Vapor de água aumenta hipóteses de existência de vida em lua de Júpiter

Vapor de água em Europa (foto: K. Retherford / Southwest Research Institute)

Vapor de água em Europa (foto: K. Retherford / Southwest Research Institute)

Imagens captadas pelo telescópio espacial Hubble mostram o que parecem ser jactos de vapor de água a jorrar de Europa, uma lua do planeta Júpiter, o que poderia indicar condições para a existência de vida no satélite.

Em estudo publicado na Science, investigadores dizem ter identificado bolsas de oxigénio e hidrogénio no pólo sul de Europa, um dos 64 satélites de Júpiter e a 6ª maior lua do sistema solar.

De acordo com o estudo, a cada segundo 7 toneladas de material gasoso é ejectado da superfície da lua. Segundo Kurt Retherford, investigador do Southwest Research Institute, do Texas, “esta quantidade de material continuamente expelida é simplesmente espantosa”.

As descobertas foram divulgadas durante a reunião anual da AGU, a União Geofísica Americana, em São Francisco, nos Estados Unidos. Os cientistas responsáveis pela pesquisa destacaram que a exploração de Europa deveria tornar-se uma prioridade na exploração espacial.

Os astrónomos não têm ainda a certeza, no entanto, da existência dos jactos de vapor de água, que, se confirmados, poderiam alimentar a esperança da existência de um oceano subterrâneo na superfície da lua.

Se as previsões dos especialistas estiverem correctas, Europa tornar-se-ia a segunda lua do sistema solar a apresentar jactos de vapor de água.

“A explicação mais simples é a de que o vapor de água emergiu do subsolo de Europa”, afirmou à BBC o cientista Lorenz Roth, também do Southwest Research Institute, responsável pela investigação.

“A descoberta significa que futuramente poderemos investigar directamente a composição química do ambiente potencialmente habitável de Europa sem ter que perfurar as camadas de gelo.”

A próxima missão a Júpiter e às suas luas (são 64 ao todo), localizadas a 800 milhões de quilómetros do Sol, está prevista para 2022.

“As descobertas são muito promissoras. Essas colunas de água podem estar a levar material do oceano. Talvez haja até moléculas orgânicas na superfície de Europa”, afirmou James Green, director do Departamento de Ciência Planetária da Nasa, a agência espacial americana.

ZAP / BBC

PARTILHAR

RESPONDER

Remake de O Rei Leão já estreou. Manuel Moreira dá voz a Simba e José Raposo a Pumba

A nova versão do filme ‘O Rei Leão’, da Disney, chega esta quinta-feira às salas de cinema portuguesas e Espalha-Factos dá-te a conhecer quem serão as vozes portuguesas que irão protagonizar um dos filmes mais …

Camisola da princesa Diana leiloada por quase 48 mil euros

A camisola de ginástica da princesa Diana, a "Princesa do Povo", foi leiloada online, esta quarta-feira, por quase 48 mil euros. Uma das sweatshirts de ginástica preferidas da princesa Diana foi leiloada online e vendida por …

Vem aí o novo supercarro elétrico da Lotus. É o mais potente do mundo

https://vimeo.com/348855966 O Lotus Evija terá quatro motores e será o supercarro elétrico mais potente do mundo com 2 mil cavalos. A sua produção está prevista para começar já no próximo ano. Depois de anos sem oferecer novidades …

Depois da Área 51, 17.000 preparam-se para "assaltar" o Triângulo das Bermudas

Quase 18.000 pessoas aderiram ao evento do Facebook "Assalto ao Triângulo das Bermudas, não nos pode engolir a todos", um projeto que parece inspirar-se num outro plano recente que visa também tomar de assalto a …

Copos menstruais são tão fiáveis como os tampões

Os copos menstruais são seguros e tão ou até mais fiáveis em termos de fugas que os tampões ou os pensos higiénicos. A conclusão chega após um primeiro grande estudo científico sobre este produto que analisa …

Empresário de Casillas condenado a quatro anos de prisão

Santos Márquez, o agente que mediou a transferência do futebolista Iker Casillas para o FC Porto, foi condenado esta quinta-feira a quatro anos de prisão, escreve o jornal espanhol El Confidencial.  O Tribunal Provincial de Palma …

Islândia está a tentar trazer de volta árvores cortadas pelos Vikings

Numa tentativa de reflorestar o país, a Islândia está a tentar trazer de volta as árvores derrubadas pelos Vikings no passado. É o país menos florestado da Europa. As árvores na Islândia são tão raras e …

Parlamento encerra trabalhos com reunião-maratona de sete ou oito horas

O parlamento encerra, na sexta-feira, a legislatura com uma reunião plenária que começa às 09:00, para vários debates e uma “maratona” de votações, e deverá prolongar-se, no total, sete a oito horas, até às 17:00. A …

EUA. Florida recruta insetos para matar plantas invasoras

A Florida, nos Estados Unidos (EUA), está a importar insetos para travar as espécies invasoras que estão a destruir as plantas do Parque Nacional de Everglades. Estes insetos parecem ser menos prejudiciais do que as …

Falcao colocado na órbita do FC Porto

O avançado do Mónaco está a ser apontado pela imprensa francesa como possível reforço do FC Porto. De acordo com o portal Le10Sport, os dragões estão no mercado a tentar garantir a contratação de Radamel Falcao, internacional …