Iceberg gigante causa a morte de 150 mil pinguins na Antártida

Cerca de 150 mil pinguins-de-Adélia que viviam na Antártida morreram depois de um iceberg fundir-se contra terra firme.

Os animais ficaram encurralados, muito mais longe o oceano – a sua principal fonte de alimento -, de acordo com um estudo publicado pela Antarctic Science.

O glaciar, de 100 km2, embateu contra a Baía da Commonwealth, na Antártida oriental, onde vivem cerca de 150 mil pinguins. “Nos últimos cinco anos, as mudanças nessa região provocadas pelo iceberg B09B levaram a uma enorme redução do número de pinguins-de-Adélia e ao colapso catastrófico na sua reprodução“, explicou à agência EFE Kerry-Jayne Wilson, da organização neo-zelandeza West Coast Penguin Trust, que liderou o estudo.

De acordo com um comunicado da Universidade de Nova Gales do Sul, na Austrália, que participou no estudo, o enorme iceberg B09B encrustou-se em terra firme em dezembro de 2010, depois de chocar com a língua de gelo do glaciar Mertz, mudando drasticamente as condições nessa zona.

A rápida expansão do gelo provocada pela massa do iceberg, permanentemente unida à terra firme, causou uma diminuição na população de pinguins, que passaram a ter que viajar 60 km em busca de alimento na nova orla, muito mais afastada.

Durante o censo de dezembro de 2013, os investigadores afirmam ter encontrado “centenas de ovos abandonados, e o solo estava cheio de carcaças congeladas de crias da estação anterior”.

A população de pinguins, que em fevereiro de 2011 contava 160 mil animais, reduziu para cerca de 10 mil pinguins no censo de dezembro de 2013.

Os cientistas têm esperança que a população volte a aumentar, já que “no último ano o gelo fixo ligado ao B09B começou a partir-se na Baía da Commonwealth, o que se espera serem boas notícias para as colónias de pinguins”, assinalou Chris Fogwill, do Centro de Alterações Climáticas da Universidade.

ZAP / RT

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1 COMENTÁRIO

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