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Fantasmas da história do Homem revelados por arqueologia hi-tech

Novos detalhes do nosso passado estão a vir à tona, escondidos nos cantos e recantos do mundo, enquanto refinamos as nossas técnicas para procurá-los.

A mais elogiada é a reconstrução da evolução da humanidade desde as nossas origens africanas há cerca de 300.000 anos, analisando o nosso DNA vivo e fóssil.

Repletos de fantasmas de populações africanas e eurasiáticas do passado, foram ressuscitados apenas pela capacidade da ciência de alcançar o mundo do minúsculo estudando biomoléculas.

Agora, a análise digital das superfícies das rochas revela como é que outros fantasmas do passado — desta vez de há quase 2.000 anos na América do Norte — foram atraídos para a luz.

Num artigo publicado na revista Antiquity, o professor Jan Simek, da Universidade do Tennessee, e colegas publicaram imagens de glifos gigantes esculpidos na superfície de lama do teto de uma caverna no Alabama.

Os glifos, que retratam formas humanas e animais, são algumas das maiores imagens de cavernas conhecidas encontradas na América do Norte e podem representar espíritos do submundo.

Na primeira imagem abaixo, um desenho de uma cascavel do Texas, um animal sagrado para os povos indígenas no sudeste dos EUA, estende-se por quase três metros de comprimento. Uma outra é uma figura humana com pouco mais de 1,8 m de comprimento.

Os investigadores conseguiram datar com radiocarbono por volta de 133-433 dC. Isso também estava de acordo com a idade dos fragmentos de cerâmica que os artistas antigos deixaram na caverna.

O problema é ver as pinturas. O teto da caverna tem apenas 60 cm de altura, o que torna impossível recuar para ver as imagens grandes.

Estas foram reveladas apenas através de uma técnica chamada fotogrametria, na qual milhares de fotografias sobrepostas de um objeto ou lugar são tiradas de diferentes ângulos e combinadas digitalmente em 3D.

A fotogrametria é uma técnica acessível, cada vez mais utilizada em arqueologia para registar artefactos, construções, paisagens e cavernas. Permitiu que a equipa do professor Simek “baixasse” o chão da caverna até quatro metros — o suficiente para que os glifos completos fossem vistos pela primeira vez.

A arte rupestre é encontrada em quase todos os continentes, e a mais antiga tem pelo menos 64.000 anos. É provável que conheçamos apenas uma pequena percentagem da arte rupestre criada no passado.

Os pigmentos podem desaparecer; gravuras finas podem-se erodir a nada; e as paredes das cavernas podem desmoronar ou ficar cobertas por sedimentos. Supondo que mais arte sobreviva, é provável que nunca a vejamos, a menos que invistamos em pesquisa e novas tecnologias.

Abaixo está um exemplo da caverna de Maltravieso, na Estremadura, no oeste de Espanha, que não foi imediatamente aparente quando os investigadores procuravam na caverna por amostras adequadas para datar a sua arte.

Os desenhos tinham ficado obscurecidos pela acumulação de depósitos de carbonato de cálcio. Os arqueólogos fotografaram a área e, de seguida, usaram um software de aprimoramento de imagem que revelou a arte com muita clareza.

Foram cerca de 64.000 anos em que este pedaço de história ficou escondido, apesar de 70 anos de estudos intensivos na caverna.

  ZAP // The Conversation

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