Humanos fumam e a culpa é dos Neandertais

Alguns genes responsáveis por doenças que atualmente afetam os humanos foram herdados do cruzamento com neandertais, sugere um estudo divulgado na revista Nature.

Esses cruzamentos teriam transmitido genes variantes relacionados com o desenvolvimento da diabetes tipo 2, da doença de Crohn (inflamação no sistema digestivo) e, curiosamente, do tabagismo.

Estudos sobre o genoma revelam que a nossa espécie (Homo sapiens) cruzou com o homem de Neandertal depois de deixar a África em direção à Eurásia, há cerca de 65 mil anos. Entre 2% e 4% do código genético dos não-africanos dos dias de hoje veio de neandertais.

No entanto, até então não estava claro que tipo de influência o ADN neandertal tinha tido, e se havia quaisquer implicações para a saúde humana.

Ao selecionar os genomas de 1.004 homens modernos, os cientistas envolvidos no estudo, Sriram Sankararaman e seus colegas da Escola de Medicina da Universidade de Harvard (EUA), identificaram regiões que apresentavam versões neandertais de diferentes genes.

Uma surpresa foi descobrir que uma variante do gene associado à dificuldade para parar de fumar tem origem neandertal.

Mas, obviamente, não há qualquer sugestão de que nossos “primos” evolutivos consumissem tabaco nas suas cavernas. Os investigadores argumentam que, por exemplo, essa mutação genética pode ter mais do que uma função, e o efeito moderno desse gene no acto de fumar pode ser um efeito entre vários.

Novas paragens

Os investigadores descobriram que o ADN neandertal não é distribuído uniformemente no genoma humano, mas é encontrado geralmente em partes que afetam a pele e o cabelo.

Isso sugere que algumas variações de genes proporcionaram uma forma rápida de os humanos modernos se adaptarem aos novos ambientes mais frios que encontraram ao migrarem para a Eurásia.

Quando as populações se encontraram, o homem de Neandertal já se vinha a adaptar a essas condições há centenas de milhares de anos. Esta espécie de fortes caçadores espalhava-se por uma área que ia da Grã-Bretanha à Sibéria, mas foi extinta há cerca de 30 mil anos, enquanto o Homo sapiens se expandia para além de seu berço africano.

A linhagem neandertal permaneceu nos humanos modernos e foi encontrada, por exemplo, em regiões do genoma ligadas à regulação da pigmentação da pele. Vernot e sua equipa analisaram o genoma de mais de 600 pessoas da Europa e do leste da Ásia para encontrar variantes de genes que continham marcas neandertais.

Genes responsáveis pelos filamentos de queratina – uma proteína fibrosa que confere resistência a cabelos, pele e unhas – também foram enriquecidos com o ADN neandertal. Isso pode ter ajudado os novos humanos a terem um isolamento maior contra o frio, segundo os cientistas.

Mas outros dos seus genes variantes influenciaram algumas doenças humanas, como a diabetes tipo 2, a depressão de longo prazo, o lúpus, a cirrose biliar – doença autoimune do fígado – e a doença de Crohn. No caso desta última, os neandertais passaram adiante diferentes marcadores que aumentam ou diminuem o risco da doença.

No entanto, Sriram Sankararaman afirmou que os cientistas ainda não conhecem o suficiente da genética neandertal para afirmar se também sofreram destas doenças, ou se as mutações em questão só passaram a provocar o risco das doenças quando foram transplantadas para o contexto genético do homem moderno. Novos estudos sobre o genoma da espécie podem vir a oferecer mais respostas à questão.

“As misturas aconteceram há relativamente pouco tempo em termos evolutivos, por isso não esperávamos que o ADN neandertal tivesse desaparecido completamente a esta altura”, disse Joshua Akey, da Universidade de Washington e coautor do estudo publicado na Science.

“Acho que o que estamos a ver, de modo mais amplo, são os restos mortais deste genoma extinto, enquanto ele é lentamente eliminado da população humana.”

Regiões “desérticas”

Os investigadores também descobriram que algumas regiões do nosso genoma são desprovidas de ADN neandertal, sugerindo que alguns dos seus genes tinham um efeito tão prejudicial nos filhos dos casais de humanos modernos e neandertais que foram descartados rapidamente pela seleção natural.

“Vemos que há grandes regiões do genoma onde a maioria dos humanos modernos têm pouca ou nenhuma linhagem neandertal”, disse Sankararaman à BBC. “Esta redução na linhagem aconteceu provavelmente pela seleção contra os genes que eram maus ou destrutivos para nós.”

As regiões privadas dos genes neandertais englobam genes que se expressam em exames específicos e também o cromossomo X, ligado ao sexo feminino.

Isso sugere que alguns híbridos de neandertais e humanos modernos tinham fertilidade reduzida e, em alguns casos, eram estéreis.

“Isto nos diz que, quando neandertais e humanos modernos se encontraram e se misturaram, eles estavam à beira da compatibilidade biológica”, afirmou David Reich.

Para Joshua Akey, os resultados da sua equipa foram compatíveis com a ideia de que houve múltiplas ondas de cruzamentos entre humanos modernos e neandertais.

ZAP / BBC

PARTILHAR

2 COMENTÁRIOS

  1. talvez os genes que consideramos nocivos ,nao fossem na altura, pois o contexto era muito diferente ,a alimentaçao era muito diferente,tal como a atividade fisica etc

  2. Eu sempre suspeitei que fosse descendente desses gajos. Já em menino era apelidado de “homem-macaco”, de matacão, etc. Tenho diabetes tipo 2 e sofro do fígado, além de ter tripa preguiçosa. Catancho!

RESPONDER

Partidos concordam em desconfinar. PSD diz “haver condições” para abrir “grande parte do território”

Vários especialistas estiveram reunidos com o Governo esta segunda-feira em mais uma reunião do Infarmed. O objetivo foi avaliar a situação epidemiológica e definir diretrizes para o desconfinamento, cujo plano será apresentado na quinta-feira. De …

EUA ponderam retirada militar total no Afeganistão, mas pedem “garantias“

Os EUA põe a hipótese de uma retirada militar no Afeganistão. Contudo, Anthony Blinken assumiu que está preocupado com a possibilidade de os taliban aproveitarem a retirada de tropas na NATO e dos Estados Unidos …

Santos Silva diz que notícia sobre “despesas supérfluas” da presidência da UE é “ridícula“

O ministro de Estado e dos Negócios Estrangeiros considera “ridícula” a notícia avançada na quinta-feira pelo jornal Politico que dava conta de “despesas supérfluas e contratos de patrocínio” durante a presidência portuguesa do Conselho da União …

UE tem de libertar-se da "má vontade" e negociar entre iguais, diz Reino Unido

A União Europeia (UE) deve libertar-se da sua má vontade e construir uma boa relação com o Reino Unido como soberanias iguais, disse no domingo o conselheiro do Governo britânico David Frost, prometendo defender os …

Acordo com Groundforce falha por acionista maioritário ter ações penhoradas

O acordo entre a TAP e a Pasogal, acionista da Groundforce, falhou, porque as ações do acionista já estão penhoradas e, assim, não podem ser dadas como garantia, disse à Lusa fonte oficial do Ministério …

Apenas 24 países têm mulheres no poder. Igualdade de género alcançada somente "em 130 anos"

Menos de 500 milhões de pessoas dos cerca de 7,8 mil milhões que constituem a população mundial têm atualmente uma mulher Presidente ou chefe de governo, avançou a ONU Mulher. "Ao ritmo atual, a igualdade de …

Império de Cristiano Ronaldo mudou-se para Portugal (na pista dos benefícios fiscais)

Após ter dissolvido a CRS Holding no Luxemburgo, Cristiano Ronaldo passou a sede de uma das suas principais empresas para Lisboa renomeando-a CR7 Lifestyle Unipessoal. Nesta altura, o craque já tem seis empresas instaladas em …

Coro de crianças na Alemanha compõe música de apoio a Portugal

Um coro com cerca de quatro dezenas de crianças, da cidade de Tecklenburg, na Alemanha, criou uma música para "dar conforto" aos portugueses durante a pandemia de covid-19. "Quando eu li nas notícias sobre a situação …

Pelo menos 6% das portuguesas já foram vítimas de agressão física ou sexual

No dia em que se assinala o Dia Internacional da Mulher, a Pordata compilou um conjunto de indicadores que retratam a situação da mulher, em Portugal e na União Europeia.  Segundo o Eurostat e a Agência …

PS exige "demissão imediata" de Pedro Machado da presidência da Turismo Centro

As federações do PS de Aveiro, Coimbra, Guarda, Leiria, Oeste, Santarém e Viseu exigiram este domingo a "demissão imediata" de Pedro Machado da presidência da Turismo Centro de Portugal (TCP) e a convocação de eleições …