ESA assegura 12 satélites para completar o Galileo, o GPS europeu

A Agência Espacial Europeia e o consórcio Arianespace assinaram um contrato para o lançamento de 12 satélites que completarão a constelação Galileo, o sistema europeu de navegação via satélite.

Os lançamentos, que começarão no próximo ano, serão feitos num foguetão Ariane 5 ES, que tem a capacidade de transportar quatro satélites em cada voo, refere um comunicado da Arianespace esta quinta-feira.

O contrato foi assinado em Kourou, na Guiana francesa, onde se situa a base de lançamento da Arianespace, que tinha previsto para hoje o lançamento de mais dois satélites do sistema europeu de navegação Galileo.

A Arianespace já colocou em órbita quatro satélites, em 2011 e 2012, que estão pré-operacionais, garantindo com o lançamento desta quinta-feira o início da operação do sistema Galileo, a resposta da Europa ao sistema de navegação americano GPS e ao GLONASS russo.

O Galileo é o sistema europeu de navegação por satélite, e promete um “altamente preciso e seguro sistema de posicionamento global sob controlo civil”, de acordo com a informação disponível no site oficial do projeto europeu, que assegura que o sistema é compatível com os sistemas de navegação por satélite GPS norte-americano e com o GLONASS russo.

O sistema garante “precisão em tempo real até ao metro” e assume que, em caso de problemas técnicos, avisará os utilizadores “em poucos segundos, tornando-o, assim, utilizável para aplicações de segurança como guiar carros, conduzir comboios ou aterrar aviões”.

O sistema estará apto para uso comercial quando atingir um total de 30 satélites operacionais em órbita.

/Lusa

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