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Falso alerta de míssil balístico no Hawai teve um efeito bizarro nos níveis de stress das pessoas

Durante 38 minutos, o Havai temeu o pior. Em janeiro de 2018, os telefones de todo o estado de Aloha receberam um alerta de emergência de escala catastrófica sem precedentes.

Felizmente, para os mais de um milhão de havaianos que se encontravam no caminho desta grave ameaça de mísseis, não havia perigo algum. Foi tudo um grande erro, um falso alarme disparado por acidente.

Mas só porque nenhuma explosão chegou não significa que o falso alarme tenha sido inofensivo. Uma nova análise da atividade do Twitter antes e depois do evento indica que a crise teve um efeito inesperado nos níveis de ansiedade.

Para descobrir o impacto psicológico do falso alerta de mísseis, os investigadores leram mais de um milhão de tweets publicados durante a emergência para avaliar uma tendência da ansiedade havaiana em tempo real durante a provação.

“Um falso alarme de um desastre iminente pode ser uma forma de trauma?”, interrogou o psicólogo Nickolas Jones, da Universidade da Califórnia, de acordo com um comunicado. “Os nossos resultados sugerem que a experiência pode ter um impacto persistente em alguns indivíduos bem depois de a ameaça ter sido dissipada”.

De acordo com o estudo publicado na revista American Psychologist, Jones e o seu colega analisaram 1,2 milhão de tweets de quase 15 mil utilizadores do Twitter que foram identificados como prováveis ​​residentes do Havai com base nas suas atividades de conta.

Os investigadores analisaram a linguagem nos tweets seis semanas antes do falso míssil alertar até 18 dias após o evento, procurando termos associados à expressão de ansiedade, como medo e preocupação.

Como esperado, os resultados mostraram um aumento na ansiedade durante o alerta de mísseis falsos – com termos de ansiedade a subir 3,4% a cada 15 minutos até a mensagem a desmentir a ameaça ter sido transmitida e a aumentar 4,6% no dia do incidente.

“O que nos surpreendeu foi que a ansiedade persistiu mesmo depois de a agência de gestão de emergência do estado e um representante local do Congresso terem emitido tweets a corrigir o alerta inicial – que era um alarme falso”, disse Roxane Cohen Silver, cientista de psicologia social e de saúde. “Isso sugere que o cancelamento de uma ameaça não acalma imediatamente as reações à situação. Surpreendentemente, algumas pessoas não sabiam se os tweets eram confiáveis.”

Os dados sugerem que o impacto psicológico do evento nos níveis de ansiedade das pessoas diferia muito dependendo da sua própria ansiedade antes de acontecer. Com base no uso relativo das palavras de ansiedade antes do falso alerta, cada utilizador identificado no estudo foi categorizado como ansiedade baixa, média ou alta.

Estranhamente, foi o grupo menos ansioso que pareceu mais afetado negativamente pela falsa crise dos mísseis – e não os utilizador que já eram identificados como muito ansiosos. Por outro lado, as pessoas que pareciam mais ansiosas antes do falso alerta pareciam tornar-se menos ansiosas após o episódio temporariamente traumático, com uma linha de base pós-alerta 10,5% menor do que o nível de pré-alerta.

Ainda são precisos muitos estudos para explicar este resultado, mas os cientistas sugerem que poderia refletir a capacidade das pessoas de reconhecer quão piores as coisas poderiam ter sido se o evento de mísseis não tivesse sido um alarme falso. Alternativamente, pode ser uma forma de alívio experimentada após um quase acidente ou uma espécie de equilíbrio de perspetiva em pessoas predispostas à ansiedade.

De qualquer forma, ainda não se sabe muito sobre como as pessoas processam emocionalmente crises catastróficas.

O funcionário considerado responsável pelo falso alerta de míssil balístico que gerou pânico no Hawai foi demitido. Sem querer, o responsável havaiano revelou as senhas do sistema encarregado de emitir alarmes em caso de ataque de mísseis norte-coreanos, que estavam escritas em “post it” e foram capturadas em várias fotografias.

  ZAP //

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