Megaestrutura alienígena ficou ainda mais misteriosa

NASA

Conceito artístico do aspecto de uma estrela vista atrás de um cometa fragmentado; observações sugerem que esse seja o motivo dos misteriosos padrões de luz da estrela KIC 8462852

Conceito artístico do aspecto de uma estrela vista atrás de um cometa fragmentado; observações sugerem que esse seja o motivo dos misteriosos padrões de luz da estrela KIC 8462852

Há um ano que a estrela KIC 8462852 – batizada de estrela Tabby – até então praticamente desconhecida, se tornou uma obsessão de muitos astrónomos e apaixonados pelo espaço, que acreditavam que poderia ser o resultado de uma megaestrutura alienígena.

O corpo espacial não revelou sinais de extraterrestres, mas as coisas ficaram ainda mais misteriosas.

O astrónomo Ben Montet, do Instituto de Tecnologia da Califórnia, e Joshua Simon, do Instituto Carnegie, nos EUA, estudaram as imagens captadas pela sonda Kepler e descobriram que o brilho da estrela se reduz, em certos momentos, em 20% e que o seu fluxo radiante total diminuiu nos últimos quatro anos.

Segundo os investigadores, nos primeiros três anos de observação, a luminosidade da estrela diminuiu aproximadamente 0,34% por ano e nos 200 dias seguintes, a estrela escureceu ainda mais rápido, em 2% antes de se estabilizar

No geral, a estrela ficou 3% menos iluminada nos anos em que a sonda Kepler a observou – pode não parecer, mas é uma mudança enorme – enquanto que as outras 500 estrelas ao seu redor não revelaram qualquer alteração.

“Gastamos um grande tempo a tentar convencer-nos de que não era real. Não conseguimos”, afirmou Ben Montet.

Algumas das explicações mais credíveis para a origem desta megaestrutura – uma família de cometas, o efeito de uma estrela distorcida ou os restos de um planeta estilhaçado – conseguem explicar o efeito de ofuscamento a longo prazo, enquanto outras explicam a cintilação a curto prazo, mas como Montet afirma “nada explica tudo muito bem”.

E, como o mistério não pode ser desvendado sem imagens melhores do corpo espacial, é exatamente isso que a astrónoma que descobriu a estrela, Tabby Boyajian, quer fazer.

Boyajian conseguiu recolher o financiamento necessário para utilizar o Observatório Global de Las Cubres através uma campanha de crowdfunding, e pretende observar a sua estrela durante um ano inteiro para tentar captar o momento exato em que a estrela muda a sua luminosidade.

Se isso acontecer, vários telescópios por todo mundo vão estar prontos para entrar em ação.

E talvez um dia o mistério da megaestrutura alienígena seja resolvido.

BZR, ZAP / Hypescience

PARTILHAR

RESPONDER

Harry Potter ganha novo (e estranho) capítulo

Harry Potter e o retrato daquilo que parecia ser um grande monte de cinzas é o título do mais recente pedaço da história protagonizada pelo famoso feiticeiro. Mas não foi J.K. Rowling que o escreveu. Os autores …

Rússia pode cortar a Internet mundial, avisa General britânico

É uma nova ameaça à "nossa forma de vida" e à segurança e economia mundiais. O alerta é do chefe do Estado-Maior-General das Forças Armadas do Reino Unido, Stuart Peach, que teme que a Rússia …

Tribunal mantém pena de 30 anos para mulher que alega ter sofrido aborto espontâneo

Um tribunal de El Salvador confirmou a sentença de 30 anos de prisão a uma mulher acusada de homicídio agravado devido à morte do seu recém-nascido. Teodora Vásquez garante que se tratou de um aborto …

WikiLeaks é agora um meio de comunicação social

Um tribunal britânico considerou, em sentença, que o portal de divulgação de informação WikiLeaks é, agora, uma "organização de meios de comunicação". Um tribunal britânico, que avalia casos sobre liberdade de informação, classificou o WikiLeaks como …

Arquiteto Manuel Aires Mateus vence Prémio Pessoa 2017

Esta sexta-feira, o arquiteto Manuel Aires Mateus foi distinguido com o Prémio Pessoa, uma das mais importantes distinções em Portugal. O arquiteto Manuel Aires Mateus é o vencedor do Prémio Pessoa, anunciado esta sexta-feira pelo presidente …

Investigação australiana recomenda fim do celibato na Igreja Católica

Esta sexta-feira, uma investigação australiana sobre abuso sexual de crianças recomendou à Igreja Católica que levante a exigência de celibato ao clero. A Comissão Real da Austrália, que corresponde à procuradoria-geral da república, divulgou esta sexta-feira …

Carrilho absolvido do crime de violência doméstica por falta de provas

O ex-ministro da Cultura Manuel Maria Carrilho foi absolvido do crime de violência doméstica contra a ex-mulher Bárbara Guimarães. A juíza do processo considera que não há provas suficientes para uma condenação. Manuel Maria Carrilho era …

Ex-dirigente da Cerci da Guarda usa instituição para faturar

O ex-vice-presidente da Cercig, a cooperativa de solidariedade social da Guarda com estatuto de utilidade pública, foi acusado de crime de participação económica em negócio, punível com 5 anos de prisão. De acordo com o Ministério …

Pensões, subsídios e abono de família aumentam já em Janeiro

As prestações sociais pagas pela Segurança Social vão subir já a partir de Janeiro de 2018, fruto do aumento previsto de 1,8% para o chamado Indexante dos Apoios Sociais (IAS). O IAS é o referencial usado …

Lince-ibérico esteve à venda (com urgência) no OLX

Um anúncio no OLX vendia "urgentemente" um lince-ibérico pelo valor negociável de 1500 euros. O Ministério Público já está a investigar o caso. O Ministério Público está a investigar uma possível venda online de um lince-ibérico, …