A Besta passou “incrivelmente perto” da Terra

NASA

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O enorme asteróide “2014HQ124”, mais conhecido como ‘a Besta’, passou este domingo “incrivelmente perto” da Terra, mas sem que tivesse havido qualquer qualquer probabilidade de que o monstro colidisse com o nosso planeta.

A Besta, um asteróide com 325m de diâmetro (aproximadamente o tamanho do habitual estádio de futebol), cruzou-se com a Terra às 5:56h da manhã, à velocidade de 14km por segundo, à distância de 1.250 mil quilómetros.

Na nossa escala, esta distância é enorme, mas na escala astronómica é incrivelmente curta: sensivelmente 3 vezes a distância da Terra à Lua.

A maior preocupação que a passagem de A Besta pela Terra causou na comunidade científica não foi a proximidade da trajectória ou a probabilidade de impacto, mas a antecedência com que a sua visita foi anunciada. O asteróide apenas foi descoberto no passado dia 23 de Abril – menos de 2 meses antes da sua visita.

Don Yeomans, director do Near-Earth Object Program da NASA, que vigia os corpos celestes cuja trajectória se aproxime da órbita terrestre, assegurou que o asteróide “não representa qualquer perigo imediato” e que objectos desta dimensão “passam por nós de poucos em poucos anos”.

Yeomans acrescenta que a trajectória do 2014HQ124 já foi projectada até ao ano 2200, e que nesse período não representa qualquer perigo para a Terra.

Ainda assim, a NASA classificou o asteróide como um PHA (potencially hazardous asteroid), um “Asteróide Potencialmente Perigoso”.

Há neste momento 1484 PHAs registados, normalmente assim classificados pelo tamanho (mais de 140m de diâmetro) e distância à órbita da terra (menos de 7,4 milhões de quilómetros), mas nenhum representa perigo imediato para o nosso planeta.

Pelo menos para já, não corremos portanto qualquer risco de que o Céu nos caia sobre a cabeça.

JPL NASA

Passagem de A Besta pela Terra

Passagem de A Besta pela Terra

AJB, ZAP

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