Austrália tenta desvendar mistério das agulhas encontradas em morangos

A Austrália está a investigar uma série de casos misteriosos nos quais agulhas de costura foram encontradas dentro de morangos vendidos ao público.

Segundo a BBC, já foram reportados episódios em pelo menos seis Estados e territórios australianos. O primeiro aconteceu, na semana passada, em Queensland e, desde então, foram registados episódios semelhantes em Nova Gales do Sul, Victoria, Austrália Meridional, Território da Capital Australiana e Tasmânia.

Um homem foi mesmo levado para o hospital depois de ter comido alguns destes morangos (com agulhas de costura no interior).

Diversas marcas foram retiradas das prateleiras dos estabelecimentos comerciais e, como medida de precaução, os maiores supermercados da Nova Zelândia – Countdown e Foodstuffs – também pararam de vender morangos de origem australiana.

O ministro da Saúde da Austrália, Greg Hunt, solicitou às autoridades de segurança alimentar dos dois países que examinem os casos. “É um crime brutal e um ataque à população”, afirmou.

Para já, não há nenhum suspeito identificado e as autoridades de saúde estão a recomendar ao povo australiano que corte os morangos antes de os comer. O Governo de Queensland, por sua vez, ofereceu 100 mil dólares australianos, quase 62 mil euros, como recompensa em troca de informações sobre os responsáveis.

“Que pessoa normal teria a intenção de colocar a vida e a saúde de um bebé ou de uma criança em risco com uma atitude tão terrível?”, questionou a primeira-ministra deste estado, Annastacia Palaszczuk.

Os produtores de morango e a polícia consideram que os casos podem não ter a mesma autoria e que alguns deles podem ter acontecido “inspirados” no primeiro incidente.

Na quinta-feira, a associação de Produtores de Morangos de Queensland chegou a dizer que as agulhas teriam sido colocadas nas embalagens por um “funcionário descontente”. A polícia disse, no entanto, que é muito cedo para apontar possíveis suspeitos.

Pelo menos seis marcas de morango foram afetadas: Berry Obsession, Berry Licious, Love Berry, Donnybrook Berries, Delightful Strawberries e Oasis. Os produtores estão preocupados, uma vez que estes episódios estão a acontecer no pico de produção e podem ter efeitos negativos nas vendas de uma indústria que vale 130 milhões de dólares australianos por ano.

ZAP // BBC

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