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Gripe deste inverno pode matar mais idosos. Em Portugal, vai afetar mais as crianças

O Centro Europeu de Prevenção e Controlo de Doenças (ECDC) e a Organização Mundial de Saúde (OMS) alertam que os dois tipos de vírus da gripe que já começaram a circular este inverno podem causar uma elevada mortalidade entre os idosos e uma sobrecarga dos serviços de saúde.

O especialista em gripe do ECDC, Pasi Penttinen, explicou à TSF que os dois tipos de vírus da gripe que estão em circulação pela Europa há cerca de duas semanas revelam um cenário que deve colocar as autoridades de saúde de sobreaviso. “Sabemos que quando estes dois tipos, A(H3N2) e B, estão em circulação ao mesmo tempo é provável que seja uma época de gripe com consequências muito pesadas”, detalhou.

A previsão do ECDC aponta para que o pico da época europeia de gripe aconteça perto da passagem de ano. “Quisemos fazer este ponto da situação para alertar os ministérios da saúde da Europa que devem rever a capacidade dos seus sistemas de saúde durante a época festiva que pode ter muitos doentes nos hospitais e menos profissionais de saúde para dar resposta”, disse o especialista.

A última vez que estes dois tipos de gripe estiveram em circulação foi entre 2017/2018 e a mortalidade europeia ficou cerca de 150 mil óbitos acima do normal, “sobretudo entre a população mais idosa e frágil”. O ECDC reforça a necessidade das pessoas em maior risco se vacinarem, nomeadamente idosos, certos doentes crónicos e os profissionais de saúde.

À TSF, Pasi Penttinen disse ainda que esperam muita procura dos serviços de saúde porque o tipo B costuma causar muitos surtos, por exemplo em escolas, afetando, de seguida, por norma, os mais idosos que têm doenças crónicas.

A atividade gripal epidémica em Portugal ainda tem uma baixa intensidade mas está com tendência crescente, num “padrão temporal mais precoce do que o habitual”.

De acordo com o ECDC, é difícil prever com exatidão o impacto da gripe deste inverno, mas pelas estimativas que fazem com base na virulência histórica dos dois tipos de vírus em circulação esta pode ser uma das piores épocas de gripe dos últimos cinco ou seis anos.

Em Portugal, crianças vão ser as mais afetadas

Em declarações à TSF, a coordenadora de saúde sazonal da Direção-Geral de Saúde (DGS) garantiu que os serviços estão prontos para a chegada do pico da epidemia da gripe.

A responsável confirmou que em há dois vírus em circulação, sendo que um afeta os idosos e outro as crianças. Elisabete Serrada sublinha que Portugal está em contraciclo com a Europa. “Estamos a prever um pico da gripe para a primeira semana de janeiro. O que se verifica em Portugal é uma circulação predominante do vírus B, que atinge as crianças”, disse.

Além de Portugal, a situação verifica-se também na Geórgia, Lituânia, Rússia, Roménia e Sérvia.

  ZAP //

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