Encontrada prova directa de que há água na Lua

Li et al (PNAS 2018)

Cientistas encontraram a primeira prova directa e decisiva da existência de água na lua, detectando a presença de gelo em ambos os pólos do satélite. Uma descoberta que pode contribuir para as futuras expedições na Lua.

Finalmente, chega a confirmação daquilo que se suspeitava há muito tempo. Os dados da nave espacial Moon Mineralogy Mapper (M3) da NASA, que foi lançada pela Índia, em 2008, a bordo da sonda Chandrayaan-1, permitiram comprovar de forma directa que há água na lua.

Uma descoberta feita por um grupo de cientistas coordenado por Shuai Li, das Universidades do Hawai e de Brown, nos EUA, que relatam as provas encontradas num artigo publicado no jornal científico Proceedings of the National Academy of Sciences.

“A observação de características espectrais de H2O confirma que a água gelada está presa e acumulada em regiões da Lua permanentemente sombreadas”, salientam os autores da investigação.

O gelo foi detectado no interior de crateras junto aos pólos sul e norte da Lua, em zonas que nunca recebem directamente a luz do Sol e onde as temperaturas não sobem acima dos 157 graus negativos.

“No total, apenas 3.5% de armadilhas frias, em ambos os pólos lunares, exibem assinaturas de gelo”, destacam os investigadores, frisando que se encontram “misturadas com grandes volumes de pó lunar”.

Em comparação, os mesmos depósitos de Mercúrio e de Ceres parecem ser compostos inteiramente por gelo, enquanto na Lua têm apenas 30% de gelo.

“Esta cobertura esparsa e heterogénea sugere que este gelo lunar tem uma história substancialmente diferente de depósitos similares encontrados em outros mundos rochosos sem ar, tais como Mercúrio e o planeta anão Ceres, onde a água gelada em crateras permanentemente sombreadas é mais abundante e de maior pureza“, destaca a revista Scientific American.

Apesar das quantidades parcas de gelo, a NASA admite que a água poderá estar “acessível como um recurso para futuras missões de exploração, ou mesmo para a uma estadia na Lua”, para a instalação de uma base lunar.

“O gelo pode ser derretido e destilado para fornecer água potável, e pode também ser separado nos seus constituintes hidrogénio e oxigénio para produzir ar respirável, bem como propulsor de foguetes”, destaca a Scientific American.

Todavia, antes de tudo, é preciso perceber que quantidade de água existe de facto e como é que surgiu na Lua.

“A distribuição desigual do gelo” é fundamental para determinar a sua história, destaca o investigador da NASA Anthony Colaprete em declarações àquela revista. Uma distribuição mais uniforme pode indicar, por exemplo, que o gelo “foi fornecido por impactos periódicos de cometas ou asteróides ricos em água”, frisa.

Outra possibilidade é que a água seja oriunda “de um antigo reservatório“, nota Colaprete, lembrando os “estágios iniciais de mais de 4,5 mil milhões de anos da história lunar”, quando a Lua pode ter tido “uma atmosfera húmida e quente”. Vestígios da água desse tempo podem ter-se “misturado e difundido para e em torno da superfície, através de impactos subsequentes e irradiação solar”, frisa a Scientific American.

Com tantas incertezas sobre as origens da água, também não é possível prever que quantidade dela existirá. Colaprete nota que poderemos estar perante uma pequena “geada ou folheado” ou então, o que foi descoberto até agora, pode ser “apenas a ponta do icebergue”.

SV, ZAP //

PARTILHAR

1 COMENTÁRIO

Responder a Vasco Cancelar resposta

Assessor de Boris cometeu infração ao confinamento, conclui polícia

A polícia britânica concluiu que Dominic Cummings, assessor do primeiro-ministro, Boris Johnson, cometeu uma violação "menor" das regras de confinamento introduzidas para combater o novo coronavírus, mas não pretende abrir um processo. Cummings admitiu ter conduzido …

Infarmed suspende hidroxicloroquina no tratamento de pacientes com covid-19

O Infarmed suspendeu o uso de hidroxicloroquina no tratamento de pacientes com covid-19. Para além da OMS, outros países já tomaram a mesma decisão que Portugal. A decisão vem no mesmo sentido da Organização Mundial de …

PCP mantém festa do Avante! e pede calma às "almas mais inquietas"

O secretário-geral do PCP admitiu hoje que “não seria um drama”, devido à pandemia de covid-19, cancelar a festa do Avante, e garantiu que não é por dinheiro que os comunistas estão empenhados em realizá-la …

Futebol inglês aponta regresso para dia 17 de junho

A Liga inglesa de futebol, suspensa desde 13 de março devido à pandemia da covid-19, vai regressar em 17 de junho, com a realização de dois encontros em atraso, de acordo com BBC e Sky …

Estado investe 2.000 milhões na ferrovia, mas comboios vão circular à mesma velocidade

O investimento da Infraestruturas de Portugal deverá rondar os 2.000 milhões de euros, mas este montante servirá quase exclusivamente para eletrificação de linhas e substituição de sinalização. De acordo com a edição desta quinta-feira do jornal …

SBSR confirma Foals, Local Natives e Boy Pablo para a edição de 2021

Os Foals, os Local Natives e o músico Boy Pablo são os primeiros nomes reagendados para a 26.ª edição do Festival Super Bock Super Rock, remarcada para julho de 2021, foi hoje anunciado. O SBSR deveria …

Artistas com espetáculos cancelados recebem pelo menos 50%

O primeiro-ministro referendou, esta quarta-feira, a lei que regula a possibilidade de festivais e espetáculos no verão e que assegura apoio financeiro a artistas alvo de cancelamento ou reagendamento dos espetáculos por causa da pandemia. Este …

EUA anunciam fim da isenção de sanções no programa nuclear civil iraniano

Os Estados Unidos (EUA) anunciaram na quarta-feira o fim das derrogações que autorizaram até agora projetos relacionados com o programa nuclear civil iraniano, acordo internacional de 2015 do qual Washington se retirou. "Hoje, anuncio o fim …

Violência doméstica, droga, bairros problemáticos. Agentes da PSP obrigados a usar coletes anti-bala

A Direção Nacional da Polícia de Segurança Pública (PSP) decidiu tornar obrigatório o uso de coletes balísticos em oito tipos de situações. De acordo com o Jornal de Notícias, os agentes da PSP vão passar a …

Benfica e FC Porto estão entre os clubes europeus com maior valor comercial

O Benfica e o FC Porto estão em 24.º e 30.º, respetivamente, na lista dos 32 clubes de futebol europeus com maior valor comercial, que é liderada pelos espanhóis do Real Madrid. O Benfica (24.º) e …