Bebés chinesas geneticamente modificadas podem ter “super-poderes” mentais

Investigadores familiarizados com as mudanças genéticas que o cientista He Jiankui fez nas gémeas Lulu e Nana afirmaram que a manipulação específica realizada pode dar “super-poderes” aos cérebros dos bebés.

Um cientista chinês afirmou que ajudou a criar os primeiros bebés geneticamente manipulados do mundo, gémeas cujo ADN He Jiankui disse ter alterado com tecnologia capaz de reescrever o mapa da vida.

A revelação foi feita pelo próprio em Hong Kong a um dos organizadores de uma conferência internacional sobre manipulação de genes e, anteriormente, em entrevistas exclusivas à agência de notícias Associated Press (AP).

Na época, o cientista disse que o objetivo da alteração era imunizar as gémeas contra o vírus HIV. De facto, o gene modificado, chamado de CCR5, está ligado à suscetibilidade ao HIV, mas um artigo publicado na revista científica Cell mostra que também está ligado ao aumento da cognição cerebral em estudos com ratos.

O gene ainda pode facilitar a recuperação de um ser humano após um derrame cerebral e estar correlacionado com o sucesso académico.

Não há evidências diretas de que He Jiankui pretendia fazer alguma coisa aos cérebros das gémeas. No congresso, o chinês insistiu que essa não era a sua intenção, apesar de admitir que estava ciente das investigações sobre os efeitos da desativação do CCR5 no cérebro animal e humano.

Apesar disso, os dois primeiros seres humanos com cognição e memória geneticamente melhoradas já podem ter nascido.

“A resposta é provavelmente sim, a alteração afetou os cérebros”, disse Alcino Silva, neurocientista da Universidade da Califórnia em Los Angeles. “A interpretação mais simples é que essas mutações provavelmente terão um impacto na função cognitiva das gémeas”.

Silva argumenta que He não deveria ter conduzido o estudo, porque não há como prever o efeito que isto terá nas vidas de Lulu e Nana. O trabalho com animais demonstra que seria concebível aumentar o QI médio da população no futuro, mas ratos não são pessoas – não se sabe quais serão as consequências.

Silva co-escreveu o primeiro estudo publicado ligando o CCR5 à cognição em 2016, mostrando que ratos sem o gene exibiam uma memória significativamente melhorada, entre 140 outras modificações genéticas.

O neurocientista também observou o rápido progresso em testes clínicos com pacientes de derrame e com declínio cognitivo relacionado ao HIV. Mas “há uma grande diferença entre tentar corrigir os défices em tais pacientes e tentar criar melhorias”, argumenta.

O cientista chinês não era visto desde a conferência sobre genética em Hong Kong, onde apresentou as primeiras explicações públicas sobre a sua investigação, depois de ter revelado num vídeo no YouTube que tinha criado os dois primeiros bebés geneticamente modificados.

Jiankui revelou como deu origem a duas gémeas resistentes ao VIH, desativando um gene que codifica uma proteína que permite que o vírus entre nas células, salientando que se encontram num estado “normal e saudável”.

Na mesma conferência, também acrescentou que há um terceiro bebé que pode nascer igualmente alvo de embriões geneticamente modificados.

O anúncio de Jiankui originou grande polémica em todo o mundo, e já há quem lhe chame o “Frankenstein chinês”. Tem sido arduamente criticado pela comunidade científica que considera que ele passou uma barreira ética inaceitável.

Depois de ter recebido milhões de euros de fundos públicos chineses para investigação, o jovem cientista parece ter-se tornado persona non grata, estando a ser investigado pela Universidade onde trabalha e pelo Ministério da Ciência e da Tecnologia da China.

Avatar ZAP // Hype Science

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4 COMENTÁRIOS

  1. Pessoa genial, infelizmente alguém capaz de causar prejuízos à indústria farmacêutica. Não é a primeira vez na história que isso acontece. Outro gênio que propôs uma solução fantástica para destruir todas as espécies de vírus foi duramente difamado e perseguido pela imprensa financiada pela indústria farmacêutica. Vejam a história do Dr. Raymond Rife.

  2. Cara imagina só os filhos dessas gemeas, eles podem ser mutantes, eles podem ter telapatia, ou um raciocínio totalmente diferente sobre a raça humana normal, pode-se cria uma nova raça uma com seres super desenvolvidos, isso implicaria em uma serie de fatores extremamente importantes, como doenças, metabolismo, qi, anomalismo ….

  3. Estamos “condenados” a sofrer saltos evolutivos, quer queiramos quer não: o primeiro transplante do coração, era a sede da alma, até a igreja católica andou a dar bitaistes, a clonagem da ovelha Dolly, a procriação assistida, tudo isso e muito mais que se passa nos laboratórios de investigação especulativa onde não há barreiras, até que os grupos financiadores entendam dar a conhecer muito subrepticiamente o que lhes interessa para daí patentearam, venderem com a ganância do costume, até à exaustão. Têm medo que sejamos ultrapassados porque poderá aparecer um bebê que resolva uma equação do quinto grau mais depressa que qualquer doutorado todo cheio de brambram? Leiam o livro de Arthur Clarke, edição francesa, 2001 Odisseia no Espaço e deliciem-se com o final, quando é disparado da Terra um míssil em direção à cápsula onde estava uma criança transcendida que imediatamente detecta, monitoriza e faz explodir o míssil…

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