Onda de calor no Canadá pode ter causado a morte de mais de mil milhões de animais marinhos

A onda de calor no Canadá atingiu milhões de pessoas, mas a situação, que causou incêndios e problemas no abastecimento de energia, não afetou apenas os humanos. Estima-se que mais de mil milhões de animais marinhos tenham sucumbido às altas temperaturas.

Chris Harley, biólogo da Universidade da Columbia Britânica, acredita que as temperaturas extremas que se sentiram na semana passada no Canadá, podem ter resultado na morte de mais de mil milhões de criaturas marinhas, como mexilhões, estrelas do mar e percebes, no Mar Salish, na costa sudoeste do país. O efeito devastador deverá afetar também qualidade da água na região.

O país registou temperaturas que chegaram aos 49,6 graus, sendo que durante a onda de calor, Harley e a sua equipa usaram câmaras de infravermelhos para detetar as temperaturas nos habitats costeiros.

Durante a pesquisa, os investigadores encontraram inúmeros mexilhões a apodrecer nas suas próprias cascas. “Dava para sentir o cheiro mesmo antes de chegar perto”, referiu citado pelo The Guardian.

“A praia não costuma estalar quando se anda sobre ela. Mas havia tantas conchas de mexilhões vazias por toda a parte que não se podia evitar pisar animais mortos“, descreveu ainda.

Os mexilhões toleram temperaturas de até 30 graus, e os percebes são mais resistentes, suportando até 40 graus. No entanto, o termómetro esteve muito perto de chegar aos 50 graus durante algumas horas de vários, o que levou a que vários elementos destas espécies acabassem por colapsar.

A morte destes animais também irá a qualidade da água na região, já que, por exemplo, os mexilhões têm a função de filtrar a água do mar.

Tendo em conta a quantidade de animais mortos encontrados numa área pequena, Harley calculou que mais de mil milhões de criaturas marinhas possam ter morrido com a onda de calor.

ZAP //

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