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Sousa Mendes homenageado nos EUA no aniversário da “Noite dos Cristais”

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Autor desconhecido / Wikimedia

O cônsul Aristides Sousa Mendes

O cônsul Aristides Sousa Mendes

O Centro Judeu de Dix Hills, em Long Island, no Estado de Nova Iorque, vai celebrar este domingo o 75º aniversário da Noite dos Cristais com um serviço de homenagem ao diplomata português Aristides de Sousa Mendes.

A “Noite dos Cristais” (conhecida entre os judeus dos Estados Unidos por Kristallnacht, o termo alemão) é o nome dado aos actos de violência que ocorreram na noite de 9 de Novembro de 1938 na Alemanha e na Áustria, então sob o domínio nazi, em que se destruíram sinagogas, lojas, casas e se agrediram pessoas identificadas como judias.

Numa única noite, 91 judeus foram mortos e de 25 mil 30 mil foram presos e levados para campos de concentração.

A noite é considerada um prenúncio do que viria a ser o Holocausto.

“Os eventos da Kristallnacht acabaram com todas as ilusões sobre a Alemanha Nazi. Na noite de 9 de Novembro de 1938, enquanto o céu escurecia, uma realidade ainda mais negra tornava-se evidente”, disse o Rabino Howard R. Buechler, do Centro Judeu de Dix Hills.

A cerimónia de homenagem a Sousa Mendes vai contar com a participação de Olivia Mattis e Eric Moed, dois americanos descendentes de judeus que receberam vistos emitidos pelo cônsul português.

Os dois americanos descobriram já adultos que as suas famílias tinham recebido estes vistos e a notícia teve um efeito transformador nas suas vidas.

Mattis, cuja família recebeu 12 vistos, acabou por ser uma das co-fundadoras da Sousa Mendes Foundation, de que hoje é vice-presidente.

A americana está envolvida no projecto da Sousa Mendes Foundation que tenta localizar as pessoas que receberam os vistos ou as suas famílias, precisamente a iniciativa através da qual a família de Moed soube como tinha sido salva.

Eric Moed acabou por tornar o projecto de reabilitação da casa de Sousa Mendes, em Cabanas de Viriato, no seu trabalho de final do curso de arquitectura.

O americano é também o autor do museu semi-permanente que esteve montado em Cabanas de Viriato em Junho e que venceu uma bolsa da Fundação Benetton.

Sousa Mendes era cônsul de Portugal em Bordéus em Junho de 1940, quando desafiou as ordens do governo português e continuou a emitir milhares de vistos, que se calcula terem salvo cerca de 30 mil pessoas.

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/Lusa

1 Comment

  1. Este português de quem ninguém fala, é um dos nossos maiores heróis. Perdeu tudo, tendo ficado na miséria, em troca da emissão de milhares de vistos, enquanto consul, para livrar 30.000 judeus das câmaras de gás. Pensava que tinha sido o governo português a recuperar a sua casa em Cabanas de Viriato, mas nem isso Para quando uma justa e devida homenagem, no nosso país, a tão distinta figura?

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