O vento solar é estranhamente atraído para o Pólo Norte (e não se sabe porquê)

Planetary Visions / ESA

Durante anos, os cientistas pensaram que o vento solar era igualmente atraído para os Polos Norte e Sul da Terra. No entanto, estudos recentes mostram que estas partículas parecem preferir o Norte – e não se sabe porquê.

Uma das consequências mais famosas da interação entre o vento solar e o campo magnético da Terra são as auroras boreais, no hemisfério Norte, e as auroras austrais, no hemisfério Sul. Quando partículas carregadas do vento solar entram no campo magnético da Terra podem, ocasionalmente, provocar exibições de luz espetaculares.

Durante vários anos, os cientistas pensavam que as partículas carregadas pelo vento solar que causam essas exibições de luz chegavam em números iguais aos polos norte e sul.

No entanto, de acordo com o Universe Today, investigações recentes de uma equipa liderada por cientistas da Universidade de Alberta mostraram que, na verdade, existem mais partículas carregadas a dirigir-se para o Norte do que para o Sul.

Os dados utilizados pelos cientistas foram colhidos pela constelação de satélites Swarm – um conjunto de 3 satélites que observam o campo magnético da Terra desde 2013.

Naquela época, a constelação de satélites mostrou que o polo sul magnético da Terra está “mais longe do eixo de rotação da Terra do que o polo norte magnético”, explicou Ivan Pakhotin, principal autor do artigo.

Isto leva a diferenças na reflexão de um tipo de ondas eletromagnéticas conhecidas como ondas de Alfvén, que eventualmente causam diferenças na forma como os polos Norte e Sul interagem com o vento solar.

Essa assimetria pode significar várias coisas. Por um lado, a química que ocorre na alta atmosfera pode variar dramaticamente entre os Polos Norte e Sul, o que pode ter impactos climáticos significativos no solo. Por outro, também pode significar uma discrepância entre os dois tipos de auroras.

Até agora, os impactos da assimetria não são claros. O Swarm vai continuar a sua missão de colher dados que, um dia, serão relevantes para resolver este mistério.

  Maria Campos, ZAP //

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1 COMENTÁRIO

  1. Não se sabe, não é bem assim! Já existe uma teoria… Que é o afastamento do pólo magnético do sul em relação ao eixo de rotação! Não é isso que disse Ivan Pakhotin?

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