Uma rara “anomalia climática” agravou a 1.ª Guerra e a gripe espanhola

Uma equipa de cientistas descobriu uma anomalia climática que ocorre uma vez em cada 100 anos durante a I Guerra Mundial, que provavelmente aumentou a mortalidade durante a guerra e a pandemia de gripe nos anos que se seguiram.

Chuvas torrenciais e temperaturas excecionalmente frias afetaram os resultados de muitas batalhas importantes na Frente Ocidental durante os anos de guerra de 1914 a 1918. As más condições desempenharam um papel nas batalhas de Verdun e do Somme, durante as quais mais de um milhão de soldados foram mortos ou feridos.

O mau tempo também pode ter exacerbado a pandemia de gripe espanhola que ceifou de 50 a 100 milhões de vidas entre 1917 e 1919.

Há muito tempo que os cientistas estudam a disseminação da estirpe da gripe H1N1 que causou a pandemia, mas poucas investigação se têm concentrado em saber se as condições ambientais tiveram alguma influência.

Num novo estudo, os cientistas analisaram um núcleo de gelo retirado de um glaciar nos Alpes europeus para reconstruir as condições climáticas durante os anos de guerra. A equipa descobriu um influxo de ar extremamente incomum do Oceano Atlântico Norte afetou o clima no continente europeu de 1914 a 1919.

A chuva e o frio incessantes causados ​​por esse influxo de ar oceânico pairaram sobre os principais campos de batalha na Frente Ocidental, e afetou os padrões migratórios de patos-reais, o principal hospedeiro animal das estirpes do vírus da gripe H1N1.

Os patos-reais permaneceram na Europa Ocidental nos outonos de 1917 e 1918 por causa do mau tempo em vez de migrar para o nordeste da Rússia como normalmente fazem. Isso manteve-os próximos das populações militares e civis e pode ter permitido que as aves transferissem uma estirpe particularmente virulenta da gripe H1N1 aos humanos através de corpos de água.

Além disso, a chuva incomum as trincheiras e as crateras de bombas, causando armadilhas mortais conhecidas como “tumúlos líquidos”, que engoliam veículos militares, tropas e cavalos.

Estas descobertas ajudam os cientistas a entender melhor os fatores que contribuíram para tornar a guerra e a pandemia tão mortais, de acordo com Alexander More, cientista climático e historiador da Universidade Harvard/Instituto de Mudanças Climáticas e professor associado de saúde ambiental na Universidade de Long Island, em comunicado.

“Não estou a dizer que essa foi a causa da pandemia, mas certamente foi um potencializador, um fator agravante numa situação já explosiva“, disse More.

“É interessante pensar que chuvas muito fortes podem ter acelerado a disseminação do vírus”, disse Philip Landrigan, diretor do Programa de Saúde Pública Global do Boston College. “Uma das coisas que aprendemos na pandemia covid é que alguns vírus parecem permanecer viáveis durante períodos mais longos no ar húmido do que no ar seco. Portanto, faz sentido que, se o ar na Europa estivesse excepcionalmente húmido durante os anos da I Guerra Mundial, a transmissão do vírus pode ter sido acelerada”.

Este estudo foi publicado este mês na revista científica GeoHealth.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

Costa diz que estado de emergência é "prematuro" e põe de lado o recolhimento obrigatório

Numa altura em que o número de infetados não pára de subir em Portugal, o Governo prefere manter a situação de calamidade para dar resposta à pandemia, o que permite tomar medidas como o confinamento …

22-0: a soma de dois jogos, no mesmo dia

Com claro destaque para o que aconteceu nos Países Baixos: 13-0, vitória do Ajax. Recorde no campeonato holandês, cinco golos de um jogador, um guarda-redes a querer marcar uma grande penalidade... O que aconteceu no sábado, …

Aminoácido produzido no cérebro pode prevenir ataques epiléticos

Uma equipa de investigadores da Faculdade de Medicina da Universidade da Florida descobriu que um aminoácido produzido pelo cérebro pode desempenhar um papel crucial na prevenção de um tipo de ataque epilético. As crises epiléticas do …

Ir à escola, viajar e assistir a espetáculos. As exceções à proibição de circulação entre concelhos

No final do último Conselho de Ministros, na semana passada, o Governo anunciou a proibição de circulação entre concelhos entre as 0h de 30 de outubro e as 6h de 3 de novembro, englobando o …

País Basco em confinamento, Bélgica quer transferir doentes para os Países Baixos e França "perdeu o controlo"

Numa altura em que a Europa volta a ser epicentro da pandemia de covid-19, o País Basco decretou o confinamento da população e França considera impor a mesma medida. Com falta de camas, Bélgica pediu …

"Dia histórico". Senado confirma nomeação de Amy Coney Barrett para o Supremo Tribunal dos EUA

O Senado norte-americano confirmou segunda-feira à noite a juíza Amy Coney Barrett para o Supremo Tribunal dos Estados Unidos, o que representa uma vitória política para o Presidente Donald Trump a poucos dias das eleições …

Os olhos das corujas podem ter uma "lente" que melhora a visão noturna

As corujas capturam as suas presas durante a noite. Uma nova investigação sugere que há algo de especial na forma como as moléculas de ADN nos olhos das corujas estão acondicionadas, uma característica que lhes …

Os extraterrestres podem estar a observar-nos à distância (em mais de 1.000 estrelas diferentes)

Da mesma forma que nós, da Terra, já detetámos vários milhares de planetas ao redor de outras estrelas, uma hipotética civilização alienígena poderia ter detetado a nossa presença. Mas de que posições no Espaço isso seria …

Afinal, o buraco negro mais próximo da Terra pode não ser um buraco negro

Um objeto identificado no início deste ano como o buraco negro mais próximo da Terra pode, afinal, não o ser. Depois de reanalisar os dados, diferentes equipas de cientistas concluíram que o sistema HR 6819 …

Rara cobra de duas cabeças e dois cérebros independentes encontrada na Florida

Uma rara cobra com duas cabeças e dois cérebros independentes foi resgatada no estado norte-americano da Florida por uma equipa de especialistas do organização Florida Fish and Wildlife Conservation Commission. Na rede social Facebook, a organização, …