartar a teoria do superpoder da Marvel. Mas a ciência e a sorte provavelmente têm um papel a desempenhar.

A explicação mais simples é que essas pessoas nunca entraram em contacto com o vírus.

Esse certamente pode ser o caso de pessoas que estão a proteger-se durante a pandemia. Pessoas com risco significativamente maior de doenças graves, como aquelas com doenças cardíacas ou pulmonares crónicas, tiveram um par de anos difícil.

Muitos deles continuam a tomar precauções para evitar uma possível exposição ao vírus. Mesmo com medidas de segurança adicionais, muitas dessas pessoas acabaram com covid-19.

Devido ao alto nível de transmissão na comunidade, particularmente com as variantes Ómicron extremamente transmissíveis, é muito improvável que alguém a ir para o trabalho ou escola, socializar ou fazer compras não tenha estado perto de alguém infetado com o vírus.

No entanto, existem pessoas que sofreram altos níveis de exposição, como funcionários de hospitais ou familiares de pessoas que tiveram covid-19, que de alguma forma conseguiram evitar o teste positivo.

Sabemos de vários estudos que as vacinas não apenas reduzem o risco de doença grave, mas também podem reduzir para metade a probabilidade de transmissão doméstica do SARS-CoV-2.

Portanto, certamente a vacinação poderia ter ajudado alguns contactos próximos a evitar a infeção. No entanto, é importante notar que esses estudos foram feitos pré-Ómicron. Os dados que temos sobre o efeito da vacinação na transmissão da Ómicron ainda são limitados.

Algumas teorias

Uma teoria sobre por que certas pessoas evitaram a infeção é que, embora estejam expostas ao vírus, este não consegue estabelecer uma infeção mesmo depois de entrar nas vias aéreas. Isso pode ser devido à falta dos recetores necessários para o SARS-CoV-2 obter acesso às células.

Uma vez que uma pessoa é infetada, os investigadores identificaram que as diferenças na resposta imune ao SARS-CoV-2 desempenham um papel na determinação da gravidade dos sintomas. É possível que uma resposta imune rápida e robusta possa impedir a replicação do vírus em primeira instância.

A eficácia da nossa resposta imune à infeção é amplamente definida pela nossa idade e a nossa genética. Dito isto, um estilo de vida saudável certamente ajuda. Por exemplo, sabemos que a deficiência de vitamina D pode aumentar o risco de certas infeções. Não dormir o suficiente também pode ter um efeito prejudicial na capacidade do nosso corpo de combater patógenos invasores.

Os cientistas que estudam as causas subjacentes da covid-19 grave identificaramumacausagenética em quase 20% dos casos críticos. Assim como a genética pode ser um fator determinante da gravidade da doença, a nossa composição genética também pode ser a chave para a resistência à infeção por SARS-CoV-2.

Um estudo sobre a infeção por SARS-CoV-2 em células nasais de dadores humanos descobriu um doador cujas células não conseguiam ser infetadas com SARS-CoV-2.

Os investigadores descobriram algumas mutações genéticas realmente interessantes, incluindo várias envolvidas com a resposta imune do corpo à infeção, que podem explicar o porquê.

Uma mutação identificada num gene envolvido na deteção da presença de um vírus já demonstrou conferir resistência à infeção pelo HIV. O estudo é num pequeno número de dadores e destaca que ainda se está apenas a raspar a superfície da pesquisa sobre suscetibilidade genética ou resistência a infeções.

Há também a possibilidade de que a infeção anterior com outros tipos de coronavírus resulte em imunidade reativa cruzada. É aqui que o nosso sistema imunitário pode reconhecer o SARS-CoV-2 como semelhante a um vírus invasor recente e lançar uma resposta imune.

Existem sete coronavírus que infetam humanos: quatro que causam a constipação comum e um que causa Sars (síndrome respiratória aguda grave), Mers (síndrome respiratória do Médio Oriente) e Covid.

Quão duradoura essa imunidade pode ser é outra questão. Os coronavírus sazonais que circularam antes de 2020 foram capazes de reinfectar as mesmas pessoas após 12 meses.

Se você conseguiu evitar a covid-19 até agora, talvez tenha imunidade natural à infeção por SARS-CoV-2 ou talvez tenha tido sorte. De qualquer forma, é sensato continuar a tomar precauções contra esse vírus sobre o qual ainda sabemos tão pouco.

  ZAP // The Conversation

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