As bactérias formam comunidades na nossa língua (e uma imagem revela como)

Steven Wilbert e Gary Borisy / Forsyth Institute

Cientistas norte-americanos descobriram que as bactérias que vivem na nossa língua têm uma organização complexa e altamente estruturada.

Os micro-organismos estão em toda a parte – até no interior da nossa boca. Um novo estudo revela agora que, ao contrário do que poderíamos pensar, as bactérias não estão misturadas aleatoriamente na nossa língua. Estes meticulosos micro-organismos preferem viver perto da sua própria espécie, separando-se em grupos distintos.

Uma equipa de cientistas analisou amostras de 21 participantes saudáveis e identificaram 17 géneros bacterianos abundantes na língua, que estavam presentes em mais de 80% dos indivíduos. A fotografia que ilustra este artigo mostra um biofilme bacteriano raspado da superfície de uma língua.

As cores indicam o tecido epitelial humano que forma um núcleo central (mais cinzento) e bactérias distintas. As Actinomyces (vermelho) ocupam uma região próxima ao núcleo, enquanto que os estreptococos (verde) localizam-se numa crosta externa.

Outras categorias de bactérias (Rothia, a ciano; Neisseria, a amarelo; Veillonella, a magenta) estão presentes em aglomerados e faixas que sugerem crescimento da comunidade para fora do núcleo central.

“As bactérias na língua são muito mais do que apenas uma pilha aleatória. São mais parecidas com um órgão do nosso corpo”, disse Gary Borisy, do Forsyth Institute e da Harvard School of Dental Medicine.

A língua é particularmente importante porque abriga um grande reservatório de micro-organismos, explica o Science Daily.

Além disso, “é um ponto de referência tradicional na medicina: ‘mostre a língua’ é uma das primeiras coisas que um médico diz”, acrescenta Jessica Mark Welch, ecologista microbiana do Marine Biological Laboratory e coautora do artigo científico, publicado recentemente na Cell Reports.

Esta é a primeira vez que os cientistas conseguem observar as comunidades microbianas da língua com tanto detalhe. Ver onde as diferentes espécies se reúnem e como se organizam pode revelar muito mais sobre como as bactérias funcionam e como interagem umas com as outras.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Um terço das empresas de restauração não reabriu

Cerca de um terço das empresas de restauração não retomou a atividade e quase metade tem registado uma faturação média inferior a 10%, revelou a associação representativa do setor. A Associação de Hotelaria, Restauração e Similares …

Ministério Público alemão assume que Maddie McCann está morta

O procuradores do Ministério Público alemão acreditam que Madeleine McCann foi assassinada. O investigador Christian Hoppe, do Bundeskriminalamt, revelou que a criança pode ter sido alvejada quando o suspeito assaltava o apartamento da família. O procuradores do …

Nadadores-salvadores devem privilegiar salvamento "sem entrar na água"

A Federação Portuguesa de Nadadores-Salvadores divulgou hoje alguns dos procedimentos que os vigilantes devem adotar na época balnear face à pandemia, como privilegiar o salvamento “sem entrar na água” ou abordar o náufrago pelas costas. “Ainda …

Confederação do Turismo propõe Lay-off simplificado, banco de horas e horário concentrado

A Confederação do Turismo de Portugal (CTP) propôs ao Governo 99 medidas para mitigar as consequências "gigantescas" que a pandemia está a ter no sector, apontando um cenário de "eclipse total e asfixia". Segundo noticiou esta …

Coreia do Norte ameaça romper acordo militar com Seul

A Coreia do Norte ameaçou hoje romper o acordo militar com a Coreia do Sul e fechar o gabinete de ligação transfronteiriça, se Seul não impedir que ativistas continuem a enviar panfletos através da fronteira. A …

Moratórias no crédito prolongadas até 31 de março de 2021

O Governo decidiu estender a moratória nos empréstimos dos bancos às famílias e empresas afetadas pela crise. As prestações e juros só voltarão a ser pagos depois de 31 de março de 2021, apurou o …

Santana Lopes deixou funções executivas no Aliança. Mas não "deserta"

O fundador do partido Aliança deixou, recentemente, as suas funções executivas por "motivos profissionais", mas promete "não desertar", "muito menos em alturas difíceis". No passado dia 15 de maio, Pedro Santana Lopes pediu a suspensão das …

Pela primeira vez em 30 anos, Hong Kong proíbe vigília em memória de Tiannamen

Pela primeira vez em 30 anos, tanto Hong Kong como Macau não vão ter vigílias em homenagem às vítimas do massacre de Tiananmen. A Polícia de Hong Kong proibiu a vigília em memória do massacre de …

Portugal com mais 8 mortos e 331 casos positivos em 24 horas

Portugal registou mais oito mortes e 331 casos positivos de infeção pelo novo coronavírus nas últimas 24 horas, de acordo com o boletim epidemiológico divulgado pela Direção-Geral da Saúde. Esta quinta-feira, Portugal registou 1.455 mortes por …

IL rejeita Marcelo Rebelo de Sousa e aposta em Adolfo Mesquita Nunes

O Iniciativa Liberal (IL) não vai apoiar a eventual recandidatura de Marcelo Rebelo de Sousa. Para o partido, um dos nomes em cima da mesa para as Presidenciais é "fácil" e só depende da "vontade …