Pelo menos 27 mortos em tiroteio em igreja no Texas

Pelo menos 27 pessoas foram hoje mortas a tiro e dezenas ficaram feridas numa igreja batista do estado norte-americano do Texas, por um homem que foi depois abatido, indicaram a polícia local e outras autoridades.

Um homem entrou esta tarde a disparar sobre os fiéis de uma igreja no condado de Wilson, no Texas, Estados Unidos, provocando pelo menos 27 mortos. Após o ataque, o atirador colocou-se em fuga de carro, tendo morrido na perseguição policial que se seguiu. Não se sabe se foi abatido pelas autoridades ou se cometeu suicídio.

O ataque ocorreu numa igreja batista em Sutherland Springs, a 45 quilómetros a sudeste de San Antonio, para onde as autoridades destacaram um forte dispositivo policial, que inclui a presença de agentes do FBI.

Segundo o jornal local Wilson County News, o xerife Joe Tackitt, do condado de Wilson, disse que o atirador foi morto, mas não foi imediatamente identificado, e não se sabe quantas pessoas foram mortas e feridas. Na igreja encontravam-se cerca de 50 pessoas.

Um agente da polícia disse à Fox News que já não há uma “ameaça ativa” na igreja, onde à hora do ataque decorria uma missa. Uma testemunha disse à KSAT12 que, pelas 11:30 locais (17:30 de Lisboa), um homem armado entrou na igreja e abriu fogo sobre os fiéis que se encontravam no interior do edifício.

Outra testemunha, um funcionário de uma bomba de gasolina próxima do templo batista, relatou à estação CNN que ouviu cerca de 20 tiros “em rápida sucessão enquanto se realizava um serviço religioso”.

O presidente Donald Trump, que se encontra no Japão em visita oficial, reagiu à notícia do tiroteio com um comentário no seu perfil no Twitter, no qual pede a companhia de Deus para as pessoas de Sutherland Springs e diz que “o FBI e as autoridades de segurança estão no local”. “Estou a acompanhar a situação a partir do Japão”, diz Trump no seu post.

Sutherland Springs é uma localidade com cerca de 400 habitantes, a cerca de 48 quilómtetros da cidade de Santo António, informa a agência Associated Press.

ZAP // Lusa

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