Robert vive há 22 anos numa cidade fantasma à procura de prata (e ainda não a encontrou)

QKC / Wikimedia

Cerro Gordo, nos EUA

O ex-professor de 70 anos anda à procura de prata há 22 anos, na cidade fantasma de Cerro Gordo, nos Estados Unidos, sendo o único habitante.

Robert Louis Desmarais é o único habitante da cidade fantasma de Cerro Gordo, no estado norte-americano da Califórnia. Na mina agora abandonada, mas que já foi considerada a mais abundante da região, o ex-professor procura prata há 22 anos.

O norte-americano, de 70 anos, visitou pela primeira vez este lugar remoto numas férias com o objetivo de procurar minerais. No entanto, depois da visita, decidiu ficar lá a viver “nas montanhas e sob as estrelas”, diz à BBC.

Convencido de que ainda falta encontrar muita prata, Robert desce regularmente à mina, com um cinzel e um martelo, para “quebrar pedra e ver o que está por trás”. “Espero encontrar, é por isso que estou aqui. Durante 22 anos, encontrei o equivalente a um carrinho de mão cheio de prata”. Para já, vende minerais a turistas por preços que variam de cinco a 20 dólares.

Depois de ter vivido na cidade durante alguns anos, foi-lhe oferecida uma cabana que já foi a casa de um mineiro chamado William Hunter. Foi aí, a uma altitude de 850 metros, que o velho professor se estabeleceu, com uma visão dominante do vale que lhe permite ver os visitantes muito antes de chegarem à cidade.

Longe de tudo e todos

Robert não leva uma vida fácil. Todos os dias, corta e guarda lenha. Há eletricidade na montanha, mas não há água, então tem de carregar uma carga de camião da cidade vizinha, Keeler.

A cidade já foi uma estação ferroviária e uma cidade próspera. A prata era retirada da montanha para Keeler, atravessava o Lago Owens e era transportada num comboio para Los Angeles. Porém, desde que o lago foi drenado como parte do projeto do aqueduto de LA, a população diminuiu para 30 pessoas.

Lone Pine, a cidade que fica a 24 quilómetros de distância, é o local mais próximo para obter suprimentos e onde existem cafés, lojas, hotéis e bares.

Sendo alguém que vive completamente sozinho, “além dos fantasmas”, como gosta de brincar, Robert gosta de mostrar Cerro Gordo aos visitantes, que foi fundada em 1865 e cresceu rapidamente para abrigar uma população de 4500 pessoas.

O ex-professor gostava de fazer viagens de mineração subterrânea, mas os atuais donos da terra, os empresários Brent Underwood e Jon Bier, estão contra essa ideia porque consideram que as minas são “inerentemente perigosas”.

Os dois compraram a cidade por 1,4 milhões de dólares, em julho do ano passado, a uma sexta-feira 13, tal como manda uma cidade fantasma. Tal como Robert, também pensam que pode a terra esconde ainda muitas riquezas.

“Já conseguiram retirar pelo menos 500 milhões de dólares em minerais da montanha e há rumores de que há pelo menos outros 500 milhões ali em baixo. A cidade tem sido cedida de sonhador a sonhador desde a sua fundação”, dizem.

Brent Underwood e Jon Bier

Os novos proprietários querem reviver aquilo que a cidade já foi, ao instalar um alojamento para os turistas passarem a noite. Além disso, pediram mais ideias no Reddit sobre o que poderiam fazer mais para dar vida a este lugar.

Um utilizador desta rede social sugeriu a construção de um cinema mas Cerro Gordo já tem uma capela convertida numa sala com um projetor e cadeiras de cinema. A dupla planeia fazer uso deste espaço para projetar vários filmes.

Outros utilizadores também deram conselhos sobre o que deveriam plantar por lá. “Sugeriram-nos que cultivássemos mais tremoço de soda de uva (Lupinus excubitus), que é muito bonita e roxa, e que tenhamos algumas cabras para controlar as ervas daninhas que estão a aproximar-se das casas para evitar futuros incêndios”.

O anterior proprietário pediu a Robert que vigiasse a cidade, o que fez de forma voluntária. Os novos proprietários agora contrataram-no como cuidador. O ex-professor repara janelas, já matou cobras e ratos, mas nunca coiotes, que considera “criaturas importantes e maravilhosas” e recolhe o lixo que a “gente má” deixa.

Um utilizador do Instagram chegou a escrever-lhe: “Muito obrigado por vigiar Cerro Gordo durante todo este tempo”. E outro também disse: “Quero sentar-me ao lado de uma fogueira sob as estrelas e ouvir as suas histórias”.

Infelizmente, o Robert nunca vai ver estes comentários, já que não tem computador. “Sou da velha escola. Gosto dos animais, de aventura e das estrelas”.

ZAP // BBC

PARTILHAR

RESPONDER

Bloco apoia travão ao desconfinamento na região de Lisboa

O Bloco de Esquerda apoiou o adiamento do levantamento de restrições impostas pela pandemia na região de Lisboa e Vale do Tejo, destacando que é importante aumentar a vigilância nas empresas de construção e trabalho …

Descoberto "cemitério" de mamutes nos arredores da Cidade do México

Investigadores descobriram um "cemitério" com cerca de 60 mamutes nos arredores da Cidade do México, avança o Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH) do país. De acordo com o site Live Science, a descoberta aconteceu, …

David Luiz confirma rumores. Regresso "vai acontecer se o presidente permitir e os adeptos quiserem"

David Luiz confirmou este sábado os rumores que davam conta que o Benfica e o jogador estavam a negociar um eventual regresso do brasileiro à Luz. Em entrevista ao desportivo Record, David Luiz confirmou a …

Cães treinados para proteger animais selvagens salvam 45 rinocerontes

Há inúmeras razões que explicam o motivo pelo qual os cães são conhecidos como o melhor amigo do Homem. Além de leais e inteligentes, dão sempre o corpo às balas, mesmo nos piores momentos. Quarenta e …

Fez-se história. Foguetão da SpaceX lançado com sucesso rumo à EEI

O primeiro foguetão concebido e construído por uma empresa privada, a SpaceX, de Elon Musk, levando a bordo dois astronautas foi lançado este sábado na presença do Presidente do Estados Unidos, Donald Trump. O lançamento decorreu …

"A Rússia não permitirá a privatização da Lua", avisa Roscosmos

A Rússia não permitirá a privatização da Lua, independentemente de quem avance a iniciativa, avisou o chefe da agência espacial russa (Roscosmos), Dmitri Rogozin, em entrevista ao jornal Komsomólskaya Pravda. "Não permitiremos que ninguém privatize a …

Plataforma flutuante extrai energia das ondas, do vento e do Sol

A empresa alemã Sinn Power criou uma plataforma marítima flutuante capaz de gerar energia renovável a partir de ondas, vento e energia solar. A plataforma híbrida combina turbinas eólicas, painéis solares e coletores de energia das …

Balneários proibidos e 3 metros de distância. As regras da DGS para a prática de exercício físico

A Direção-Geral da Saúde (DGS) recomenda uma distância mínima de três metros entre pessoas que pratiquem exercício físico, no âmbito das medidas de prevenção da pandemia de covid-19. A orientação, intitulada “Procedimentos de Prevenção e Controlo …

Astronautas da NASA já se preparam para voo histórico a bordo do foguetão da Space X

Dois astronautas da NASA já estão a equipar-se para o lançamento histórico de um foguetão concebido e construído pela empresa SpaceX, de Elon Musk, apesar de as previsões meteorológicas indicarem mais tempestades. Com o voo já …

Há dez anos, Portugal adotou a lei que permitiu o casamento entre pessoas do mesmo sexo

Portugal adotou há 10 anos a lei que permitiu o casamento entre pessoas do mesmo sexo, após um debate fraturante que remeteu para mais tarde a adoção de crianças por estes casais, possível apenas desde …