Empresa está a desenvolver sistema de impressão 3D em metal 100 vezes mais rápido

Uma empresa de Massachussetts, nos EUA, está a preparar-se para transformar o sistema de impressão 3D em metal muito mais rápido, seguro e barato do que os sistemas existentes. A ideia é que a nova tecnologia consiga competir com os processos tradicionais de produção em massa.

Atualmente, muitos estúdios de design usam impressoras 3D, mas os únicos materiais de impressão acessíveis são plásticos baratos. No outro lado do mercado, organizações como a NASA e a Boeing estão a optar pela impressão de metal derretido por laser, mas este é um processo muito lento e caro.

Agora, a Desktop Metal – uma startup focada na engenharia, cujos fundadores incluem vários professores do Instituto de Tecnologia de Massachussets (MIT) – acredita que tem a tecnologia e a maquinaria para levar a impressão em 3D para o próximo nível.

A empresa arrecadou muito dinheiro nos últimos meses através de investimentos de grandes empresas, como a Google, através do Google Ventures.

E não é à toa. Se a Desktop Metal cumprir as suas promessas de que pode criar uma tecnologia de impressão de metal confiável até 100 vezes mais rápida, com custos iniciais 10 vezes mais baratos e custos de materiais 20 vezes mais baratos do que as tecnologias a laser existentes, estas máquinas podem ser o começo da produção 3D em grande escala.

A empresa está a apresentar dois sistemas: o sistema Studio, destinado à prototipagem de metal rápida e barata para grupos de engenharia, e um sistema de produção para produção em massa.

Cerca de 10 vezes mais baratas do que os sistemas de impressão 3D a laser equivalentes, as máquinas Studio da Desktop Metal também são mais práticas. Sem pó de metal perigoso (e às vezes explosivo), ou lasers perigosos, é possível colocá-las praticamente em qualquer lugar sem ser necessário instalar ventilação ou fazer com que os trabalhadores usem ventiladores mecânicos.

 

Produção em massa

O sistema de produção é construído para ser rápido, de um modo que nunca foi visto antes. Mais rápido qualquer outra técnica, cada impressora pode produzir até 500 centímetros cúbicos de peças complexas por hora – 100 vezes mais rápido do que uma alternativa baseada em laser, com zero ferramentas.

Os materiais usados pela Desktop Metal são muito mais baratos do que aqueles que são utilizados nas tecnologias a laser existentes porque já existem em quantidades comerciais graças à moldagem por injeção de metal – e as próprias impressoras também são muito mais baratas.

É seguro, simples e altamente automatizado, e é projetado para tornar a impressão 3D tão económica como a produção tradicional.

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