O dinheiro não nasce nas árvores, mas o ouro talvez

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Investigadores revelaram ter descoberto minúsculos vestígios de ouro em folhas de eucalipto, um surpreendente indicador da localização do metal no subsolo.

A descoberta pode constituir uma ajuda para os garimpeiros, sobretudo numa época de diminuição de reservas de ouro – as novas descobertas caíram 45% na última década – e de escalada de preços, de acordo com um estudo publicado na revista Nature Communications: o preço do precioso metal sofreu um crescimento de 482% entre Dezembro de 2000 e Março deste ano.

Mas uma equipa de cientistas da Austrália afirma agora ter provado que o ouro pode ser absorvido pelas raízes e “viajar” através da árvore, seguindo todo o caminho até às suas folhas, embora em concentrações insignificantes.

“Esta ligação entre o crescimento de vegetação e os depósitos de ouro enterrados pode ser fundamental no desenvolvimento de novas tecnologias para a exploração mineira”, refere um resumo do estudo enviado à imprensa, citado pela AFP.

No seu estudo, os cientistas pesquisaram árvores de eucalipto que crescem em duas regiões de prospecção, no sul e no oeste da Austrália, usando raios-X para buscar ouro em folhas, ramos, na casca da árvore e no solo, e descobriram que as concentrações de ouro detectadas são baixas, com alguns centésimos ou milionésimos de grama por tonelada, mas mais elevadas nas folhas.

“O ouro provavelmente é tóxico para as plantas e é levado para suas extremidades (como as folhas)”, afirmaram.

O dinheiro não nasce nas árvores, mas ao que parece o ouro cresce com elas.

ZAP/Lusa

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