O segredo para evitar a extinção dos rinocerontes pode estar na crina de cavalo

Cientistas inventaram uma forma de criar chifres de rinoceronte falsos através de crina de cavalo. Desta forma, as réplicas podem invadir o mercado negro e evitar a extinção deste animal.

A caça furtiva aos rinocerontes vem vindo a descer significativamente nos últimos anos. No entanto, continua a ser um problema real para esta espécie, que se vê continuamente ameaçada. Só na África do Sul, entre janeiro e agosto do ano passado, mais de 500 rinocerontes foram mortos.

Os caçadores procuram o chifre do animal, que vendido no mercado negro pode valer uma pequena fortuna. Um quilograma do corno do animal pode valer cerca de 70 mil dólares.

Agora, cientistas da Universidade de Oxford e da Universidade de Fudan, em Shanghai, uniram-se para solucionar uma forma de criar uma réplica credível do chifre com recurso a crina de cavalo. Com um preço muito mais reduzido, o chifre falso pode infiltrar-se no mercado e mirrar a procura pelo original.

O Tech Explorist explica que o chifre de um rinoceronte é um tufo de pelos a crescer, altamente compactos, colados exsudatos das glândulas sebáceas no nariz do animal. Desta forma, os cientistas usaram pelos da cauda de cavalo colados com uma seda a imitar o componente colagénio do chifre real.

Até mesmo a composição e as propriedades do chifre falso se assemelham às do verdadeiro, tornando ainda mais fácil a sua entrada no mercado. O estudo foi publicado esta sexta-feira na revista Scientific Reports.

“Significativamente, esse biocomposto é facilmente moldado numa cópia de chifre de rinoceronte com uma microestrutura que, quando cortada e polida, é notavelmente semelhante à do chifre real”, notou a equipa de cientistas, citada pelo site da Universidade de Oxford.

“Parece que, na nossa investigação, é muito fácil e barato fabricar um material semelhante a um chifre de inspiração biológica que imita o tufo de pelos extravagantemente caro do rinoceronte. Deixamos que outras pessoas desenvolvam esta tecnologia ainda mais para confundir o comércio, diminuir os preços e, assim, apoiar a conservação do ambiente”, disse Fritz Vollrath, da universidade britânica.

ZAP //

PARTILHAR

1 COMENTÁRIO

  1. Tem que estar em vias de extinção mesmo. Está cheio de bestas quadradas e animais quadrupedes que acreditam que o pó de chifre dele aumenta a potencia sexual. Tem que se punir e tambem derrubar essas crenças de girico.

RESPONDER

Vacinação de crianças saudáveis está aberta à "livre escolha dos pais"

O Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, salientou este sábado que as autoridades de saúde não proibiram a vacinação contra a covid-19 para crianças saudáveis, considerando que “esse espaço continua aberto à livre escolha …

Tal como nos humanos, a cafeína ajuda as abelhas a aumentar o foco e a eficácia

Um novo estudo indica que, tal como em muitos humanos, uma injeção de cafeína ajuda as abelhas a manterem-se mais concentradas e a realizarem o trabalho com mais eficiência. Uma equipa da Universidade de Greenwich percebeu …

Astrónomos detetam, claramente e pela primeira vez, um disco a formar satélites em torno de exoplaneta

Com o auxílio do ALMA, do qual o ESO é um parceiro, os astrónomos detetaram pela primeira vez de forma clara a presença de um disco em torno de um planeta fora do nosso Sistema …

E se a Terra parasse subitamente de girar?

O nosso planeta demora 23 horas e 56 minutos a completar uma volta em torno do seu eixo, movendo-se a cerca de 1.770 quilómetros por hora. Aprendemos estes pormenores sobre o planeta azul na escola, …

Sporting 2 - 1 Braga | Leão entra em 2021/22 a rugir

O Sporting parece querer manter a senda de sucesso da época passada e entrou em 2021/22 com o pé direito. Os “leões” bateram o Sporting de Braga por 2-1, num jogo que valeu, sobretudo, pela primeira …

Ensinar crianças a dizer palavrões? Uma cientista acha que é boa ideia

A auto-intitulada "cientista dos palavrões" acredita que ensinar as crianças a usá-los de forma eficiente ajuda os mais novos a perceber como este palavreado afecta outras pessoas. Já se sabia que dizer palavrões é um sinal …

Fósseis misteriosos podem ser uma das provas mais antigas de vida animal na Terra

Elizabeth Turner, cientista numa universidade do Canadá, poderá ter encontrado a prova mais antiga de vida animal na Terra. Uma cientista encontrou possíveis sinais de vida animal multicelular em restos de recifes microbianos de há 890 …

E se o mundo entrasse em colapso? Cientistas descobrem qual o país onde há maior probabilidade de sobreviver

Caso a civilização entre em colapso - uma possível consequência das alterações climáticas - os cientistas já descobriram qual o lugar do mundo onde há maior probabilidade de sobreviver: é na Nova Zelândia. Numa pesquisa, dois …

"Dança quem está na roda", responde Marcelo sobre ausência de Bolsonaro

O Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, disse este sábado que "dança quem está na roda" quando questionado pelos jornalistas sobre a ausência do homólogo brasileiro, Jair Bolsonaro, da cerimónia de reinauguração do Museu …

Todos os anos, esta cidade italiana entrega sal ao Papa em mãos

O Sal de Cervia, também conhecido como "sal do Papa", é-lhe entregue todos os anos em mãos. A tradição sofreu algumas interrupções até ter sido recuperada pelo Bispo Mario Marini, que serviu no Pontificado de …