Substâncias em espécies marinhas dos Açores ajudam a combater cancro e Alzheimer

nico_enders / Flickr

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Uma investigadora da Universidade dos Açores identificou, em espécies marinhas invasoras presentes nas águas do arquipélago, substâncias com potencial para combater o cancro da mama e a doença de Alzheimer.

“Encontrámos uma série de extratos dessas espécies que têm atividade antitumoral, em laboratório, que ainda não foram testadas em animais”, revelou à agência Lusa a investigadora Carmo Barreto.

A investigadora referiu que um destes extratos, encontrados no âmbito de uma recolha de espécies marinhas invasoras realizada em 2013 nas ilhas de São Miguel e Santa Maria, possui uma “atividade bastante elevada” no combate às células tumorais que pode ajudar a combater o cancro de mama.

“Ainda por cima, têm uma atividade muito mais elevada contra estas células cancerígenas do que contra as células normais. Isto é algo muito positivo quando andamos à procura de produtos para a quimioterapia”, explicou Carmo Barreto.

Ainda no âmbito da análise de espécies marinhas invasoras que chegam aos Açores através dos cascos dos navios, foi identificada, segundo a investigadora, uma substância que pode dar um bom pesticida de origem biológica e, por outro lado, uma boa droga para combater a doença de Alzheimer.

O trabalho de laboratório que conduziu a estas conclusões teve início em 2014. A Universidade de Aveiro tem colaborado com a sua congénere açoriana neste projeto, que é coordenado por Ana Cristina Costa, responsável pelo CIBIO-Açores – Centro de Investigação em Biodiversidade e Recursos Genéticos.

/Lusa

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