Vírus do herpes pode desempenhar um papel importante na doença de Alzheimer

Um novo estudo reacendeu a teoria controversa sobre o que causa o Alzheimer. A ideia de que vírus pode desempenhar um papel no desenvolvimento da doença já tinha sido levantada no passado.

A teoria de que os vírus poderiam contribuir para o desenvolvimento da doença de Alzheimer surgiu na década de 1950. Cientistas trabalharam a hipótese de que esta doença fosse uma “doença viral lenta“, em que um ou vários vírus degradavam constantemente os processos neurológicos no cérebro após décadas de inatividade.

No entanto, nos anos seguintes, a investigação sobre a demência inclinou-se muito mais para outra hipótese: a amiloide. A causa do Alzheimer pode ser a acumulação de placas feitas de proteínas amiloides em células nervosas do cérebro, que as mata ou as bloqueia.

Entretanto, um estudo de 2014, publicado na revista Alzheimer’s Research & Therapy, questionou a teoria amiloide. Os investigadores examinaram mais de uma década de ensaios clínicos com medicamentos que tinham como alvo as placas amiloides e descobriram que apresentavam uma taxa de erro de 99,6%.

Desde então, a velha hipótese viral ganhou uma nova vida, e o estudo da Icahn School of Medicine at Mount Sinai, que sugeriu que o ADN e o RNA do vírus do herpes humano eram mais abundantes nos cérebros das pessoas com doença de Alzheimer, sustentou isso mesmo.

Depois de analisados três bancos cerebrais, os cientistas descobriram que os 622 cérebros de pessoas com sinais de Alzheimer tinham o dobro de abundância do vírus herpes do que os 322 cérebros de pessoas sem esta condição neurodegenerativa. Assim, o HHV-6A e o HHV-7 foram fortemente associados à doença de Alzheimer. O HHV-6A e o HHV-7 são vírus extremamente comuns, geralmente assintomáticos.

Além disso, os cientistas conseguiram também provar que os genes humanos e os virais interagiam uns com os outros. Os genes associados ao aumento do risco de Alzheimer eram afetados pelo ADN viral, por exemplo.

“Não podemos afirmar que os vírus do herpes são a principal causa da doença de Alzheimer, mas está claro que estes vírus estão a afetar partes do cérebro ligadas ao Alzheimer”, o geneticista Joel Dudley, um dos autores do novo estudo, publicado recentemente no Neuron.

Mas há ainda outra possibilidade: pode ser que os vírus interajam com o ADN humano e estimulem o crescimento de placas amiloides, fazendo com que as duas teorias estejam, afinal, corretas. No novo estudo, os cientistas descobriram ainda que o vírus do herpes está envolvido em redes que regulam a geração de proteínas amiloides.

Estas descobertas podem abrir portas a terapias inovadoras no futuro. Por enquanto, o tratamento da doença do Alzheimer continua fundamentalmente o mesmo, sem novidades.

PARTILHAR

RESPONDER

NASA rebatiza Ultima Thule. Antigo nome foi associado ao nazismo

O nome do Ultima Thule deu polémica e a NASA decidiu mudá-lo. A controvérsia surgiu pelo nome dado inicialmente ao mundo gelado do Cinturão de Kuiper estar vinculado à ideologia nazi. O anúncio foi feito esta …

Vídeo mostra orcas a perseguirem tubarões-brancos na África do Sul

O tubarão-branco é visto como o maior predador dos oceanos. Mas um novo vídeo mostra que nem este animal está assim tão seguro, sendo na verdade uma presa para outras espécies. De acordo com o Science …

Descoberta a primeira vespa polinizadora da época dos dinossauros

Uma equipa de cientistas encontrou a primeira vespa polinizadora (prosphex anthophilos), que conviveu com dinossauros há cerca de 100 milhões de anos. O animal foi encontrado num fragmento de resina fossilizada em Mianmar, na Birmânia, segundo …

China está a vender drones assassinos ao Médio Oriente

A China está a vender drones capazes de matar automaticamente, sem necessidade de controlo humano. Os seus principais clientes serão a Arábia Saudita e o Paquistão. Segundo o site Defense One, uma empresa chamada Ziyan está …

Aumento da temperatura pode vir a matar 1,5 milhões de indianos por ano

Se as emissões globais de gases de efeito de estufa não forem interrompidas, cerca de 1,5 milhões de indianos podem vir a morrer anualmente até 2100 devido ao aumento das temperaturas. Os números contam de …

O vencedor do Tour de France, Egan Bernal, pode ter beneficiado de uma vantagem genética

O ponto de viragem da Tour de France deste verão ocorreu no alto de uma montanha nos Alpes franceses. Foi o resultado de anos de treinamento e, de acordo com um estudo divulgado na segunda-feira, …

Mina Chang utilizou uma capa falsa da Time no CV e conseguiu chegar ao Governo de Trump

Mina Chang, vice-secretária adjunta do Gabinete de Operações de Conflitos e Estabilização do Departamento de Estado dos Estados Unidos, mentiu no seu currículo para conseguir alcançar um lugar no Governo de Donald Trump. De acordo com …

Jovem norueguesa controla 450 perfis no Instagram para tentar evitar suicídios

Uma norueguesa de 22 controla 450 perfis privados no Instagram para tentar evitar suicídios, conta a emissora britânica BBC, revelando ainda que a jovem recebeu já o apelido de "salva-vidas" devido ao trabalho que leva …

Espanha vai tentar exumar 31 corpos que se encontram no Vale dos Caídos

As autoridades espanholas vão tentar exumar 31 dos milhares de corpos de pessoas enterradas no Vale dos Caídos, um grande mausoléu onde esteve enterrado o ditador Francisco Franco até ao mês passado. Segundo a agência Associated …

Holanda reduz velocidade máxima nas autoestradas em prol da qualidade do ar (e deixa o primeiro-ministro "muito infeliz")

O Governo holandês vai baixar os limites de velocidade nas autoestradas do país para travar as emissões de monóxido de nitrogénio, que contribui para a degradação da camada de ozono. O primeiro-ministro holandês, Mark Rutte, anunciou …