Há demasiados periquitos tropicais em Londres (e Jimi Hendrix pode ser um dos responsáveis)

O periquito-de-colar (Psittacula krameri) pode ser originário da África e do Sudeste Asiático, mas numericamente é mais britânico do que se imagina.

A Sociedade Real para a Proteção das Aves da Grã-Bretanha (RSPB) estima que há mais de 8,5 mil casais em idade reprodutiva em todo o país, principalmente no sudeste da Inglaterra.

Mas, apesar de muitos aficcionados pelas aves se animarem ao notar esses pássaros nos parques de Londres, eles não são tão queridos assim.

Alguns artigos publicados, por exemplo, no jornal The Daily Telegraph lamentou a presença dos periquitos e deu destaque a pesquisas que indicam como eles podem prejudicar as espécies nativas da ilha.

Assim como os periquitos, outras espécies não nativas também têm se mostrado polémicas no país. Muitas acabam por cair nas boas graças dos locais, mas outras exigem medidas de controlo populacional.

Culpa de Jimi Hendrix?

Um fator essencial é descobrir como essas espécies conseguiram chegar ao país.

A RSPB classifica como “não nativas” as espécies introduzidas pela atividade humana e como “invasoras” aquelas que já apresentam um efeito claramente negativo sobre as locais.

Se uma planta ou animal entra na ilha por meios “naturais” ou como resultado de uma mudança climática, ela pode ser classificada como “nativa”, independentemente de quando se instalou.

Isto cria algumas tensões interessantes. Em setembro, os ecologistas entraram em alerta quando foram encontradas vespas gigantes asiáticas (Vespa mandarinia) no condado de Gloucestershire – à semelhança do que acontece em Portugal nos últimos anos.

Estas vespas são consideradas invasoras porque podem ter um impacto devastador em insetos polinizadores locais, como as abelhas-europeias, mesmo com a hipótese de terem chegado à Grã-Bretanha vindas da França, atravessando o Canal da Mancha por conta própria.

Em relação aos periquitos, não se sabe como chegaram ao país, apesar de existirem algumas histórias fantásticas sobre suas origens.

Uma delas é a de que os pássaros foram deliberadamente introduzidos pelo lendário guitarrista norte-americano Jimi Hendrix, morto em 1970, que passou os últimos dias de sua vida em Londres.

Outros acreditam que as primeiras aves escaparam dos estúdios de Shepperton, onde Humphrey Bogart e Katharine Hepburn filmaram “A Rainha Africana”, em 1951.

No entanto, o mais provável é que os periquitos avistados pela capital britânica sejam hoje simplesmente os descendentes de animais de estimação que foram recusados pelos seus donos.

Questão de gosto

Outro fator que determina se uma espécie não nativa será bem acolhida é a maneira como afeta os animais mais queridos do país.

Alguns animais são tidos como ícones britânicos, como o esquilo-vermelho (Sciurus vulgaris), o ouriço (subfamília Erinaceinae), os ratos-de-água e os texugos.

Qualquer invasor que tiver um impacto negativo sobre estes animais tem mais probabilidade de enfrentar o escrutínio da população e das autoridades.

Contudo, muitas vezes, as novas espécies são recebidas de braços abertos.

Segundo a RSPB, em 1989 o país assistiu à chegada de grandes números de pequenas garças, que até então se limitavam à Europa continental, mas vieram pelos próprios meios e foram rapidamente adotadas.

O mesmo ocorreu com pequenas corujas que foram introduzidas deliberadamente no país no século XIX, não consideradas uma ameaça à fauna local.

“Criminalização” de espécies

A tentativa de ligar uma determinada espécie a um habitat em particular só serve para ressaltar um dos pontos mais polémicos da história natural: a de que as espécies pertencem aos lugares onde o homem as observou pela primeira vez.

“A ideia de que as coisas permanecem exatamente onde sempre estiveram não tem lugar na biologia”, afirma Chris Thomas, da Universidade de York, à BBC.

Para o investigador, estamos a “criminalizar” certas espécies por causa das suas origens, sem que exista provas diretas de que uma espécie tenha sido extinta por causa de um invasor.

Chris Thomas também nota que o excesso de competição e de mudanças é comum na natureza, independentemente do papel do homem na equação. “Algumas espécies são simplesmente mais dominantes do que outras“, conclui.

Um exemplo disso são os rododendros, belas plantas floridas muito populares entre os jardineiros britânicos.

Elas foram introduzidas no país no fim do século XVIII e são acusadas de terem dominado os ambientes silvestres, já que, por serem altas e largas, podem fazer sombra para outras plantas.

Contudo, Chris Thomas lembra que os rododendros já cresceram nas Ilhas Britânicas há 400 mil anos. Foram extintas por uma glaciação e voltaram ao país pelas mãos do homem. Hoje, algumas pesquisas mostram que estas árvores até beneficiam espécies nativas, como os ratos silvestres.

O que, então, torna uma espécie verdadeiramente nativa e verdadeiramente britânica?

Segundo Jess Chappell, representante da RSPB, a entidade baseia-se em evidências de algum impacto negativo nas espécies locais. Por outras palavras: até que ponto uma nova espécie é capaz de se integrar?

Para Thomas, trata-se de uma decisão social também, que depende da aprovação ou não da espécie pelo público – e isto acaba por refletir-se nas políticas de preservação. Mas, se a natureza não faz um controlo de fronteiras, porque traçamos as demarcações dessa forma?

ZAP / BBC

PARTILHAR

2 COMENTÁRIOS

  1. Uma correção ao conteúdo desta notícia: as vespas-asiáticas que estão presentes em Portugal desde 2011 e que terão passado de França para as Ilhas Britânicas, atravessando o Canal da Mancha, não são as vespas gigantes da espécie Vespa mandarinia, mas sim vespas da espécie Vespa velutina.

  2. Correção… A vespa que está a invadir a Europa e a por em causa as abelhas, não é a Vespa mandarinia, mas sim a Vespa velutina… não quero com isto dizer, claro, que não seria mau (aliás, muito mau) aparecer a outra também… já nos chegava bem a vespa nativa, a Vespa crabro…

RESPONDER

Incidência e R(t) recuam em dia com mais 1.023 infetados e sete mortes

Portugal registou, esta sexta-feira, 1.023 novos casos e sete mortes na sequência da infeção por covid-19, de acordo com o boletim epidemiológico da Direção-Geral da Saúde (DGS). Segundo o último boletim da Direção-Geral da Saúde, Portugal …

Apoiantes de Navalny acusam Google e Apple de "censura" política

Os apoiantes de Alexei Navalny acusaram hoje as empresas Google e Apple de terem suprimido o apelo ao voto "útil" proposto pelo oposicionista através das respetivas plataformas, denunciando "censura" num processo eleitoral em que a …

Presidente da República argentino cancela viagens para impedir que vice assuma Governo

Cristina Kirchner é parceira maioritária na coligação de Governo e exige, entre outras mudanças, a substituição de ários ministros, secretários e presidentes de organismos públicos. Recentemente, tem mostrado em público o seu descontentamento face à …

"Bazuca" europeia não resolve problema da falta de habitação

De acordo com vários especialistas, as 26 mil casas identificadas como prio­ritárias pelo Plano de Recuperação e Resiliência (PRR) não chegam para as necessidades do país, que podem chegar às 46 mil. A questão da aplicação …

Peça que terá sido usada no batismo de D.Maria II está à venda. Estado não a compra por ser demasiado cara

Há uma semana que está à venda uma peça que pertenceu à coroa portuguesa. Terá pertencido à família real depois do Terramoto de 1755 e, de acordo com o antiquário que agora a comercializa, terá …

"Dupla pancada". Vítimas de violência doméstica são deixadas ao abandono sem indemnização

Mais de 80% das vítimas de violência doméstica, a maioria mulheres, não recebem indemnizações, nem dos agressores nem do Estado. Se as vítimas não tiverem sofrido uma incapacidade para o trabalho por um período igual ou …

Ministério Público declara ilegal eleição de André Ventura

Ministério Público invalidou a mudança nos estatutos do Chega, incluindo a eleição direta de André Ventura. O líder do partido admite um novo congresso. No início do mês, o Ministério Público (MP) pediu ao Tribunal Constitucional …

Ministra dos Negócios Estrangeiros dos Países Baixos demite-se por causa do Afeganistão

Sigrid Kaag demitiu-se do seu cargo de ministra dos Negócios Estrangeiros dos Países Baixos, depois de o Parlamento considerar que o Governo fez uma má gestão da retirada de cidadãos do Afeganistão. A ministra dos Negócios …

Rio "atirou" Costa aos macacos e pediu aos eleitores que "penalizem" o descaramento do PS

Rui Rio afirma nunca ter visto um "desplante" semelhante ao do PS no que respeita a promessas eleitorais como o que está a acontecer na atual campanha para as autárquicas. Mais um dia, mais uma capelinha. …

Boris quer destronar Thatcher com mais uma década no poder

Há quem acredite que o atual primeiro-ministro britânico, Boris Johnson, quer bater o recorde de Margaret Thatcher, que exerceu o cargo de 1979 a 1990. Um membro do Governo britânico terá dito ao The Times que …