Descoberto o tesouro de um dos mais famosos piratas da história

Presidência de Madagáscar

A barra de prata de 50kg encontrada por Barry Clifford poderá ser o tesouro de William Kidd

A barra de prata de 50kg encontrada por Barry Clifford poderá ser o tesouro de William Kidd

Mergulhadores britânicos dizem ter encontrado nas águas de Madagascar, em África, o suposto tesouro do famoso pirata escocês William Kidd.

O tesouro em causa, uma barra de prata de 50kg, foi trazida à superfície e apresentada por Barry Clifford, líder da equipa de mergulhadores, ao presidente de Madagáscar e a diplomatas do Reino Unido e dos Estados Unidos.

A barra de prata está agora à guarda do exército de Madagáscar, na ilha de Sainte Marie.

Martin Volgt, repórter da BBC, acompanhou a cerimónia e conta que a descoberta gerou grande entusiasmo em Madagascar.

“A equipa de Barry Clifford não tem dúvidas de que o tesouro é genuíno“, diz Volgt.

Clifford e os seus mergulhadores acreditam que a barra de prata data do século 17 e que terá sido originalmente forjada na Bolívia.

d.r. BBC

O explorador Barry Clifford liderou a equipa de mergulhadores que encontrou o tesouro

O explorador Barry Clifford liderou a equipa de mergulhadores que encontrou o tesouro

Já o navio naufragado onde a barra de prata foi encontrada terá sido construído em Inglaterra.

No entanto, diz Volgt, há ainda algum cepticismo acerca da legitimidade do tesouro – e haverá provavelmente quem queira provas científicas da sua autenticidade.

Tecidos, ouro e prata

O Capitão Kidd foi executado em 1701 por pirataria, depois de regressar de uma viagem pelo oceano Índico.

Kidd tinha sido nomeado pela Coroa britânica para combater a pirataria e capturar navios franceses inimigos.

Em 1698, Kidd saqueou um navio arménio, o Quedagh Merchante, que aparentemente navegava sob protecção da França.

Mas o capitão da embarcação era inglês, e Kidd foi executado em Londres em 1701.

O Quedagh Merchant carregava tecidos, ouro e prata quando foi atacado.

Acredita-se que grande parte de sua carga pertencia à Companhia Britânica das Índias Orientais.

Além da acusação de pirataria, o capitão Kidd foi condenado à morte por assassinar um dos seus tripulantes durante uma luta em 1697.

Durante a sua execução, por enforcamento, a primeira corda colocada no seu pescoço rebentou. Houve uma segunda tentativa, e a corda rebentou novamente.

bc-burnslibrary / Flickr

O pirata escocês William Kidd inspirou o autor Robert Louis Stevenson a escrever A Ilha do Tesouro, em1883

O pirata escocês William Kidd inspirou o autor Robert Louis Stevenson a escrever A Ilha do Tesouro, em1883

Kidd só viria a morrer à terceira tentativa. O corpo foi coberto por alcatrão e pendurado por correntes sobre o rio Tamisa, para servir de aviso a todos os interessados em embarcar numa vida de pirataria.

A lenda dá conta de que Kidd escondeu boa parte dos seus saques, o que levou a inúmeras caças ao tesouro e inspirou o autor Robert Louis Stevenson a escrever A Ilha do Tesouro, em1883, um dos clássicos da literatura infanto-juvenil.

ZAP / BBC

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