Queda de avioneta na Austrália faz cinco mortos

A avioneta que caiu, esta terça-feira, junto a um centro comercial perto da cidade australiana de Melbourne explodiu numa “enorme bola de fogo”, com a polícia a informar que nenhuma das cinco pessoas a bordo sobreviveu.

O avião Beechcraft virou na direção do centro comercial, que ainda estava fechado, junto ao aeroporto de Essendon, logo após a descolagem às 09h00 locais desta terça-feira.

“[Estavam] cinco [pessoas] no avião e parece que ninguém sobreviveu à queda“, disse o comissário assistente da polícia de Victoria, Stephen Leane.

O líder do Governo no estado de Victoria, Daniel Andrews, disse que este foi o pior acidente aéreo do estado em três décadas.

O ‘charter’ privado que se deslocava de Essendon, norte de Melbourne, para King Island, 55 minutos para sul, por pouco não caiu numa autoestrada com trânsito intenso.

Imagens televisivas mostram destroços queimados, chamas e danos significativos no centro comercial e edifícios adjacentes.

Uma coluna de fumo negro foi avistada depois do que testemunhas descrevem como uma explosão.

“Parece que um avião leve, um voo fretado, impactou o DFO (Direct Factory Outlet) em Essendon Fields”, disse a ministra da Polícia do estado australiano de Vitoria, Lisa Neville.

Ainda faltava uma hora para o centro comercial abrir e as autoridades confirmaram que ninguém no interior ficou ferido.

Um taxista que ligou para a emissora ABC descreveu uma “enorme bola de fogo”.

“Vi o avião (…) Quando atingiu o edifício viu-se uma enorme bola de fogo. Podia sentir o calor através da janela do táxi, e depois uma roda – parecia uma roda de um avião – saltou para a estrada e embateu contra a frente do táxi”, disse.

O superintendente da polícia de Victoria, Mick Frewen, indicou que as investigações estão centradas numa “falha catastrófica do motor”. O avião lançou um pedido de ajuda antes de cair, acrescentou.

Um trabalhador do centro comercial disse ao canal Sky News que viu “uma bola de fogo rebentar no ar”. “Parecia que uma bomba tinha explodido”, comentou.

Michael Howard, 29, disse à ABC que viu um “flash azul”. “Estava a olhar pela janela e de repente vi um flash azul e subitamente uma enorme bola de fogo. Parecia tirado de um filme”, descreveu.

// Lusa

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