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Taiwan domina mercado mundial de chips de computador (e os EUA estão preocupados)

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Um aspeto da viagem de Nancy Pelosi a Taiwan que tem sido negligenciado é o seu encontro com Mark Lui, presidente da Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC).

A viagem de Pelosi coincidiu com os esforços dos EUA para convencer a TSMC — o maior fabricante mundial de chips, do qual os EUA são fortemente dependentes — a estabelecer uma base de fabrico nos Estado Unidos e a deixar de fabricar chips avançados para as empresas chinesas.

O apoio dos EUA a Taiwan tem sido historicamente baseado na oposição de Washington ao domínio comunista em Pequim, e na resistência de Taiwan à absorção pela China.

Mas, nos últimos anos, a autonomia de Taiwan tornou-se um interesse geopolítico vital para os EUA, devido ao domínio da ilha no mercado de fabrico de semicondutores.

Os semicondutores — também conhecidos como chips de computador ou apenas chips — são parte integrante de todos os dispositivos em rede que se tornaram parte das nossas vidas. Têm também aplicações militares avançadas.

A Internet transformacional e super-rápida de 5G emergiu, permitindo um mundo de dispositivos conectados de todo o tipo (a “Internet das Coisas”) e uma nova geração de armas ligadas em rede.

Com isto em mente, funcionários dos EUA começaram a perceber durante a administração Trump que as empresas americanas de conceção de semicondutores, como a Intel, estavam fortemente dependentes das cadeias de fornecimento baseadas na Ásia para o fabrico dos seus produtos.

Em particular, a posição de Taiwan no mundo do fabrico de semicondutores é um pouco como o estatuto da Arábia Saudita na OPEP. A TSMC tem uma quota de mercado de 53% do mercado mundial de fundição (fábricas contratadas para fabricar chips concebidos noutros países). Outros fabricantes sediados em Taiwan reivindicam mais 10% do mercado.

“Os Estados Unidos estão dependentes de uma única empresa — TSMC — para produzir os seus chips de tecnologia de ponta”, lê-se no Relatório de Revisão da Cadeia de Fornecimento de 100 Dias da administração Biden.

O facto de apenas a TSMC e a Samsung (Coreia do Sul) poderem fabricar os semicondutores mais avançados (conhecidos como cinco nanómetros) “põe em risco a capacidade de fornecer a segurança nacional atual e futura [dos EUA] e as necessidades de infraestruturas críticas”, destaca o relatório.

Isto significa que o objetivo a longo prazo da China de se reunir com Taiwan é agora mais ameaçador para os interesses dos Estados Unidos.

No Comunicado de Xangai de 1971 e na Lei das Relações de Taiwan de 1979, os EUA reconheceram que as pessoas tanto na China continental como em Taiwan acreditavam que existia “Uma só China” a que ambas pertenciam. Mas para os EUA é impensável que o TSMC pudesse um dia estar em território controlado por Pequim.

Guerra tecnológica

Os EUA têm tentado atrair a TSMC para o seu país, de modo a aumentarem a capacidade de produção interna de chips.

Em 2021, com o apoio da administração Biden, a empresa comprou um local no Arizona e construiu uma filial americana. A sua conclusão está prevista para 2024.

O Congresso dos EUA aprovou o Chips and Science Act, que fornece 52 mil milhões de dólares em subsídios, para apoiar a produção de semicondutores nos EUA.

Mas as empresas só receberão financiamento ao abrigo do Chips Act se concordarem em não fabricar semicondutores avançados para empresas chinesas.

Isto significa que a TSMC e outras empresas poderão ter de escolher entre fazer negócios na China ou nos EUA, porque o custo de fabrico nos EUA é considerado demasiado elevado sem subsídios governamentais.

Tudo isto faz parte da “guerra tecnológica” mais vasta entre os EUA e a China, na qual os EUA pretendem restringir o desenvolvimento tecnológico da China e impedi-la de exercer um papel de liderança tecnológica global.

Em 2020, a administração Trump impôs sanções esmagadoras ao gigante tecnológico chinês Huawei, que tiveram como objetivo cortar a empresa à TSMC, da qual dependia para a produção de semicondutores de alta gama, necessários para o seu negócio de infraestruturas 5G.

A Huawei era o principal fornecedor mundial de equipamento de rede 5G, mas os EUA temiam que as suas origens chinesas representassem um risco de segurança.

As sanções continuam em vigor, porque tanto republicanos como democratas querem impedir outros países de utilizar o equipamento de rede 5G da Huawei.

O governo britânico tinha inicialmente decidido utilizar equipamento Huawei em certas partes da rede 5G do Reino Unido. As sanções da administração Trump forçaram Londres a reverter essa decisão.

Um dos principais objetivos dos Estados Unidos parece ser acabar com a sua dependência de cadeias de fornecimento na China ou Taiwan para tecnologias críticas, que incluem semicondutores avançados necessários para sistemas 5G, mas também outras tecnologias avançadas no futuro.

A viagem de Pelosi a Taiwan foi mais do que apenas o lugar crítico de Taiwan na “guerra tecnológica” — o domínio da sua empresa mais importante deu à ilha uma nova importância geopolítica, suscetível de aumentar as tensões existentes entre os EUA e a China sobre o estatuto da ilha.

  ZAP // The Conversation

4 Comments

  1. O melhor é o Presidente Chinês ir falar com o Presidente Americano! Não tem lógica haver uma guerra por causa do fabrico de computadores! By talking we come to understand people.

  2. Se é assim tão rentável produzir microchips, porque é que Portugal não começa também a produzir…………..cá os chineses não chegam.

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