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Astrónomo prevê quando é que vai nascer o primeiro bebé no Espaço

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Dennis Davidson / NASA / Wikimedia

Conceito artístico de uma base lunar.

O professor de Astronomia Chris Impey prevê quando é que vai nascer o primeiro bebé no Espaço. O britânico sugere que aconteça por volta de 2040.

Quando o primeiro bebé nascer fora da Terra, será um marco tão importante quanto os primeiros passos da humanidade para fora de África. Tal nascimento marcaria o início de uma civilização multiplanetária para a espécie humana.

Durante o primeiro meio século da Era Espacial, apenas os governos lançaram satélites e pessoas na órbita da Terra. Agora não. Centenas de empresas espaciais privadas estão a construir uma nova indústria que já tem 300 mil milhões de dólares de receita anual.

Chris Impey é um professor de Astronomia que escreveu um livro e vários artigos sobre o futuro dos humanos no Espaço. Hoje, toda a atividade no Espaço está associada à Terra, mas o especialista prevê que em cerca de 30 anos as pessoas começarão a viver no Espaço — e logo depois, nascerá o primeiro bebé fora da Terra.

Para uma nave espacial, a viagem a Marte é cerca de 1.000 vezes mais distante do que uma viagem à Lua, então a Lua será o primeiro lar da humanidade longe de casa.

A China está a fazer uma parceria com a Rússia para construir uma instalação de longo prazo no Polo Sul da Lua nalgum momento entre 2036 e 2045. A NASA planeia estabelecer um assentamento permanente na Lua, denominado acampamento-base Artemis, dentro de uma década.

Como parte da missão Artemis, a NASA também planeia lançar uma estação espacial lunar em 2024 chamada Gateway. A NASA está a unir-se à SpaceX para este e futuros projetos lunares, e a estação lunar tornará mais fácil para a SpaceX reabastecer a futura colónia lunar.

Depois da Lua, vem Marte, e a colaboração entre a SpaceX e a NASA está a acelerar a linha do tempo para chegar lá. Elon Musk diz que pretende ter uma colónia em Marte até 2050. A tentativa da humanidade de colonizar a Lua dará uma boa noção dos desafios que podemos enfrentar em Marte.

Sexo e bebés no Espaço

Para que uma civilização seja realmente livre da Terra, a população precisa de crescer, e isso significa bebés. Viver na Lua ou em Marte será árduo e stressante, por isso os primeiros habitantes provavelmente passarão apenas alguns anos lá por vez e provavelmente não formarão uma família.

Mas uma vez que as pessoas adquiram residência permanente fora da Terra, ainda existem muitas incógnitas. Primeiro, pouca investigação foi feita sobre a biologia da gravidez e saúde reprodutiva num ambiente espacial ou de baixa gravidade como a Lua ou Marte.

É possível que haja riscos inesperados para o feto ou para a mãe. Em segundo lugar, os bebés são frágeis e criá-los não é fácil. A infraestrutura destas bases teria que ser sofisticada para tornar possível alguma versão da vida familiar normal, um processo que levará décadas.

Com estas incertezas em mente, parece provável que o primeiro bebé fora da Terra nascerá muito mais perto de casa. Uma startup holandesa chamada SpaceLife Origin quer enviar uma mulher grávida a 400 quilómetros de altitude, apenas o tempo suficiente para dar à luz.

A ideia é boa, mas os obstáculos legais, médicos e éticos são formidáveis. Outra empresa, chamada Orbital Assembly Corporation, planeia abrir um hotel de luxo em órbita em 2027, chamado Voyager Station. Os planos atuais mostram que comportaria 280 convidados e 112 membros da tripulação. Mas as notícias omitem qualquer discussão sobre a dificuldade e o custo de tal projeto.

No entanto, em 12 de abril de 2021, a NASA anunciou que está a considerar permitir que um reality show envie um civil à Estação Espacial Internacional e o filme por dez dias. É plausível que esta ideia possa ser alargada, com um casal rico a reservar uma estadia de longo prazo para todo o processo desde a conceção até ao nascimento em órbita.

Chris Impey acredita que, por volta de 2040, um indivíduo único nascerá. Eles podem ter a cidadania dos seus pais ou podem ter nascido numa instalação administrada por uma empresa e acabar apátridas.

  ZAP // The Conversation

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