Astrónomos descobrem um novo tipo de asteróide perto de Júpiter (e tem uma misteriosa cauda)

Uma equipa de astrónomos descobriu um novo tipo de asteróide com uma cauda semelhante à de cometa que orbita perto de Júpiter num enxame de rochas espaciais chamado Troianos.

O LD2 2019, como é conhecido, desafia as fronteiras entre cometas de “bola de neve” e asteróides rochosos, à medida que o objeto lança poeira e gás da sua cauda – como um cometa. Embora outros “asteróides ativos” com propriedades semelhantes a cometas não sejam desconhecidos, nunca se tinha encontrado essas caraterísticas num asteróide troiano de Júpiter.

Observado pela primeira vez em junho de 2019 pelo Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System da Universidade do Havai (ATLAS), o LD2 2019 foi originalmente considerado um asteróide fraco que partilhava a órbita de Júpiter em torno do Sol.

Outra observação em julho de 2019 revelou uma cauda de poeira ou gás semelhante a um cometa atrás do corpo principal, antes de desaparecer atrás do Sol. Quando o asteróide troiano reapareceu no mês passado, as investigações da ATLAS confirmaram que, quase um ano depois, ainda se assemelhava um cometa.

ATLAS

Descobrir esse comportamento num troiano de Júpiter é importante. Acredita-se que tenha sido capturado em órbita pela forte gravidade de Júpiter há milhares de milhões de anos e estes asteróides já deveriam ter-se livrado de qualquer gelo de superfície que pudesse vaporizar e formar “caudas”.

Os astrónomos sugerem que o comportamento repentino do cometa do LD2 em 2019 possa indicar que foi capturado recentemente por Júpiter de uma órbita mais distante, onde o gelo poderia existir. Como alternativa, poderia ter tido recentemente um deslizamento de terra ou colisão para revelar gelo sob as suas camadas de rocha protetora.

“Acreditamos há décadas que os asteróides troianos deveriam ter grandes quantidades de gelo por baixo das suas superfícies, mas nunca tivemos nenhuma evidência até agora”, disse Alan Fitzsimmons, da Queen’s University Belfast, em comunicado. “O ATLAS mostrou que as previsões da sua natureza gelada podem muito bem estar corretas”.

Com a primeira missão aos asteróides troianos a ser lançada no ano que vem, os investigadores esperam ter um olhar mais atento ao misterioso comportamento do LD2 de 2019. Por enquanto, é o ATLAS que continua a dar uma visão do mundo das rochas espaciais.

“Embora o sistema ATLAS seja projetado para procurar asteróides perigosos, o ATLAS vê outros fenómenos raros no nosso Sistema Solar”, disse Larry Denneau, investigador principal do projeto ATLAS. “É um bónus real o ATLAS fazer esse tipo de descoberta.”

ZAP ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Muito mais do que só um divórcio milionário. "Perseguições a mulheres" e má fama ameaçam legado de Bill Gates

O mediático e multimilionário divórcio de Bill Gates é muito mais do que apenas a separação de um casal ao cabo de 27 anos de vida em comum. A ruptura com Melinda está a colocar …

Marcelo na Guiné Bissau

Banho de multidão e "pedras" do PAIGC e de Ana Gomes. Marcelo em visita histórica à Guiné Bissau

Marcelo Rebelo de Sousa está na Guiné-Bissau na primeira visita de um chefe de Estado português ao país em mais de 30 anos. A população recebeu Marcelo em delírio, mas a visita está a causar …

Reservas nos voos da TAP entre Portugal e Reino Unido "mais do que duplicam"

As reservas de passageiros nos voos da TAP entre Portugal e Reino Unido "mais do que duplicaram" desde que Portugal entrou na lista verde de destinos de Inglaterra, adiantou a transportadora em comunicado. "De 7 a …

Diego Costa outra vez na rota do Benfica

O avançado brasileiro, naturalizado espanhol, estará outra vez na rota dos encarnados, segundo avança a imprensa brasileira. Segundo o portal brasileiro Yahoo Esportes, o Atlético Mineiro terá abordado Diego Costa, que está livre para assinar por …

"A perceção da opinião pública é que a decisão da Operação Marquês colocou em causa o prestígio do sistema judicial"

A ex-procuradora-geral da República (PGR) deu uma entrevista, publicada esta segunda-feira, na qual abordou temas como a Operação Marquês e as novas propostas anti-corrupção. Na entrevista ao jornal online Observador, Joana Marques Vidal considerou que a …

United e City preparam guerra de licitações por Nuno Mendes

Manchester United e Manchester City estão interessados na contratação de Nuno Mendes e preparam-se para entrar numa guerra de licitações. Está cada vez mais difícil a tarefa do Sporting de manter Nuno Mendes em Alvalade. O …

Secretário de Estado confirma: final da Taça não vai ter público

O secretário de Estado da Juventude e do Desporto confirmou, esta segunda-feira, que a final da Taça de Portugal entre Sporting de Braga e Benfica, que será disputada este domingo em Coimbra, não terá público. João …

Número de funcionários públicos cresceu 3%. É o maior aumento em quase uma década

No primeiro trimestre deste ano, em comparação com o período homólogo, há mais 21 mil funcionários públicos. É o maior aumento em nove anos, atingindo um total de 725.775 trabalhadores. O número de funcionários públicos aumentou …

Rúben Dias eleito o melhor do ano da Premier League pelo The Athletic

Rúben Dias foi escolhido pelo The Athletic como o melhor jogador do ano da Premier League. O central português foi campeão ao serviço do Manchester City. A qualidade de Rúben Dias não tem passado despercebida em …

Profissionais de saúde já podem deixar o SNS. Limitação terminou com o estado de emergência

Durante a pandemia, foi criada uma limitação às transferências entre unidades e saídas para o privado, que terminou com o fim do estado de emergência. O fim do estado de emergência implica o término da limitação …