Não consegue resistir ao botão de snooze? Não se preocupe, não há nada de errado nisso

Para além do efeito do botão de snooze, os investigadores também quiseram saber se há um efeito negativo no corpo humano por ser acordado do sono por um despertador e não por uma via natural.

É um hábito frequentemente atribuído aos preguiçosos e aqueles que têm dificuldades ao acordar de manhã, seja para ir para trabalhar ou para a escola. No entanto, o simples gesto de ativar o snooze do despertador pode revelar muito mais sobre os indivíduos do que se pensava, daí que a ciência se tenha dedicado a estudá-lo, assim como às pessoas que o fazem.

De facto, uma equipa da Universidade de Notre Dame traçou algumas características desse hábito, para concluir que 57% dos voluntários no estudo científico eram adeptos do snooze. Enquanto os cientistas e os profissionais médicos há muito que o desaconselham, o ato de dormir a sesta — com que frequência e porque o fazemos — permanece praticamente por estudar.

“A maior parte do que sabemos sobre a soneca é retirada de dados sobre sono, stress ou comportamentos relacionados”, disse Stephen Mattingly, autor principal do estudo. “Relógios de alarme, smartphones, todos eles têm botões de snooze. O estabelecimento médico é geralmente contra a utilização de snoozing, mas quando fomos ver quais os dados concretos que existiam, não havia nenhum. Agora temos os dados para provar quão comuns são — e ainda há tanta coisa que não sabemos“.

Os resultados do estudo sugerem que a sonolência pode ser, por exemplo a forma como alguns lutam contra o seu esgotamento. “Há pessoas que estão a dormir porque estão cronicamente cansadas”, disse Mattingly. “Se apenas 1 em cada 3 pessoas está a dormir adequadamente, isso significa que muitos de nós estamos a recorrer a outros meios para gerir a fadiga”.

O estudo entrevistou 450 adultos com emprego a tempo inteiro e assalariado. Os participantes responderam a inquéritos diários e a um questionário. Os dados recolhidos mediram a duração do sono e o ritmo cardíaco. De acordo com o estudo, as mulheres tinham 50% mais probabilidades de dormir após o alarme tocar do que os homens. No entanto, o mesmo grupo que continuava a dormir parecia ter mais distúrbios no sono do que os restantes.

“Estas são pessoas que estão no mercado de trabalho há anos, trabalhadores de colarinho branco com graus avançados — e 57% deles estão a prolongar o seu período de sono”, disse Mattingly.

“De forma crítica, estas estatísticas são apenas representativas de uma pequena população que está provavelmente na melhor posição no que diz respeito aos hábitos de sono. Não temos qualquer ideia sobre vários grupos etários, tais como adolescentes, agregados familiares com menores rendimentos ou qualquer uma das populações historicamente mais privadas de sono do que os inquiridos deste estudo. Portanto, as probabilidades são que esta seja provavelmente uma estimativa conservadora da população em geral“.

O estudo também considerou o cronótipo (predisposição natural que cada indivíduo tem de sentir picos de energia ou cansaço, de acordo com a hora do dia) de cada inquirido. Através desta pesquisa, descobriu-se que as pessoas com mais tendência a permanecer acordadas durante a noite depois são as que mais uso dão ao snooze, estando, também, mais cansadas no geral. “Num mundo que funciona das 9 às 5”, disse Mattingly, “as corujas noturnas estão em desvantagem”.

“Parte do foco desta pesquisa foi desmistificar o que está a acontecer com o fenómeno szoone”, descreveu Striegel. “Será realmente pior do que acordar com o primeiro toque — será assim tão diferente? As recomendações contra o uso de alarmes é bem fundamentada, mas tanto quanto se pode dizer, acordar por um alarme ou premir o botão de snooze e acordar para dois ou três alarmes não faz muita diferença. Se precisarmos de um alarme porque estamos privados de dormir – é essa a questão”.

“Quando somos capazes de dormir o tempo que quisermos”, disse Mattingly, “o corpo experimenta uma resposta ao stress mesmo antes de acordar. Essa resposta fisiológica contribui para um indivíduo que se sente alerta quando acorda”.

A interrupção dos ciclos naturais do sono com um alarme pode levar à inércia do sono — a sensação de estar cansado ou grogue. “Quando se acorda de um estado de sono de forma natural”, disse Mattingly, “o cérebro é a maior parte do caminho para estar completamente desperto. Os níveis hormonais que circulam nessa fase vão ser diferentes de quando se está num sono profundo”.

Acordar para um alarme é como que um duplo golpe, contornando a resposta natural ao stress necessária para se sentir alerta e acordar com uma química cerebral que está fora de moda.

Tanto Striegel como Mattingly dizem que é necessária mais investigação para compreender qualquer potencial impacto negativo na saúde do sono, e Mattingly enfatizou que o melhor conselho é que todos durmam tanto quanto o seu corpo necessita.

Ainda assim, o snooze também pode ter os seus benefícios. “Se dormires e estiveres mais alerta quando te colocas ao volante para ires trabalhar, isso pode ser um benefício e um útil”, disse ele. “Se reduzir a dependência da cafeína, isso é outro. Não é uniformemente mau — semelhante ao stress. Algum stress é bom – é por isso que temos a luta ou resposta de voo. Há tempos e lugares para isso. Pode haver casos em que carregar no botão de snooze é realmente benéfico”.

  ZAP //

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