Desenhos esquecidos mostram um “ajuste de última hora” no braço da Estátua da Liberdade

Tono Balaguer / Canva

Esboços de plantas recentemente restauradas da Estátua da Liberdade sugerem que o engenheiro francês Gustave Eiffel, trazido para ajudar no projeto, tinha uma visão diferente para o braço erguido do monumento.

A evidência para essa revelação foi encontrada num lote de documentos esquecidos pertencentes a Eiffel. Barry Ruderman, um colecionador de mapas e desenhos antigos, adquiriu estes documentos num leilão em Paris em 2018, alguns dos quais tiveram de ser restaurados por um conservador. No total, Ruderman, juntamente com Alex Clausen, diretor da galeria de Ruderman, identificou 22 desenhos originais relacionados com a Estátua da Liberdade.

O conteúdo incluía folhas preenchidas com cálculos, anotações manuscritas, listas de material necessário e várias especificações de design, incluindo especificações para a armação de ferro que suporta a estátua.

“Quando percebemos o que tínhamos, ficámos impressionados”, disse Ruderman, em declarações ao Gizmodo. “Enquanto entendíamos o lucro financeiro da nossa boa sorte, o imenso significado histórico da descoberta obscurecia completamente todo o resto. A Estátua da Liberdade é possivelmente o objeto moderno mais famoso do mundo e tínhamos o trabalho de engenharia que tornou possível a sua exibição pública.”

Bartholdi projetou a Estátua da Liberdade – um presente francês para os Estados Unidos -, mas Eiffel foi recrutado para ajudar com alguns dos aspetos mais complicados da engenharia do projeto.

Em 1882, seis anos após o início da construção da Estátua da Liberdade, o escultor francês Frédéric Auguste Bartholdi alterou um elemento de design proposto por Gustave Eiffel, mudando a forma como Lady Liberty segura a sua tocha icónica.

A estátua foi concluída em 1884, por isso o ajuste aconteceu “muito tarde”, disse o historiador Edward Berenson, da Universidade de Nova Iorque, em declarações à Smithsonian Magazine.

A estátua tinha de suportar ventos fortes e os efeitos corrosivos do ar salgado do oceano. Eiffel, que tinha experiência em projetar pontes ferroviárias, estava adaptado ao desafio e usou esse conhecimento para projetar o sistema de apoio da estátua. Porém, Bartholdi fez um ajuste de última hora aos planos de Eiffel.

Barry Lawrence Ruderman Antique Maps

Berenson considera que os desenhos podem identificar algo que os historiadores suspeitam há muito tempo, mas que não conseguem provar: que Bartholdi desconsiderou os planos de engenharia de Eiffel no que se tratava do braço da estátua, optando por torná-lo mais fino e inclinado para fora para um apelo dramático e estético.

Vários desenhos parecem representar um ombro mais volumoso e um braço mais vertical – um arranjo estruturalmente mais sólido. No entanto, um desses esboços foi marcado por uma mão não identificada com tinta vermelha que inclina o braço para fora, como Bartholdi queria.

“Isto pode ser uma evidência de uma mudança no ângulo na Estátua da Liberdade”, disse Berenson. “Parece que alguém está a tentar descobrir como mudar o ângulo do braço sem destruir o apoio.”

No futuro, Clausen e Ruderman querem encontrar uma instituição adequada para montar uma exposição dos desenhos. Até lá, as plantas podem ser apreciadas num museu digital.

ZAP //

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