Descoberta a estrela mais veloz da Via Láctea. Faz companhia ao buraco negro supermassivo no centro da galáxia

Um grupo de astrofísicos da Alemanha detetou várias estrelas desconhecidas muito próximas do buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, Sagitário A*, e dizem que uma delas é a estrela mais rápida já vista.

A estrela, designada S4714, está numa órbita muito alongada em torno do buraco negro supermassivo da Via Lácte e, quando se aproxima, acelera até 24 mil quilómetros por segundo – 8% da velocidade da luz.

A nova descoberta faz parte de uma “população de estrelas difusas que podem ser encontradas a distâncias de Sagitário A* comparáveis ​​ao tamanho do nosso sistema solar”, de acordo com os investigadores.

As cinco estrelas que os autores relatam ter avistado recentemente no centro da galáxia têm períodos orbitais curtos, começando em 7,6 anos terrestres. Todos elas medem entre 2,0 e 2,8 massas solares e estão no limite de deteção devido às suas pequenas dimensões e à distância que nos separa do centro da Via Láctea (cerca de 25.900 anos-luz).

S4714 gira em torno do buraco negro em cerca de 12 anos: não é o período orbital mais curto de todo o grupo, mas destaca a sua órbita, que é extremamente excêntrica e representa uma elipse muito alongada. Numa escala de 0 a 1, essa excentricidade tem o valor 0,985, dificilmente compatível com uma órbita estável.

Vários anos de observações do Chile, onde está localizado o telescópio VLT do Observatório Europeu do Sul, mostraram que a certa altura a estrela passa a 1,9 mil milhões de quilómetros do buraco negro e é então que acelera ao máximo. A velocidade cai enquanto o S4714 se move até 250 mil milhões de quilómetros do buraco negro.

Durante anos, outra estrela, conhecida como S2 e uma das mais brilhantes do mesmo aglomerado de estrelas, foi considerada a mais próxima do buraco negro supermassivo. No momento da sua abordagem mais próxima, a sua órbita fica a cerca de 10 mil milhões de quilómetros do Sagitário A*.

Os cientistas apontam para esta estrela, um novo recorde de velocidade espacial, como um dos “candidatos perfeitos” para a observação de efeitos gravitacionais.

O primeiro autor do estudo, Florian Peissker, da Universidade de Colónia, falou, ao ScienceAlert, sobre as “interações relativísticas” muito fortes entre o buraco negro e três das estrelas observadas neste estudo. Além disso, apontou S4714 como um candidato para uma nova e, até agora, hipotética categoria de estrelas “comprimida” por tais interações.

Este estudo foi publicado este mês na revista científica The Astrophysical Journal.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Pelo menos 24 países criaram novas leis para controlar o conteúdo na Internet, revela relatório

Autoridades de pelo menos 24 países, incluindo os Estados Unidos (EUA), estabeleceram novas regras que determinam o tratamento dos conteúdos por parte das plataformas 'online', concluiu um relatório da Freedom House. No seu relatório anual, intitulado …

Exames nacionais e provas de aferição deverão “retomar a normalidade” este ano

Depois de dois anos letivos condicionados pela pandemia da covid-19, o Governo está apostado em retomar, entre outras formas de avaliação, a obrigatoriedade de exames nacionais nas disciplinas de conclusão do ensino secundário. Os exames nacionais …

Advogados dizem que há questões "pontuais" por resolver no SEF do aeroporto de Lisboa

Responsável pela Comissão dos Direitos Humanos da Ordem dos Advogados reveleu que mantém uma "estreita relação e cooperação com o Serviço de Estrangeiros e Fronteiras (SEF) e que o centro de instalação temporária no aeroporto …

EUA "golearam" Europa mas a Europa "humilhou" o Mundo

Vitória clara dos americanos no golfe, mas vitória ainda mais "gorda" dos europeus no ténis. Quem é europeu e gosta de várias modalidades desportivas, teve muito para ver neste fim-de-semana. E terminou com emoções completamente distintas: …

Governo reforça apoios ao setor do turismo com nova linha de crédito

Nova linha de crédito terá 150 milhões de euros destinados às pequenas e médias empresas, tendo como objetivo incrementar a retoma económica. O ministro de Estado, da Economia e da Transição Digital anunciou hoje, em Coimbra, …

Nova Iorque quer usar guarda nacional para substituir trabalhadores de saúde não vacinados

A governadora de Nova Iorque, Kathy Hochul, está a considerar usar a guarda nacional e funcionários médicos de fora do estado para suprir a falta de pessoal de saúde, já que dezenas de milhares provavelmente …

O PSD saiu vitorioso ou derrotado das autárquicas? Depende a quem se perguntar no partido

Resultado conquistado por Carlos Moedas em Lisboa está a ser visto como um autêntico balde de água fria para os possíveis adversários de Rui Rio na corrida à liderança do PSD. Uma semana antes das eleições …

Bruno Fernandes falhou grande penalidade - e Cristiano deve substituí-lo

Médio do Manchester United desperdiçou a oportunidade de dar um ponto à sua equipa, contra o Aston Villa. De repente, o ambiente em Old Trafford mudou. O Manchester United venceu três jogos e empatou um, nos …

A Islândia estava prestes a ter um parlamento de maioria feminina - até à recontagem dos votos

A recontagem dos votos das legislativas de sábado fez com que o número de mulheres passasse de 33 para 30. Mesmo assim, a Islândia mantém-se como um dos países do mundo com maior representação parlamentar …

É mesmo possível reconhecer um ditador pelas suas características faciais

Os líderes democraticamente eleitos tendem a ter rostos mais atraentes e simpáticos do que os líderes autoritários, conclui um polémico estudo. É comum as pessoas formarem juízos de valor baseados na aparência de um rosto. No …