O Pentágono quer pôr os seus soldados a controlar drones com a mente

(CC0/PD) 12019 / pixabay

O Pentágono, em Washington, sede do Departamento de Defesa dos EUA

O Pentágono está a tentar construir tecnologia que dê aos seus soldados a capacidade de controlar drones militares letais com a sua mente.

“Trabalhar com drones e enxames de drones, a operar na velocidade do pensamento, e não através de dispositivos mecânicos – esses tipos de coisas são para o que estes dispositivos realmente servem”, disse Al Emondi, neurocientista da DARPA, ao MIT Tech Review.

Emondi lidera o programa de neurotecnologia não cirúrgica de próxima geração da DARPA, lançado pela agência em março de 2018 na esperança de desenvolver uma interface cérebro-computador (BCI) que não precise ser implantada cirurgicamente.

Em maio de 2019, financiou seis equipas de investigadores em todo o país, com cada um a abordar esse objetivo de um ângulo diferente. Uma equipa da Universidade Carnegie Mellon, por exemplo, está a testr se os sinais elétricos e de ultrassom podem suportar um BCI não invasivo, enquanto um grupo da Universidade Johns Hopkins está a explorar a viabilidade da luz infravermelha próxima.

A criação de um dispositivo que permitiria aos soldados controlar drones com as suas mentes levanta todo tipo de perguntas preocupantes, escreve o Futurism. O que acontece se um soldado pensar acidentalmente num comando? Ou se um inimigo usa um dos dispositivos?

A tecnologia desenvolvida para os militares normalmente acaba por chegar à vida civil – e o impacto potencial de um BCI não invasivo de nível militar na sociedade é enorme.

Uma pessoa comum pode obter instantaneamente a capacidade de controlar todos os dispositivos conectados à Internet na sua vida – do smartphone à casa inteligente – apenas com os seus pensamentos.

Na área da saúde, com este dispositivo, pessoas a quem lhes falta um ou mais membros ausentes ou que têm algum tipo de paralisia podem controlar próteses ou até exoesqueletos usando apenas a mentes – tudo sem passar por uma cirurgia.

Ainda assim, o primeiro passo é fazer com que a tecnologia funcione e, apesar de haver seis equipas da DARPA a progredir nessa frente, ainda há um longo caminho a percorrer antes de terem um BCI não invasivo e pronto para ser usado por qualquer pessoa – soldado ou civil.

ZAP ZAP //

 

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