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Um dos mais secretos submarinos dos EUA está a travar uma inesperada batalha. Os percevejos são o inimigo

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Um dos submarinos mais avançados e secretos da Marinha dos Estados Unidos está travar uma batalha contra um inimigo incomum: percevejos.

O Navy Times foi o primeiro a relatar a situação no USS Connecticut. A Marinha confirmou que os insetos têm sido um problema recente para o submarino, embora não seja claro se o serviço considera que ainda há uma infestação ativa. Nenhum detalhe foi dado sobre como os insetos fizeram o seu caminho nas “anteparas perfuradas entre beliches” a bordo.

Não há indícios, até ao momento, de que a presença contínua dos insetos os tenha impedido de deixar o porto para quaisquer desdobramentos programados ou outras atividades.

O serviço minimizou a situação a bordo do USS Connecticut, que atualmente está localizado no cais do seu porto natal no estado de Washington. No entanto, os marinheiros disseram, segundo o The War Zone, que acreditam que a situação é mais séria do que se reconhece e que já acontece há cerca de um ano.

Percevejos são parasitas sugadores de sangue e as suas picadas podem causar irritações na pele, semelhantes, em geral, às de outros insetos, como os mosquitos.

“As respostas à mordida podem variar desde a ausência de quaisquer sinais físicos da mordida a uma pequena marca de mordida ou a uma reação alérgica grave”, de acordo com os Centros dos Estados Unidos para Controle e Prevenção de Doenças. “Percevejos não são considerados perigosos. No entanto, uma reação alérgica a várias picadas pode precisar de atenção médica.”

Connecticut é um dos apenas três barcos da classe Seawolf que a Marinha classifica oficialmente como submarinos de ataque. Os outros são o USS Seawolf e o USS Jimmy Carter. O abandono do serviço pós-Guerra Fria dos planos de aquisição de 29 desses submarinos levou posteriormente à sua atribuição a uma unidade de desenvolvimento, mas que também é responsável pela realização de outras missões especializadas.

Os Seawolfs são conhecidos por serem especialmente silenciosos, conseguindo navegar durante longos períodos de tempo, inclusive sob o gelo na região do Ártico.

“A Marinha leva a segurança e a saúde dos seus marinheiros muito a sério”, disse a Comandante da Marinha Cynthia Fields, porta-voz do Comandante, Força Submarina, Frota do Pacífico dos Estados Unidos.

Inspeções diárias das áreas de atracação a bordo, para incluir buscas por percevejos em colchões, estão em andamento. Os entomologistas da Marinha “empregaram contramedidas autorizadas e certificam que todas as medidas viáveis ​​foram tomadas para controlar percevejos”.

“Após duas aplicações de pulverizações de pesticidas aprovadas pela Marinha e aplicação de uma poeira diatomácea de longa ação, os entomologistas recomendaram o repovoamento das atracações [espaços]”, acrescentou. “Todas as contramedidas apropriadas foram tomadas com planos firmes para lidar com novas fugas em andamento, se ocorrerem.”

“As pessoas estavam a ser comidas vivas”

Alguns marinheiros sentem que a situação não foi resolvida e que a liderança da Marinha demorou a agir, alegando ainda que as áreas de atracação do USS Connecticut estão cheias de percevejos desde pelo menos março de 2020, quando o submarino foi implantado na região ártica em apoio ao Exercício no Gelo 2020 (ICEX 2020).

“Há um ano que temos percevejos”, disse um suboficial. “Os marinheiros reclamaram de serem mordidos nas cabines. As pessoas têm medo de ser mordidas”.

As pessoas estavam a ser comidas vivas nas suas cabines”, disse outro suboficial. “A melhor forma de colocar isso provavelmente seria abuso de funcionários, mas isso não existe realmente na Marinha, eu acho”, disse um terceiro suboficial.

Os marinheiros supostamente dormiram em cadeiras, no chão ou noutros espaços do barco para evitar serem mordidos. Os submarinos exigem que os marinheiros vivam e trabalhem em ambientes muito confinados, por isso as opções alternativas para dormir eram limitadas.

Os membros da tripulação contaram que tentaram isolar várias áreas do submarino, mas não coneguriam impedir a propagação dos insetos.

Os membros da tripulação reconhecem as opções limitadas disponíveis para responder aos percevejos enquanto o submarino estava em implantação, mas questionam a resposta desde que o barco voltou para o seu porto natal.

Além disso, levantaram preocupações sobre os impactos potencialmente graves que a situação poderia ter tido no seu desempenho no mar. “Se alguém está privado de sono porque está a ser comido vivo por percevejos, pode adormecer [no controlo] e bater contra uma montanha subaquática”, observou um suboficial.

A Marinha contestou várias alegações, dizendo que os primeiros relatos oficiais de percevejos no submarino foram feitos apenas em dezembro de 2020 e evidências reais da presença dos insetos não surgiram até fevereiro de 2021.

Nenhum dos membros da tripulação teve qualquer “reação de pele significativa aos insetos”, disse Commander Fields, porta-voz do COMSUBPAC.

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Marinheiros alistados designados para o submarino disseram que se sentiam como se estivessem a ser usados ​​como isca para verificar se os esforços para se livrar dos percevejos foram bem-sucedidos. “Estão a usar-nos como isca viva para ver se ainda estão lá”, declarou um suboficial.

Também existem preocupações de que os marinheiros possam agora trazer percevejos para as suas residências pessoais.

A situação dos percevejos a bordo do USS Connecticut é apenas a última de uma série de questões morias e outros problemas de prontidão que a Marinha tem enfrentado nos últimos anos, especialmente entre as tripulações dos seus submarinos e navios de guerra. Isto foi agravado pela pandemia, que fez com que os navios permanecessem no mar sem visitas ao porto durante períodos mais longos do que o normal.

O escândalo recente mais notável, foi o surto de covid-19 no porta-aviões da classe Nimitz, USS Theodore Roosevelt, no ano passado. Esse incidente transformou-se numa tempestade política, que levou à demissão do comandante do navio, Capitão Brett Crozier, após a fuga de uma carta que tinha escrito a alertar sobre a gravidade da situação.

  Maria Campos, ZAP //

3 Comments

  1. ZAP: “O abandono do serviço pós-Guerra Fria dos planos de aquisição de 29 desses submarinos levou posteriormente à sua atribuição a uma unidade ostensivamente de desenvolvimento”. O que é “unidade ostensivamente de desenvolvimento”?

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