Vencedora do Nobel afirma ter descoberto a chave para travar o envelhecimento

(dr) Digital Natives

Elizabeth Blackburn (esq) e Elissa Epel, autoras de “The Telomere Effect”

Elizabeth Blackburn (esq) e Elissa Epel, autoras de “The Telomere Effect”

Novos estudos científicos continuam a produzir descobertas sobre o tema do envelhecimento. Mas como aplicá-los na vida real?

A bióloga molecular Elizabeth Blackburn, que recebeu o Prémio Nobel da Medicina pela sua investigação no processos contra o envelhecimento, parece poder responder a essa questão.

Confrontada com as dificuldades de expandir o seu conhecimento para lá da comunidade científica, Blackburn fez uma parceria com a psicóloga Elissa Epel, com quem escreveu um livro intitulado The Telomere Effect” – no qual as autoras apresentam “uma abordagem revolucionária para viver mais jovem, mais saudável, mais tempo“.

O resultado é um livro compreensível para o público em geral, lançado no início deste ano, e que ainda não tem edição em portugués.

A obra de Blackburn e Epel veicula a mensagem de que as pessoas é que controlam o seu envelhecimento – através de hábitos saudáveis.

O foco está nos telómeros, que se encontram nas pontas dos cromossomas e funcionam como “tampinhas” de protecção para o ADN celular. Segundo Blackburn, os telómeros ‘ouvem o seu comportamento, ouvem o seu estado de espírito”.

Ao ouvir o seu comportamento, os seus telómeros irão alongar ou encurtar. Quando eles encurtam, as células são menos propensas a continuar a dividir-se, e eventualmente morrem.

Segundo Blackburn, um estilo de vida stressante provoca uma maior taxa de morte celular e um envelhecimento acelerado. Para os mais susceptíveis a sofrer de doenças cardiovasculares, telómeros encurtados aumentam o risco de uma condição debilitante, numa idade mais jovem.

Há algum tempo que os cientistas estabeleceram uma ligação entre o tamanho dos telómeros e o envelhecimento. O ano passado, um laboratório garantiu ter conseguido reverter o envelhecimento usando terapia genética para prolongar as pontas dos cromossomas e alterar o processo de envelhecimento

O laboratório afirma que a técnica foi mesmo já aplicada numa pessoa – a própria CEO da empresa, Elizabeth Parrish – e a empresa garante que conseguiu um alongamento dos telómeros das suas células correspondente a um rejuvenescimento de 20 anos.

(dr) Stanford Medicine

Os telómeros (a verde) encontram-se nas pontas dos cromossomas e funcionam como tampinhas de protecção para o ADN celular.

Os telómeros (a verde) encontram-se nas pontas dos cromossomas e funcionam como tampinhas de protecção para o ADN celular.

Dúvidas

O objectivo de Blackburn e Epel é fornecer aos leitores medidas úteis e práticas a seguir para aumentar a expectativa de vida, a saúde geral e diminuir a probabilidade de doenças numa idade precoce.

Porém, o geneticista e investigador antienvelhecimento David Sinclair, da Universidade de Harvard, desconfia dos riscos da simplificação excessiva da ciência dos telómeros.

“Acho que é uma coisa muito difícil de provar conclusivamente”, afirmou Sinclair em relação à mudança de estilo de vida. “Conhecer a causa-efeito nos seres humanos é impossível, por isso as afirmações são baseadas em associações”.

Judith Campisi, do Instituto Buck para Pesquisa sobre o Envelhecimento, acrescentou que, embora a senescência celular possa realmente aumentar o risco de doenças relacionadas com a idade, também pode ser causada por outros factores.

“Se todo o envelhecimento fosse devido aos telómeros, há muito tempo que nós já teríamos resolvido o problema da longevidade”, comentou Campisi.

Mais pesquisas

A pesquisa antienvelhecimento focada em telómeros é uma área muito vasta, e muitos outros cientistas encararam o desafio de entender o que pode estar ligado ao processo de envelhecimento dentro do corpo humano.

A Dra. Lisa Chakrabarti e os seus colegas da Universidade de Nottingham, no Reino Unido, descobriram uma proteína em células humanas que poderia resistir aos efeitos do processo de envelhecimento. Chama-se anidrase carbónica, e é encontrada nas mitocôndrias das células cerebrais.

A equipa de Chakrabarti descobriu que a proteína é encontrada em maior quantidade nos cérebros de meia-idade em comparação com os mais jovens, e pretendem agora criar um fármaco para actuar com a anidrase carbónica nos cérebros das pessoas. O seu estudo foi publicado na revista Aging.

O professor Signa Yamanaka, investigador da Universidade de Quioto e Prémio Nobel em 2012, descobriu a capacidade única de células humanas de determinados tecidos, como a pele, de mudar a sua estrutura para o estado embrionário.

Num outro estudo, cientistas do Instituto Salk, na Califórnia, descobriram uma técnica para estimular os factores de Yamanaka, um conjunto de quatro genes responsáveis pelo desenvolvimento no útero.

Os investigadores esperam agora criar um fármaco que imite a capacidade destes genes de transformar células maduras em células estaminais – o que poderia reduzir potencialmente o risco de doenças relacionadas com a idade.

PARTILHAR

3 COMENTÁRIOS

  1. Pois será melhor esperarmos sentados… uma vez que mesmo sendo possível os efeitos esperados, isso iria contra muitos dos interesses instalados. Há bastante tempo que a população vem sendo “bombardeada” com todo o tipo de manipulações químicas, naturais ou “assim-assim” exactamente para reduzir em numero a raça humana. Como tal, tudo o que permita reduzir problemas de saúde “naturais” do envelhecimento não me parece que vá ter grande aceitação por parte dos donos disto tudo. E a realidade é que já somos muito mais do que deveríamos ser, para tão poucos recursos…

RESPONDER

Grande tempestade de areia pode ter ditado o fim de um império da Mesopotâmia

O Império Acádio da Mesopotâmia entrou em colapso devido a uma enorme tempestade de areia, sugeriu uma nova investigação levada a cabo por cientistas da Universidade de Hokkaido, no Japão. Em comunicado, os especialistas explicam …

Encontrado templo milenar usado em rituais pagãos de veneração da água

O local tem 3.000 anos, onde investigadores encontraram 21 sepulturas, bem como várias peças de cerâmica e anéis de cobre. O templo era usado em rituais pagãos de veneração da água. Uma equipa de arqueólogos encontrou …

Elon Musk diz que inovações da Neuralink vão conseguir curar o autismo

Musk disse que a sua empresa Neuralink iria "solucionar uma série de doenças neurológicas", entre as quais o autismo. Contudo, o autismo não é uma doença relacionada com o cérebro, mas sim uma perturbação do …

"Indivíduos desconhecidos" terão obrigado Marinha a apagar vídeo do incidente do USS Nimitz com um OVNI

Vários membros da Marinha que testemunharam o famoso Incidente do USS Nimitiz, em 2004, disseram que "indivíduos desconhecidos" apareceram depois do acontecimento e obrigaram-nos a apagar as gravações de vídeo. Em novembro de 2004, um porta-aviões …

Coreia do Norte detonou bomba atómica equivalente a 17 "Hiroshimas"

Dados de um satélite japonês revelam que a explosão de um teste nuclear na Coreia do Norte, em 2017, terá sido 17 vezes mais poderosa do que a bomba de Hiroshima. A Coreia do Norte estimou que …

Invenção financiada por Bill Gates pode invisivelmente resolver a malnutrição

Uma invenção financiada por Bill e Melinda Gates pode ser a solução para resolver o problema da malnutrição a nível mundial. O próximo passo é conseguir o apoio dos Governos locais. A malnutrição é um problema …

Com a ajuda de um radar, cientistas revelaram pegadas de mamutes e humanos pré-históricos

Espalhados pelo Monumento Nacional de White Sands, nos Estados Unidos, encontram-se os "rastos fantasma" de mamutes mortos há milhares de anos. Agora, investigadores conseguiram revelar pegadas de humanos. De acordo com o Science Alert, esta descoberta, …

A desertificação está progredir na Índia. Mas a solução pode estar no conhecimento tradicional

Quase 45% da área de Maharashtra está a transformar-se em deserto, assim como uma grande parte da Índia. De acordo com a Organização das Nações Unidas (ONU), o ritmo da desertificação no país é agora …

Um dos videojogos mais famosos do mundo é acusado de propaganda anti-Rússia

Call of Duty é uma das franquias de maior sucesso na história dos videojogos, mas atualmente existem pedidos para boicotar o seu último lançamento devido à descrição de conflitos militares do jogo. Call of Duty: Modern …

Nova aplicação rastreia todos os seus passos em troca de descontos

Todas as pessoas gostam de aproveitar descontos, negócios e saldos. A Miles é uma nova aplicação que lhe oferece isso em troca de algo: a sua privacidade. A app rastreia todos os seus movimentos, disponibilizando descontos …