Governo estuda venda de 200 toneladas de urânio fechado num armazém desde 1999

Desde 1999, altura em que fecharam as minas de urânio da Urgeiriça, que o Governo mantém fechados num armazém um stock de quase 200 toneladas de concentrado de urânio.

A Empresa de Desenvolvimento Mineiros, a quem pertence o ativo, está a avaliar a hipótese de o vender em mercado, uma notícia que seria recebida “com muito bom grado” pelos antigos trabalhadores das Minas da Urgeiriça que, segundo o Público, consideram que esse é um ponto fundamental “para virar a página nesta terra”.

António Minhoto, da Associação dos Antigos Trabalhadores das Minas da Urgeiriça (ATMU), disse que “não faz sentido lutar para descontaminar estes territórios e continuar com um monte de barris com urânio em armazém”.

“Bem sabemos que não são perigosos, e trazem menos radiação do que as casas em que vivemos, mas isso não é o que eu chamo de virar a página”, diz António Minhoto.

Os barris de concentrado de urânio estão empilhados numas instalações que pertencem à Empresa de Desenvolvimento Mineiro (EDM), em Nelas, no distrito de Viseu e quase passam despercebidas. Não há aparato nenhum de segurança, mesmo sendo aquele um material que exige sinalização evidente e manipulação prudente. A verdade é que ninguém mexe nos barris.

Para se transformar em urânio enriquecido, e com isso produzir energia ou armas nucleares, é preciso colocá-los em reatores primeiro. Ainda assim, tal material em mãos mal intencionadas causaria danos gigantescos na segurança e na saúde pública.

De acordo com o Ministério do Ambiente e da Transição Energética (MATE), a EDM está atualmente a avaliar as condições de mercado para vender este concentrado de urânio. Fonte oficial do gabinete de João Pedro Matos Fernandes lembra que é um produto com “especificidades”, “sujeito a regras e controlos formais de comercialização, e que não é objeto de cotações internacionais”.

A última vez que foi feito o esforço de avaliação, pelo Revisor Oficial de Contas da EDM, a 27 de dezembro de 2012, a contabilização deste stock nos ativos atingiu os 13,7 milhões de euros.

Até lá, os barris de urânio vão-se mantendo à guarda da EDM, sem que o referido stock represente “risco para a saúde pública”. Tanto a Comunidade Europeia de Energia Atómica (Euroatom), como a Agência Internacional de Energia Atómica (AIEA), as entidades que procedem anualmente a inspeções ao local, dizem que está “armazenado em adequadas condições de segurança, preservação e acondicionamento”.

Interessados em material radioativo

Carlos Caxaria, ex-presidente da EDM e também da Direção-Geral de Energia e Geologia (DGEG), refere que há sempre mercado para matéria-prima deste tipo, mas que é do interesse da empresa pública não vender o material a qualquer preço.

“Há uma referência que deve ser tida em conta. Se o ativo está contabilizado em 13,7 milhões de euros, resiste-se a tomar a decisão de vender o concentrado abaixo desse valor e assumir perdas”, explicou Caxaria.

Caxaria confirmou que durante o seu mandato não chegou a fazer nenhuma proposta concreta à tutela para vender o material, apesar de ter estudado soluções. Uma passava por atribuir a gestão e alienação deste concentrado a uma empresa francesa especializada na armazenagem deste tipo de material.

“A empresa assumiria a guarda e segurança dos barris e iria colocar a matéria-prima no mercado assim que este pagasse um valor previamente definido. Mas a operação de transferência e transporte dos barris para França acabava por se tornar tão complexa e dispendiosa que acabamos por não chegar a propor nada à tutela”, recorda.

Na região não falta quem diga que é preciso vender o urânio, porque é à falta de dinheiro que são atribuídos os atrasos nos trabalhos de recuperação urbanística e ambiental das áreas mineiras abandonadas.

A Urgeiriça chegou a ser considerada um dos mais importantes jazigos de minérios radioativos da Europa. A exploração, conduzida através de galerias, assumiu, a partir da década de 70, a técnica de lixiviação de antigos desmontes, que deixou fortes impactos em termos ambientais.

Já foram investidos mais de 33 milhões de euros para fazer a inundação controlada da mina, a recuperação e selagem das barragens de rejeitados e das escombreiras, e a recuperação ambiental e paisagística das áreas afectas à exploração mineira, transformando uma área contaminada num parque de lazer.

Ainda está muito atrasada a obra de recuperação das casas dos mineiros, depois de ter ficado comprovado haver teores de radioatividade superiores ao tolerável pela lei. “Se chegarem a vender o urânio, vamo-nos bater para que a receita apurada seja investida aqui”, diz Minhoto.

O levantamento dos atrasos foi feito no início de setembro aos deputados da Comissão do Ambiente da Assembleia da República. Estão identificadas 70 casas para recuperar e a intervenção está planeada por fases. A primeira fase, com 40 casas, deveria estar pronta no final do primeiro semestre de 2019. Até agora só houve intervenção em seis casas.

ZAP ZAP //

PARTILHAR

3 COMENTÁRIOS

  1. Zap, já agora, porque não publicam as coordenadas exactas do portão do armazém e vão lá abri-lo?

    Já sei… lá vem a liberdade de imprensa e o dever de informar…

    A segurança das pessoas e do estado não vos interessa minimamente. E bastaria não divulgar alguns detalhes, que nada acrescentam nem tiram à notícia – ah, pois, não seria bombástica…. – e não, não seria censura, seria auto-censura inteligente.

  2. Ao menos usaram uma foto de um armazém “qualquer” de tubos de aço/ferro, que não tem nada a ver e não dá indicações úties…

RESPONDER

Romualda Fernandes - PS

"Senti alguma dor". Romualda Fernandes fala sobre a atitude racista da qual foi vítima

Romualda Fernandes pronuncia-se pela primeira vez sobre a notícia da Lusa para dizer que aquilo que a define não é a cor da pele, mas os seus valores. Em causa está uma notícia da Agência Lusa, …

Elefantes encontrados mortos numa reserva florestal. Envenenamento pode ser a causa

As autoridades estão a tentar perceber de que forma é que os 18 elefantes selvagens asiáticos morreram no nordeste da Índia. Os elefantes, que incluíam cinco filhotes, foram encontrados mortos na reserva florestal protegida de Kondali, …

"Máxima segurança". Porto de Lisboa com protocolo de segurança para receber cruzeiros

A administração do Porto de Lisboa assinalou este domingo o regresso do movimento de passageiros de cruzeiros a partir desta segunda-feira, com o levantamento das restrições ao desembarque de passageiros em viagens não essenciais, sublinhando …

”Terrível engano”. Programa do Governo para incentivar regresso dos emigrantes exclui as ilhas

O Programa Regressar, criado em 2019 pelo Governo da República para incentivar o regresso dos emigrantes ao país, descrimina os Açores e a Madeira. O Governo prolongou os apoios (que podem chegar aos 7679 euros por …

Relatório alerta que parte da produção de painéis solares depende da exploração de uigures

A região de Xinjiang, na China, evoluiu nas últimas duas décadas e tornou-se num importante centro de produção para muitas das empresas que fornecem ao mundo as peças necessárias para a construção de painéis solares. No …

Morreu a atriz brasileira Eva Wilma. Tinha 87 anos

A atriz de brasileira Eva Wilma morreu este sábado aos 87 anos no hospital Albert Einstein, em São Paulo, onde estava internada desde abril devido a um cancro de ovário. A artista tinha sido internada a …

Marcelo quer descentralizar poder para regionalizar bazuca europeia

Marcelo Rebelo de Sousa quer desconcentrar poderes do Estado central para as comissões de coordenação e desenvolvimento regio­nal (CCDR), já a pensar na execução dos milhões que vão chegar de Bruxelas. A perspetiva do Chefe de …

Humanos mudam os ecossistemas com fogo há quase 100 mil anos

Um novo estudo mostra que os humanos têm mudado o ambiente em que vivem recorrendo ao fogo há pelo menos 92 mil anos. Ao chegar a novas terras, os humanos usaram o fogo para as mudar …

Catarina Martins considera “absurda” proposta de reforma das Forças Armadas

A coordenadora do BE, Catarina Martins, considerou a proposta de reforma das Forças Armadas feita pelo Governo “absurda” e de “absoluta submissão à NATO”. “A proposta do Governo é absurda, é uma proposta que centraliza decisões, …

Egito abre fronteira com Gaza. EUA deixam aviso a Israel (e UE reúne de emergência)

O Egito abriu este sábado a fronteira terrestre com Gaza e enviou 10 ambulâncias para o enclave palestiniano para transportar para os hospitais egípcios palestinianos que ficaram feridos nos bombardeamentos israelitas, indicaram responsáveis médicos. Segundo o …