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Squid Game: A crise que atormenta a Coreia do Sul e inspirou o sucesso da série

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Netflix

A série da Netflix “Squid Game”

“Squid Game” é atualmente a série mais vista da Netflix, mas não é só ficção — retrata problemas socioeconómicos reais vividos na Coreia do Sul.

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Squid Game é tudo menos um típico drama de televisão coreano. Neste comentário mordaz sobre a vida na Coreia do Sul na atualidade, os espectadores são apresentados a uma história distorcida e colorida de violência, traição e desespero. Tudo isso em torno de uma série de jogos macabros nos quais os jogadores lutam literalmente até à morte.

Apesar do seu conteúdo brutal, o programa cativou o público em todo o mundo, tornando-se o principal programa da Netflix em pelo menos 90 países.

O drama leva os espectadores a uma viagem de alto suspense ao longo de nove episódios, onde um grupo de pessoas atoladas em dívidas e infortúnios pessoais entra numa série de seis jogos de sobrevivência, inspirados em jogos infantis sul-coreanos. Os perdedores morrerão por um processo implacável de eliminação, e o único vencedor levará 46,5 mil milhões de wons sul-coreanos (cerca de 34 milhões de euros).

Os primeiros episódios mostram as circunstâncias que levaram as personagens principais a colocar tudo em risco. O público vê uma série de vidas muito diferentes, mas cada uma das personagens está atolada em dívidas e miséria.

Um homem que foi despedido e depois ficou endividado por empreendimentos comerciais falidos e jogos de azar junta-se a um gestor de fundos mal-sucedido. Um homem idoso a morrer de cancro joga ao lado de um desertor norte-coreano. Um trabalhador migrante paquistanês e um gangster, junto com centenas de outros indivíduos igualmente infelizes que caíram em desgraça com o capitalismo sul-coreano, apostam tudo.

Squid Game junta-se a outras produções cinematográficas sul-coreanas recentes, mais notavelmente o filme vencedor do Óscar de 2020, “Parasita”, ao fazer uma crítica acutilante à desigualdade socioeconómica que assola a vida de muitos na Coreia do Sul. Mais especificamente, fala do aprofundamento da crise da dívida das famílias que afeta as classes média e baixa.

A luta da Coreia do Sul contra o endividamento

A dívida das famílias na Coreia do Sul aumentou drasticamente nos últimos anos, para mais de 100% do seu PIB — o maior da Ásia. Os 20% mais ricos do país têm um património líquido 166 vezes maior que os 20% mais pobres.

Tem havido um aumento da dívida em relação ao rendimento e um recente aumento nas taxas de juros. Isto deixou aqueles que não têm recursos a lidar com eventos não planeados, como um despedimento repentino ou a doença de um familiar, numa posição ainda mais precária.

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O Coeficiente de Gini, que mede a distribuição da riqueza nacional, coloca a Coreia do Sul praticamente no mesmo nível do Reino Unido e numa posição melhor do que os EUA. No entanto, o crescente desemprego entre os jovens, o aumento dos preços das casas e a pandemia de covid-19 reverteram a modesta redução da desigualdade dos últimos anos sob o governo progressista de Moon Jae-in.

Não são apenas as famílias que se endividam para pagar os custos da renda e educação — uma despesa essencial para a classe média que espera garantir o ingresso dos seus filhos numa universidade desejável.

Em agosto, o governo sul-coreano anunciou novas restrições aos empréstimos com o objetivo de reduzir a dívida entre os jovens. A geração Y e aqueles na faixa dos 30 anos são os que mais se endividam em relação ao seu rendimento.

Mas as tentativas de restringir os empréstimos levaram algumas pessoas a recorrer a credores com custos e riscos mais elevados. Essa escolha deixa muitos à mercê dos cobradores de dívidas, se a menor mudança nas suas circunstâncias os levar ao calote no pagamento.

Embora poucos possam ver-se nas mãos de gangsters que ameaçam retirar os seus órgãos para venda, como mostrado em Squid Game, o fardo de uma dívida avassaladora é um problema social que se aprofunda — sem mencionar que é a principal causa de suicídio na Coreia do Sul.

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Jogadores, vencedores e perdedores

A inclusão de outras personagens representativas das minorias desfavorecidas da Coreia do Sul em Squid Game destaca as consequências da desigualdade socioeconómica para esses grupos também.

A exploração cruel de um trabalhador migrante que é forçado a entrar no jogo por um empregador de uma fábrica é representativa das barreiras à mobilidade ascendente para aqueles do sul e sudeste da Ásia. Os desertores norte-coreanos também aparecem como indivíduos que devem lutar em várias frentes para alcançar estabilidade financeira e inclusão social.

O programa goza com o cristianismo, expressando repetidamente a crescente mudança de opinião sobre o rápido desenvolvimento da Coreia do Sul durante as décadas de 1970 e 1980 e a sua conexão ao crescimento da Igreja na época.

A suposta ética de trabalho protestante foi a pedra angular do “milagre” económico da era autoritária da Coreia do Sul, durante o qual três décadas de planos económicos ambiciosos transformaram o país numa economia de alto rendimento. Durante todo este tempo, o sucesso mundial foi visto como um sinal de bênção e as mega-igrejas estavam a crescer.

No entanto, a corrupção era abundante entre os políticos e famílias que serviam como anciãos da igreja enquanto desviavam fundos e construíam os seus impérios privados. Sem surpresa, a desilusão com alguns membros da elite política e da Igreja levou muitos num país cada vez mais secular a contestar a verdade da afirmação do cristianismo de servir aos pobres e oprimidos na Coreia do Sul.

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Esta não é uma história exclusiva da Coreia do Sul, é claro. As personagens de Squid Game, os seus problemas e a sua humanidade ressonam com as experiências das sociedades em todo o mundo. Economias semelhantes à Coreia do Sul estão a enfrentar muitos dos mesmos desafios, exacerbados pela pandemia.

  ZAP // The Conversation

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