As bússolas de Greenwich estão prestes a fazer algo que não é observado há mais de 300 anos

Daqui a duas semanas, em meados de setembro, as bússolas de Greenwich vão apontar para o verdadeiro Norte pela primeira vez em 300 anos.

O ângulo que uma agulha da bússola faz entre o norte verdadeiro e o norte magnético é chamado declinação. À medida que o campo magnético muda, o mesmo acontece com a declinação em qualquer local.

Nos últimos 100 anos no Reino Unido, a declinação foi negativa, o que significa que todas as agulhas da bússola apontaram para o oeste do norte verdadeiro. A linha de declinação zero, chamada agonic, está a mover-se para o oeste a uma taxa atual de cerca de 20 quilómetros por ano.

Em setembro de 2019, pela primeira vez desde 1660, a agulha da bússola apontará diretamente para o norte verdadeiro em Greenwich, Londres, antes de virar lentamente para o leste, de acordo com um comunicado divulgado pela British Geological Survey.

O Royal Greenwich Observatory foi criado em 1676 e, a partir de 1836, o local abrigou um observatório magnético especializado. O observatório ajudou a estabelecer a definição de longitude zero, abrindo caminho para um sistema de referência global para mapas e navegação que hoje conhecemos como o Meridiano de Greenwich e, com ele, o horário médio de Greenwich (GMT).

Os instrumentos foram transferidos em 1926 para Abinger, sul de Londres, quando a eletrificação das ferrovias acabou por impossibilitar a medição do campo magnético em Greenwich.

Segundo Ciaran Beggan, cientista de geomagnetismo do British Geological Survey (BGS), disse: Em algum momento de setembro, o agonic encontrará zero longitude em Greenwich.

Isso marca a primeira vez desde a criação do observatório que os sistemas de coordenadas geográficas e geomagnéticas coincidiram nesse local. “O agonic continuará a passar pelo Reino Unido nos próximos 15 a 20 anos. Em 2040, todas as bússolas provavelmente apontarão para leste do norte verdadeiro”.

“Atualmente, é impossível prever como o campo magnético mudará ao longo de décadas a séculos, para que a bússola possa apontar para leste do norte verdadeiro durante mais 360 anos no Reino Unido.”

O BGS mantém o controle do campo magnético da Terra e usa dados de observatórios, satélites e estações de todo o mundo para monitorizar as suas lentas mudanças. No Reino Unido, o BGS opera três observatórios geomagnéticos – em Shetland, Dumfries e Hartland – e opera outros seis em todo o mundo. A equipa enfatizou que o declínio zero em Greenwich não terá nenhum impacto no dia-a-dia.

As bússolas e GPS funcionarão normalmente e não será necessário que ninguém se preocupe com qualquer perturbação da vida quotidiana, concluiu o comunicado.

ZAP //

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