Museus continuam a “apagar” mulheres artistas das suas exposições de sucesso

Suzanne Valadon / Wikimedia

“The Blue Room”, de Suzanne Valadon

Em pleno século XXI, museus e galerias de arte continuam a “apagar” mulheres artistas das suas exposições de sucesso.

A National Gallery, em Londres, anunciou recentemente a sua exposição para o verão de 2023, After Impressionism, alegando que celebrará as “grandes conquistas de Cézanne, Van Gogh, Gaugin e Rodin”, entre outros. A resposta nas redes sociais a este anúncio foi em grande parte: “onde estão as mulheres?”.

Alguns utilizadores do Twitter ofereceram sugestões de mulheres que deveriam ser incluídas na exposição, incluindo Suzanne Valadon, Paula Modersohn-Becker, Gabriele Münter e Sonia Delaunay, para citar apenas algumas.

A National Gallery usou o mesmo texto para várias dessas respostas: “Anunciamos um pequeno número de empréstimos confirmados para a exposição. Isso inclui “Imploração” de Camille Claudel. Partilharemos mais empréstimos, incluindo grandes obras de mulheres artistas, mais perto da abertura”.

Embora ainda não se saiba quais serão essas obras, está claro que elas não são consideradas parte integrante da exposição, ou um atrativo significativo para o público. Se fossem, teriam sido mencionadas na primeira página do comunicado de imprensa.

O comunicado foi acompanhado por uma imagem das Banhistas de Cézanne (Les Grandes Baigneuses), que retrata um grupo de mulheres nuas. Claramente, em 2022, a maneira mais fácil de uma mulher entrar nas paredes da National Gallery ainda é ficando nua.

A National Gallery é uma espécie de exceção entre os museus mundiais no seu contínuo fracasso em ampliar as narrativas que conta através da sua coleção e exposições, escreve Eliza Goodpasture, doutoranda de História da Arte na Universidade de York.

Mas o seu foco em homens artistas, brancos e extremamente conhecidos, demonstra o que considera inovador e importante – e, portanto, o que não considera.

Quando as mulheres foram blockbusters

A expectativa de que os as exposições “blockbuster” sejam sobre artistas conhecidos é um ciclo vicioso – artistas não podem tornar-se nomes conhecidos se não forem incluídos em grandes exposições.

A falta de mulheres nos estudos tradicionais de história da arte levou à crença de que simplesmente não havia muitas, ou mesmo nenhuma, artistas mulheres importantes a trabalhar na Europa neste período, o que é totalmente falso – como destacou a reação no Twitter. No entanto, os museus ainda parecem incapazes de recuperá-las no cânone.

A ideia de que apenas nomes conhecidos vendem bilhetes também foi repetidamente desmascarada na última década.

O melhor exemplo é a exposição de 2018 do Museu Guggenheim de Nova Iorque das obras da artista sueca Hilma af Klint, a primeira grande retrospetiva das obras da artista nos EUA – e a primeira vez que a maioria das pessoas presentes na exposição viu a artista ou ouviu falar dela. A exposição tornou-se a exposição mais visitada de todos os tempos do museu.

A exposição de 2019-20 da National Portrait Gallery, Pre-Raphelite Sisters, e a exposição de 2020-21 do Museo del Prado de Madrid, Uninvited Guests: Episodes on Women, Ideology and the Visual Arts in Spain (1833-1931), ambas colocaram mulheres em primeiro plano em movimentos e períodos de arte tradicionalmente masculinos.

Ambas foram alvo de algumas críticas, em grande parte argumentando que os curadores não foram longe o suficiente em centrar o trabalho realmente feito por mulheres, em vez de simplesmente descrevê-las.

Ambas as exposições, no entanto, representam passos para imaginar novos métodos de rutura das narrativas tradicionais da história da arte.

Lamentavelmente sub-representadas

No outono e inverno de 2020, a National Gallery sediou a sua primeira exposição com uma artista feminina. Foi uma retrospetiva das obras da notável artista renascentista Artemisia Gentileschi, uma das poucas mulheres cujo trabalho está na coleção permanente da galeria.

As mulheres artistas estão lamentavelmente sub-representadas nas coleções permanentes dos principais museus do mundo – essas são as obras de arte que pertencem aos museus e são penduradas nas paredes o ano todo, não apenas durante exposições especiais.

A National Gallery, que possui uma coleção de mais de 2.000 obras, possui apenas 24 obras de mulheres, representando apenas oito mulheres. Embora essa proporção seja notavelmente má, a National Gallery não está sozinha num profundo desequilíbrio.

As publicações artísticas Artnet e o podcast de artes In Other Words fizeram parceria em 2019 para analisar a representação das mulheres nas coleções de museus americanos.

Descobriram que, entre 2008 e 2018, apenas 14% dos trabalhos em exposições de museus eram de mulheres e apenas 11% das aquisições de museus eram de mulheres. Essas aquisições e exposições são fortemente inclinadas para a arte moderna e contemporânea.

As artistas mulheres que trabalharam antes de 1900 estão muito menos representadas nas coleções dos museus. Em alguns casos, as suas obras estão em museus mais pequenos ou em coleções particulares e, noutros, não conseguem ser rastreadas ou estão perdidas. Isso dificulta a inclusão dos seus trabalhos em exposições, pois pode ser mais difícil encontrá-los.

No entanto, apesar do facto de o trabalho das mulheres ter sido preservado de forma menos confiável ao longo da história, muito dele ainda existe. Museus que se escondem atrás da desculpa da “falta” de trabalho das mulheres estão a perpetuar uma mentira que foi desmascarada por inúmeras historiadoras.

  ZAP // The Conversation

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