Megaestrutura alienígena ficou ainda mais misteriosa

NASA

Conceito artístico do aspecto de uma estrela vista atrás de um cometa fragmentado; observações sugerem que esse seja o motivo dos misteriosos padrões de luz da estrela KIC 8462852

Conceito artístico do aspecto de uma estrela vista atrás de um cometa fragmentado; observações sugerem que esse seja o motivo dos misteriosos padrões de luz da estrela KIC 8462852

Há um ano que a estrela KIC 8462852 – batizada de estrela Tabby – até então praticamente desconhecida, se tornou uma obsessão de muitos astrónomos e apaixonados pelo espaço, que acreditavam que poderia ser o resultado de uma megaestrutura alienígena.

O corpo espacial não revelou sinais de extraterrestres, mas as coisas ficaram ainda mais misteriosas.

O astrónomo Ben Montet, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, e Joshua Simon, do Instituto Carnegie, nos EUA, estudaram as imagens captadas pela sonda Kepler e descobriram que o brilho da estrela se reduz, em certos momentos, em 20% e que o seu fluxo radiante total diminuiu nos últimos quatro anos.

Segundo os investigadores, nos primeiros três anos de observação, a luminosidade da estrela diminuiu aproximadamente 0,34% por ano e nos 200 dias seguintes, a estrela escureceu ainda mais rápido, em 2% antes de se estabilizar

No geral, a estrela ficou 3% menos iluminada nos anos em que a sonda Kepler a observou – pode não parecer, mas é uma mudança enorme – enquanto que as outras 500 estrelas ao seu redor não revelaram qualquer alteração.

“Gastamos um grande tempo a tentar convencer-nos de que não era real. Não conseguimos”, afirmou Ben Montet.

Algumas das explicações mais credíveis para a origem desta megaestrutura – uma família de cometas, o efeito de uma estrela distorcida ou os restos de um planeta estilhaçado – conseguem explicar o efeito de ofuscamento a longo prazo, enquanto outras explicam a cintilação a curto prazo, mas como Montet afirma “nada explica tudo muito bem”.

E, como o mistério não pode ser desvendado sem imagens melhores do corpo espacial, é exatamente isso que a astrónoma que descobriu a estrela, Tabby Boyajian, quer fazer.

Boyajian conseguiu recolher o financiamento necessário para utilizar o Observatório Global de Las Cubres através uma campanha de crowdfunding, e pretende observar a sua estrela durante um ano inteiro para tentar captar o momento exato em que a estrela muda a sua luminosidade.

Se isso acontecer, vários telescópios por todo mundo vão estar prontos para entrar em ação.

E talvez um dia o mistério da megaestrutura alienígena seja resolvido.

BZR, ZAP / Hypescience

RESPONDER

Além de um ícone da ciência, Marie Curie também foi uma heroína de guerra

Marie Curie foi, além de uma cientista conceituada, vencedora de dois prémios Nobel, uma filantropa que usou as suas competências na área da ciência para ajudar a salvar vidas na I Guerra Mundial. Se perguntarmos a …

Incêndios: Costa garante que "nada ficará como dantes", a ministra "não teve férias"

O primeiro-ministro pediu hoje consenso político para a aplicação das recomendações da comissão independente aos fogos de junho e prometeu que, no fim dos incêndios, o Governo assumirá totais responsabilidades na reconstrução do território e …

Mosteiro alemão com 900 anos vai fechar. Não há monges

Um antigo mosteiro na Alemanha, com quase nove séculos de actividade, está prestes a fechar as portas, devido a problemas financeiros e à escassez de monges. À medida que a Igreja Católica vê declinar significativamente o …

Furacão Ophelia com ventos de 150 Km/h faz três mortos na Irlanda

A Irlanda está em alerta vermelho com os ventos provocados pelo furacão a atingirem os 150 km/h. A tempestade provocada pelo furacão Ophelia causou esta segunda-feira a morte de três pessoas na Irlanda, segundo informações da …

Oposição venezuelana não aceita resultados das eleições regionais

O Conselho Nacional Eleitoral dá conta de que o PSUV, o partido no Governo, ganhou em 17 dos 23 Estados do país, nas eleições deste domingo. A aliança opositora venezuelana Mesa de Unidade Democrática (MUD) rejeitou, …

Número de mortos em atentado na Somália já ultrapassou os 300

O número de mortos do violento atentado terrorista registado no sábado em Mogadíscio, capital da Somália, já ultrapassou as três centenas, havendo, porém, a certeza que o total vítimas será ainda maior, indicou fonte médica …

Astrónomos detetam um novo tipo de ondas gravitacionais: "O princípio de uma nova era"

Segundo os cientistas, as novas emissões de radiação agora detetadas são consequência da fusão de duas estrelas de neutrões numa galáxia distante. Uma equipa internacional anunciou esta segunda-feira ter conseguido ver através da luz e das …

Sal no pão vai baixar ainda mais a partir de 2018

O teor de sal no pão vai baixar ainda mais a partir do próximo ano, de acordo com um protocolo que será assinado, esta segunda-feira, entre o Estado e a indústria da panificação e pastelaria. Segundo …

Falsos recibos verdes podem enfrentar "aumento de impostos desumano" em 2018

"Um aumento de impostos desumano", é o que antecipa o fiscalista Mendes da Silva sobre as mudanças no regime simplificado dos trabalhadores independentes, os chamados recibos verdes, que estão previstas no Orçamento de Estado para …

Bancos obrigados a comunicar mais cedo transferências para offshores

Os bancos serão obrigados a comunicar mais cedo à administração tributária a lista das transferências realizadas para contas sediadas em paraísos fiscais sempre que as movimentações ultrapassem os 15 mil euros. As declarações deveriam ser feitas …