O monge “mais letrado do mundo” criou a base da computação há mais de 1200 anos

(dr)

Carlos Magno e seu professor, Alcuíno de Iorque, pintados por Jean-Victor Schnetz (1830)

A Idade Média, que começou com a queda do Império Romano, é frequentemente descrita como uma época de obscurantismo e declínio intelectual – os livros eram raros e a maioria das pessoas não sabia ler.

No entanto, esse período histórico foi muito mais vibrante intelectualmente do que se pode imaginar.

Nele surgiram uma série de problemas de lógica para “afiar a mente dos jovens”, incluindo o clássico desafio da barca ensinado até hoje – sobre o homem que precisa de passar um rio com um lobo, uma cabra e uma cesta de couves, sem deixar o lobo comer a cabra, nem a cabra comer as couves. E na barca só cabe o homem e mais um elemento.

O autor desse e de diversos outros enigmas foi o monge Alcuíno de York – no seu tempo, conhecido como o “homem mais letrado do mundo”.

Alcuíno escreveu um livro só com este tipo de problemas. Os seus desafios consolidaram na Europa as bases para um ramo da matemática chamado análise combinatória – tipo de cálculo que está por trás da programação de computadores e da criptografia moderna.

O colecionador

A sua história de vida ajuda a desafiar o estereótipo sobre a Idade Média. Quando Alcuíno nasceu, por volta do ano 732, a Inglaterra era uma manta de retalhos de pequenos reinos saxões e cristãos – uma herança da ocupação romana região.

Alcuíno estudou numa pequena escola ao lado da catedral de York, da qual mais tarde se tornou director. Sob a sua administração, o colégio tornou-se dos mais prestigiados da Europa. O monge defendia o ensino da matemática e lógica pelo valor do conhecimento, não como forma de encontrar a salvação religiosa, como era comum na época.

Alcuíno coloccionava livros escritos à mão numa conceituada biblioteca. Além de obras dos primeiros pensadores cristãos, conservava fragmentos escritos por filósofos gregos e romanos.

Professor de Carlos Magno

No século VIII, os francos – que governavam a região que hoje é a França – expandiram o seu reino sob a liderança do rei Carlos Magno. O império carolíngio foi crescendo até incluir grande parte da Europa, com o objectivo de expandir as fronteiras da cristandade.

Além de líder militar poderoso, Carlos Magno era um estudioso. Ao contrário de muitos outros governantes da época, sabia ler, e fazia-o com frequência – especialmente os livros de pensadores clássicos. Em 780, criou uma corte de intelectuais e decidiu chamar o melhor professor que houvesse na altura. Todos sabiam quem era.

Foi assim que Alcuíno saiu de York para a capital do império, Aachen, hoje na Alemanha, onde se tornou professor do imperador. A partir de então, ajudou a estabelecer escolas em muitas das catedrais do império, até se tornar abade, cerca de 15 anos depois.

O monge foi responsável por um ressurgimento intelectual tão significativo que por vezes o período é chamado de renascimento carolíngio.

Ainda que todos os governantes da época venerassem os livros mais por considerá-los bens valiosos do que pela sabedoria quem continham, a sua mera manutenção ajudou a preservar parte dos conhecimentos antigos e a fomentar a crença de que valia a pena fazer perguntas sobre a natureza do mundo – e ter respostas sem incluir Deus na equação.

As bases

Embora a ciência não fosse como a de hoje, o conhecimento desenvolvido e preservado na época – como a aritmética e a geometria – criou a plataforma intelectual que tornou possível o desenvolvimento da ciência no futuro.

Muitos historiadores consideram a vida de Alcuíno de York como um ponto de inflexão importante da história intelectual ocidental. Ao contrário dos livros complexos escritos pelos gregos, o trabalho de Alcuíno trazia elementos da vida das pessoas – a cabra, o rio – e incentivava os estudantes a pensarem por si próprios.

A resposta para o desafio da balsa, aliás, é levar primeiro a cabra, voltar, levar o lobo, para o outro lado e deixá-lo lá. No regresso, trazer a cabra para que não fique sozinha com o lobo, deixá-la do primeiro lado, pegar nas couves, levá-las para o outro lado e voltar novamente para apanhar a cabra.

Os enigmas de Alcuíno de York podem ser resolvidos por tentativa e erro, mas, como explica à BBC a matemática Hannah Fry, “há uma forma de ordenar claramente as possíveis soluções: a análise combinatória“.

“Esse tipo de desafio é a gênese da ideia de análise combinatória: analisar todas as possibilidades e contá-las de forma ordenada, lógica e sistemática”, diz a professora da University College London, em Londres.

“Se estiver a escolher um caminho, tem que analisar todas as rotas possíveis e escolher a mais rápida. Se enviar uma mensagem secreta, o que os criptografistas fazem é ordenar as diferentes possibilidades e encontrar a resposta. Na computação, muitas das experiências e cálculos feitos pelos cientistas usam a análise combinatória”, explica Fry.

Segundo a cientista, o programa educativo de Alcuíno tem uma mensagem importante: além de útil, encontrar soluções para problemas de lógica pode ser divertido. Isto, numa época em que a curiosidade era vista com receio, foi uma ideia revolucionária.

// BBC

PARTILHAR

3 COMENTÁRIOS

Responder a ZAP Cancelar resposta

Índia regista mais de oito mil novos casos. Tem "uma longa batalha" pela frente

A Índia registou mais de oito mil novos casos de covid-19 num único dia, um novo recorde desde o início da pandemia no país, foi este domingo anunciado. O número de casos confirmados de covid-19 na …

Jovens bolivianos forçaram picada de viúva-negra. Queriam ser como o Homem-Aranha

Três irmãos bolivianos de 8, 10 e 12 anos acabaram hospitalizados depois de fazerem com que uma viúva negra os picasse para que ficassem com super-poderes como o Homem Aranha. "Pensando que a [picada] lhes …

Bloco exige retirada de norma "insultuosa" no apoio a recibos verdes

O Bloco de Esquerda (BE) exigiu este domingo ao Governo que retire do formulário de apoio para os trabalhadores independentes uma norma "insultuosa" que lhes exige o compromisso de retomarem a atividade no prazo de …

Espetada de porco 2.0. Novameat propõe carne impressa em 3D para o jantar

A Novameat, uma empresa espanhola de tecnologia alimentar, apresentou um novo produto: carne de porco à base de plantas impressa em 3D, a que batizaram de espetada de porco 2.0. A Novameat quer apoiar um sistema …

Uber acusada de exploração de trabalhadores em Itália

Um tribunal de Milão ordenou a nomeação de um administrador judicial para a Uber Itália durante um ano, após ter determinado que o serviço de entrega de refeições da empresa explorava os trabalhadores. De acordo com …

Pinto de Costa: "Se Rui Moreira tivesse avançado, não me candidatava"

Pinto da Costa revelou que não teria avançado para a recandidatura à presidência do FC Porto se o presidente da Câmara do Porto tivesse entrado na corrida. "Se o Rui Moreira se tivesse candidatado, embora …

"Ficamos chocados." Cientistas redescobrem abelha azul que pensavam estar extinta

Um tipo de abelha azul reapareceu recentemente na Florida, nos Estados Unidos, depois de ter sido vista pela última vez em 2016. Além de azul, a espécie é nova e extremamente rara. Os cientistas estavam convencidos …

Missão da Space X acoplou com sucesso. Astronautas da NASA já chegaram à EEI

A cápsula Dragon que transporta os astronautas da agência espacial norte-americana (NASA) já acoplou à Estação Espacial Internacional, após terem partido no primeiro voo privado rumo ao espaço, neste sábado. Foi às 15:17 (hora de Lisboa) …

Venezuela vai aliviar quarentena com método próprio

Nicolás Maduro anunciou que, a partir de segunda-feira, a Venezuela vai aplicar um modelo próprio de quarentena preventiva da covid-19, que combina cinco dias de flexibilização disciplinada com dez de confinamento obrigatório. “É o modelo cinco …

Uma escultura gigante de uma ave está a espalhar gargalhadas numa cidade da Austrália

Um escultor australiano aproveitou o tempo de quarentena devido à pandemia de covid-19 para construir uma kookaburra eletrónica com quase quatro metros de altura, que até faz os mesmos movimentos e barulhos que o famoso …