Mostrar que está stressado pode fazer com que os outros gostem mais de si

McKinsey / rawpixel

Um novo estudo sugere que, ao contrário do que possa pensar, mostrar que está stressado pode fazer com que os outros gostem mais de si.

Os humanos comportam-se de maneiras estranhas. Revelamos prontamente os nossos sentimentos ocultos durante momentos de fraqueza, o que não parece ser a coisa inteligente a fazer.

Apenas observando o comportamento de alguém, podemos dizer quando estão tristes, frustrados ou chateados. Certamente a melhor estratégia é tentar esconder a fraqueza. Porquê correr o risco de tirarem proveito de nós?

Muitos outros animais raramente mostram mudanças de comportamento visíveis quando estão a lutar. Veterinários e cuidadores de animais precisam de confiar em dicas como alterações na tensão arterial, frequência cardíaca ou níveis hormonais para ter uma ideia da dor ou do stresse. Mas poderá haver uma vantagem em transmitir a sua vulnerabilidade?

Um novo estudo investiga as razões pelas quais comunicamos usando os nossos corpos, rostos e mãos. Os cientistas descobriram que esses sinais desempenham um papel fundamental na forma como construímos e mantemos os laços sociais. Especificamente, a experiência mostrou que quanto mais stressado você parece, mais os outros o acham agradável.

Há muito entendemos que a experiência do stresse e o comportamento estão associados. Quando alguém está stressado, é mais provável que mostre o que chamamos de comportamento autodirigido. Tocamos na cara, roemos as unhas, atrapalhamo-nos com objetos e brincamos com o cabelo.

Formas muito semelhantes de comportamento de stresse estão bem documentadas em macacos e símios, o que aumenta a evidência de que surgiram ao longo do tempo evolutivo de um antepassado comum.

No entanto, a maneira como os outros veem esses comportamentos relacionados com o stresse tem sido um mistério para os investigadores. As pessoas percebem esses comportamentos nos outros? Podemos detetar quando os outros estão a sentir-se stressados? Como é que isso muda a nossa impressão sobre eles?

Para investigar, era preciso induzir stresse leve em voluntários para estudar o seu comportamento. Eles tiveram três minutos para se preparar para uma apresentação e uma entrevista de emprego simulada, seguidas imediatamente de um teste de matemática desafiante.

Imagens destes voluntários stressados foram mostradas a um novo grupo de pessoas, que classificaram o seu comportamento. Os resultados revelaram como é que as pessoas se comportavam quando estavam stressadas e o que as pessoas pensavam delas.

Acontece que os humanos são muito bons em reconhecer quando alguém está a sentir-se stressado. Quanto mais stressada uma pessoa relatava estar, mais stressada os outros pensavam que ela estava – uma relação linear clara.

Como esperado, o comportamento autodirigido parece desempenhar um papel importante. Quanto mais desses comportamentos uma pessoa produzia, mais julgavam que ela estava stressada.

Novas descobertas

O facto de que outras pessoas podem detetar tão claramente quando estamos stressados é uma evidência de que esses comportamentos funcionam como outros tipos de comunicação não verbal (como expressões faciais, gestos) – um facto que não tinha sido comprovado até agora.

Este é o primeiro estudo que encontrou uma ligação demonstrável entre o comportamento do stresse e a perceção do stresse.

O facto de aqueles julgados como mais stressados também serem considerados as pessoas mais simpáticas poderia explicar porque é que produzimos esses sinais de fraqueza em primeiro lugar.

As primeiras impressões das pessoas em relação aos “sinalizadores de stresse” não são negativas, mas sim muito positivas. Esperamos que as pessoas se aproveitem da fraqueza, mas mostrar o seu lado vulnerável incentiva o apoio e o vínculo social.

  ZAP // The Conversation

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