Preguiças gigantes podem ter morrido contaminadas com as suas fezes

(dr) Alex McClelland / Universidade de Bournemouth

Um grupo de preguiças-gigantes da Idade do Gelo morreu possivelmente devido a um poço pantanoso que estava contaminado com as suas fezes.

De acordo com o site Live Science, cientistas descobriram os ossos de quase duas dezenas de preguiças-gigantes da espécie Eremotherium laurillardi no Tanque Loma, no sudoeste do Equador. O leito ósseo data do final do Pleistoceno e contém milhares de ossos de grandes mamíferos.

No estudo publicado, em abril, na revista científica Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, os investigadores escrevem que a condição dos ossos das preguiças e o seu arranjo entre eles sugere que estes animais morreram na mesma época.

O solo e a matéria vegetal à volta dos ossos ajudou a equipa a montar o cenário da sua morte. Os cientistas acham que as preguiças adoeceram devido a um poço pantanoso que estava contaminado com as suas fezes.

Segundo o mesmo site, uma explicação provável para este desfecho é que, tal como os grandes herbívoros dos nossos dias, estas preguiças gigantes mergulhavam neste poço para suportar o calor e os insetos.

No entanto, ao sujar o pântano com as suas fezes, isto fez com que, ao mesmo tempo, também comessem plantas e bebessem água que estavam contaminadas com agentes patogénicos dos excrementos.

Aliás, como recordam os cientistas, isto já aconteceu recentemente com grupos de hipopótamos que morreram em locais pantanosos, exatamente pelo mesmo motivo.

ZAP //

PARTILHAR

RESPONDER

É a quantidade de alimento que determina quem se torna a abelha-rainha

Um novo estudo sugere que é a quantidade de alimento, e não a sua qualidade, como se pensava até agora, que determina quem se torna a abelha-rainha. Quais são os fatores que determinam qual é a …

Em Miami e Nova Iorque, os polícias ajoelharam-se por George Floyd

Em Miami e em Nova Iorque, alguns agentes da autoridade juntaram-se aos manifestantes por breves momentos, para mostrar o seu respeito pela memória de George Floyd. Nos Estados Unidos, os protestos pela morte de George Floyd …

A Nova Zelândia está em cima de uma enorme bolha de lava

A Nova Zelândia situa-se no topo dos restos de uma pluma vulcânica gigante. Este processo é o responsável pela atividade vulcânica e desempenha um papel fundamental no funcionamento do nosso planeta. Nos anos 70, vários cientistas …

Petição busca estatuto de vítima para crianças em contexto de violência doméstica

Uma petição lançada na sexta-feria que reivindica a criação do estatuto de vítima para as crianças que vivem em contexto familiar de violência doméstica já foi assinada por mais de 1300 pessoas, entre elas personalidades …

Assimétrica e flutuante. A primeira casa impressa em 3D na República Checa vai "nascer" em 48 horas

A primeira casa impressa em 3D na República Checa vai estar pronta no próximo mês para demonstrar a velocidade e a eficácia de uma técnica de construção que será sete vezes mais rápida e terá …

Anonymous garantem que princesa Diana foi assassinada para abafar caso Epstein

O movimento internacional de ciberativistas Anonymous - ou alguém que alega operar em seu nome - garante que a princesa Diana, que morreu num acidente de viação em agosto de 1997, foi, na verdade, assassinada …

Empresa de mineração pede desculpa por destruir cavernas sagradas aborígenes

A empresa mineira Rio Tinto admitiu que destruiu as cavernas pré-históricas que eram locais de culto para os aborígenes australianos e pediu desculpa. As cavernas de pedra Juukan Gorge 1 e 2 – dois locais de …

Itália exige "respeito": vai abrir fronteiras, mas excluir países que impõem restrições a italianos

Apesar de acredita "no espírito europeu", o ministro dos Negócios Estrangeiros italiano sublinhou que o país está pronto "para fechar as fronteiras" àqueles que não o respeitem. A Itália vai abrir as suas fronteiras internacionais a …

As Forças Armadas sul-africanas não estavam preparadas para um inimigo invisível

A Força de Defesa Nacional da África do Sul não está preparada para combater uma pandemia silenciosa como a da covid-19. Este "inimigo invisível" veio trazer à tona as fragilidades do país. As Forças Armadas da …

Putin convoca referendo sobre alterações constitucionais para 1 de julho

A aprovação da reforma constitucional permitirá ao atual Presidente da Rússia, Vladimir Putin, cumprir mais dois mandatos suplementares a partir de 2024. Vladimir Putin anunciou a data de 1 de julho para o referendo nacional de …